Prírodný kapitál

Prírodný kapitál je súbor aktív, ktoré produkujú ekosystémové služby, ktoré podporujú socioekonomickú aktivitu ľudskej populácie.

Prírodný kapitál

V ekonomike je kapitál jedným z hlavných výrobných faktorov . Pojem kapitál sa vzťahuje na súbor aktív, ktoré možno použiť na výrobu viacerých tovarov a služieb.

Vo všeobecnosti meranie kapitálu zahŕňa tovar, ako sú nástroje alebo pracovné vybavenie, stroje, budovy, cesty atď. Keďže súčet medzi týmito rôznymi druhmi tovaru je takmer nemožný, ekonómovia sa rozhodli pre peňažné ocenenie a agregáciu.

Pojem a empirické meranie kapitálu sa rozšírilo na ekonomické ohodnotenie ľudských schopností (ľudský kapitál), ako aj výhod prírody (prírodný kapitál).

Daly Costanza a Herman Daly vo svojom článku „Prírodný kapitál a trvalo udržateľný rozvoj“ (1992) definovali prírodný kapitál ako akúkoľvek zásobu, ktorá v priebehu času vytvára tok prírodných tovarov a služieb.

Táto prírodná zásoba zahŕňa zásoby minerálnej energie, rozmanitosť rastlín a živočíchov v regióne; ako aj úrodnosť pôdy, dostupnosť sladkej vody, kvalita ovzdušia, udržiavanie biogeochemických cyklov (uhlík, dusík atď.) a klimatická stabilita.

Kvantifikácia prírodného kapitálu

Podľa Gómeza-Baggethuna a de Groota (2007) sa na kvantifikáciu prírodného kapitálu používajú rôzne prístupy:

  • Prístupy založené na ľudských preferenciách:
    • Trhová hodnota sa snaží určiť peňažnú cenu každého tovaru alebo služby na trhu. Súvisí s konceptom externalít.
    • Sociokultúrne vnímanie zahŕňa sociologické aspekty, ako je identifikácia kultúry alebo spoločnosti s územím (orografia a hydrografia), kde žije.
    • Skupinová úvaha poukazuje na sociálnu voľbu, ktorá pridáva preferencie obyvateľstva. S mnohými ľuďmi sa dá počítať, no o to je rozhodovanie ťažšie.
  • Prístupy založené na fyzických nákladoch:
    • Plocha pôdy alebo mora, ktoré sa budú využívať na rôzne ekonomické projekty, sa meria s cieľom odhadnúť množstvo rastlín a živočíchov prítomných v danej oblasti.
    • Kvantifikácia nákladov na energiu v rôznych výrobných, distribučných a spotrebných procesoch pomáha nájsť momenty, kde dochádza k väčšiemu výdaju energie a možno ju ušetriť.
    • Biogeofyzikálny hodnotový prístup sa týka ekológie, biológie a geológie. S rôznymi meraniami vedci diskutujú o tom, či sa už nachádzame v novej geologickej ére, ktorá by sa dala nazvať antropocénom alebo kapitalocénom.

Degradácia prírodného kapitálu

Za posledných 50 rokov sa objavili rôzne správy, ktoré zdôrazňujú environmentálnu neudržateľnosť kapitalistického ekonomického systému. Tu sa nebudeme púšťať do diskusií o antropologických, sociologických, fyzikálno-chemických či geologických otázkach; ale predovšetkým ekonomický.

V správe o inkluzívnom bohatstve, ktorú pripravila agentúra OSN, sa zistilo, že napriek tomu, že vyrobený kapitál (ako zástupná premenná pre HDP) narastal, prírodný kapitál sa časom znižoval.

Tieto výsledky naznačujú a zdôrazňujú hlboký problém: hospodársky rast, ktorý sa podporoval už mnoho desaťročí, zhoršil prírodné zdroje. V niektorých oblastiach sveta je táto devastácia pozoruhodná.

Hlavnými príčinami sú nadmerné využívanie prírodných zdrojov, rozširovanie hraníc medzi poľnohospodárstvom, hospodárskymi zvieratami a rybolovom, opakujúce sa využívanie fosílnych palív (uhlie, ropa a plyn).

Hlavnými dôsledkami sú erózia, dezertifikácia, znečistenie vody a ovzdušia, zrýchlená strata biodiverzity, topenie ľadovcov, zvyšovanie hladiny morí a zmena biogeochemických cyklov.

Z týchto dôvodov sa mnohým ľuďom zdajú vyhliadky veľmi pochmúrne. Treba však poznamenať, že členské krajiny Organizácie Spojených národov vyvinuli úsilie, aby sa dohodli na spoločných cieľoch. Ciele trvalo udržateľného rozvoja trvajú na starostlivosti o suchozemské a morské ekosystémy, a teda na zachovaní prírodného kapitálu.

Referencie

Gómez-Baggethun, E. a de Groot, R. (2007). Prírodný kapitál a funkcie ekosystému:
skúmanie ekologických základov ekonomiky. Ekosystémy. zväzok 3, str. 4-14.