Fördraget i Versailles

Versaillesfördraget (28 juni 1919) var det viktigaste av de fredsavtal som undertecknades i slutet av första världskriget. Fördraget präglades av de strikta villkor som de allierade ställde på Tyskland.

Fördraget i Versailles

Den 11 november 1918 undertecknade ett utmattat Tyskland vapenstilleståndet och dånet av kanoner i skyttegravarna kunde inte längre höras. Månader senare träffades de allierade för att specificera vilka villkoren för Tysklands kapitulation skulle vara.

Konsekvenserna av Versaillesfördraget var särskilt hårda för Tyskland, eftersom det förlorade en stor del av sina territorier och hela sitt koloniala imperium. Å andra sidan tvingades tyskarna att drastiskt minska storleken på sin armé, dra tillbaka all militär närvaro från Rhenlandsregionen och betala de ekonomiska kostnaderna för kriget. Således tillfredsställde inte fördraget vare sig de allierade eller de besegrade länderna, så Versailles hjälpte inte till att läka första världskrigets sår.

Effekter av fördraget på Tyskland

De allierades ståndpunkter i fråga om fred var mycket olika. Å ena sidan försökte USA, med president Wilson i spetsen, skapa ett Nationsförbund som ett organ för att lösa konflikter på ett fredligt sätt. Senare fick dock president Wilsons förslag ett allvarligt bakslag när hans egen kongress vägrade att delta i Nationernas förbund.

Den franska ställningen var dock mycket annorlunda än de amerikanska allierades. I denna linje ville den franske premiärministern Georges Clemenceau neutralisera Tyskland som en möjlig fiende i framtida krig. Tyskland måste försvagas maximalt och regionerna Alsace och Lorraine, rikliga på mineraltillgångar, införlivades med Frankrike.

När det gäller den tyska regionen Saar gick dess viktiga gruvområden till franska händer, medan förvaltningen av territoriet sköttes av Nationernas Förbund.

Tysklands territoriella förluster gick längre och hamnstaden Danzig blev en fri stad, medan Preussen delades. Även de tyska kolonierna föll i de allierades händer, medan den tyska armén inte kunde överstiga 100 000 man. Faktum är att den tyska flottan berövades sina tyngsta fartyg.

Den ekonomiska aspekten lämnades inte heller utanför Versaillesfördraget. Därmed tvingades Tyskland betala vad som kallades "skadestånd". Dessa skadestånd inkluderade skador som orsakats civilbefolkningen i Belgien och Frankrike, kostnaderna för återuppbyggnaden och räntor på krigslån. Det var en så astronomisk siffra att det helt enkelt inte var överkomligt för Tyskland.

Så stränga var de villkor som ställdes av de allierade att Tyskland, på vilka villkoren i fördraget ålades, hänvisade till Versailles som en "diktat" eller diktat.

Österrike-Ungern och Turkiet

Både det österrikisk-ungerska riket och det osmanska riket, som hade kämpat vid sidan av det tyska riket, fick möta de hårda konsekvenserna av Versaillesfördraget.

Sålunda markerade slutet av första världskriget upplösningen av det österrikisk-ungerska riket och fallet för Habsburgarnas hus. Noterbart förhindrade de allierade någon form av politisk union mellan Österrike och Tyskland.

Även besegrade i krig såg turkarna sitt imperium försvinna. På så sätt delade Frankrike och Storbritannien upp sina territorier och gjorde dem till nya stater som stod under deras kontroll: Syrien, Irak, Saudiarabien, Libanon, Transjordanien och Palestina.

Varför misslyckades Versailles ekonomiskt?

Om Storbritannien före första världskriget hade varit den stora ekonomiska makten, slungade konflikten USA till ekonomisk hegemoni. Faktum är att Amerikas livliga ekonomi och dess lån hade gjort mycket för att finansiera kriget. Således hade USA gått från att vara en gäldenärsnation 1914 till att vara en borgenärsnation 1919.

Dollarn ersatte pundet genom att fungera som den enda valutan som kunde omvandlas till guld och blev synonymt med finansiell stabilitet. Dessutom var den amerikanska ekonomin nyckeln till Europas återhämtning.

Men freden i Versailles gav inget svar på de ekonomiska problem som plågade Europa efter ett krig av aldrig tidigare skådad omfattning. Och det är att fördragen inte utformade vad som skulle vara den nya ekonomiska ordningen efter kriget.

En annan katastrofal konsekvens var faktumet att peka ut Tyskland som skyldigt och tvinga det att betala oöverkomliga krigsskadestånd, vilket fördjupade det ekonomiska och sociala såret. I själva verket behövdes ett välmående Tyskland för att Europa skulle nå ekonomisk återhämtning.

Den framstående ekonomen John Maynard Keynes, som var en del av den brittiska legationen under Versaillesfördraget, var mycket kritisk till fredsavtalen. I denna mening bekräftade Keynes att förhindrande av det ekonomiska välståndet i Tyskland skulle orsaka hunger och misär. Därför föreslog Keynes att Tyskland skulle återställa sin ekonomiska makt för att göra den ekonomiska och politiska återuppbyggnaden av Europa lättare. Men Keynes förslag misslyckades och han lämnade sin post i den brittiska legationen.

De ekonomiska konsekvenserna för den tyska befolkningen var ödesdigra. Tyskland kunde inte bära de ekonomiska kostnaderna för krigsskadestånd. Inför Tysklands betalningsinställelse ockuperade den franska armén industriregionen Ruhr. I sin tur orsakade hyperinflation, hunger och fattigdom förödelse i ett sönderrivet tyskt samhälle. När Tyskland gick igenom ett sådant socialt och ekonomiskt panorama hade en idealisk situation skapats för att totalitära ideologier som nazismen skulle kunna växa fram.