Kenneth J. Arrow

Kenneth J. Arrow

Kenneth J. Arrow (1921-2017) var en ledande amerikansk ekonom. Han belönades, tillsammans med John R. Hicks, vinnare av 1972 års Nobelpris i ekonomi.

Han blev mycket populär för sina bidrag till välfärdsekonomi och allmän jämviktsteori. En av hans mest intressanta teorem, baserad på elementär matematik, var omöjlighetsteoremet.

Mellan samhällskunskap och matematik

Kenneth J. Arrow föddes i New York den 23 augusti 1921 i en ödmjuk rumänsk judisk familj som förstördes av den stora depressionen. Han gick gymnasiet på Townsend Harris High School. 1940 tog han examen från New York University i samhällsvetenskap. Han kompletterade dock sin utbildning med studier i matematik, en disciplin där han skulle ta en magisterexamen vid Columbia University.

I hans tidiga 20-årsåldern tog Kenneth Arrow värvning i militären i fyra år. I slutet av sin tjänst började han en forskarutbildning vid Columbia University. Samtidigt arbetade han som forskarassistent vid Cowles Foundation for Research in Economics, som biträdande professor i nationalekonomi vid University of Chicago och på tankesmedjan Rand Corporation.

Han lämnade Chicago för att tillträda tjänsten som tillfällig biträdande professor i ekonomi och statistik vid Stanford University. 1951 doktorerade han vid universitetet från Columbia. Samma år publicerade han en av sina viktigaste artiklar, "Sociala val och individuella värderingar ".

Kenneth J. Arrows Nobelpris

På 1960-talet samarbetade han med regeringen genom Council of Economic Advisers. och lämnade Stanford för posten som professor i nationalekonomi vid Harvard University. Det var under detta skede som han fick Nobelpriset i ekonomi för sitt arbete med omöjlighetsteoremet.

Arrow återvände till Stanford, som var platsen han kallade hem, 1979. Vid Stanford University blev han professor i ekonomi och professor i operationsforskning. Även om han gick i pension 1991, som medlem av Fulbright-kommissionen undervisade han i ekonomi vid universitetet i Siena 1995. Han var också medlem av den påvliga akademin för samhällsvetenskaper och av det vetenskapliga rådet vid Santa Fe-institutet.

Vid en ålder av 95 dog han i Palo Alto (Kalifornien), den 21 februari 2017, mer än 25 år efter att han officiellt lämnat det akademiska området. Men fram till sista ögonblicket av sitt liv förblev han kopplad till den akademiska världen. Faktum är att hans sista bidrag var ett verk som publicerades tillsammans med andra kollegor 2016.

Som en anekdot har fem av hans tidigare elever blivit nobelpristagare: Eric Maskin, John Harsanyi, Michael Spence och Roger Myerson.

Kenneth J. Arrows huvudsakliga bidrag

Kenneth Arrow anses vara en av de stora hjärnorna i ekonomiska frågor under de senaste decennierna. Hans huvudsakliga bidrag fokuserade på området beslutsteori. Bland dem alla sticker teorin om omöjlighet och analys av allmän jämvikt ut.

Omöjlighetssatsen (eller Arrows paradox)

Denna sats, som han arbetade med i sin doktorsavhandling, kom i dagen 1951, när han publicerade "Socialt val och individuella värderingar". Det är erkänt som grunden för modern social valteori och kan tillämpas på hur kollektiva beslut fattas, både politiska och sociala såväl som ekonomiska.

Arrow konstaterade att inför tre eller flera valalternativ tillåter inget beslutssystem att omvandla individers preferenser till en global preferens och att det samtidigt uppfyller vissa rationella kriterier:

  • Universalitet
  • Inget pålägg .
  • Frånvaro av diktatur .
  • Oberoende av relevanta alternativ .
  • Monotoni

Ett problem som markisen de Condorcet observerade redan på 1700-talet och som fick namnet Condorcets paradox eller röstning.

Arrow-Debreu-modellen

Denna modell utvecklades av Kenneth Arrow och Gerard Debreu i en artikel från 1954 med titeln "Existence of an equilibrium for a konkurrenskraftig ekonomi." Med den besvarades två av den neoklassiska ekonomins viktigaste frågor: marknadsekonomins livskraft och effektivitet.

Författarna bekräftar att under vissa omständigheter (konvexitet av preferenser, perfekt konkurrens och oberoende av efterfrågan) genereras ett prissystem genom vilket de sammanlagda erbjudandena är lika med de sammanlagda efterfrågan för varje vara i ekonomin. Därför, även om de aktörer som deltar på marknaden gör det oberoende, är det möjligt att uppnå en situation med allmän ekonomisk jämvikt.

Detta är några av Kenneth Arrows huvudsakliga bidrag, även om han var intresserad av många områden, såsom ekonometri, välfärdsekonomi, inkomstfördelning eller resursallokering. I dem alla stod han ut som ett briljant sinne och som en av de största ekonomerna under andra hälften av 1900-talet.