Al doilea razboi mondial

Luptat între 1939 și 1945, al Doilea Război Mondial a fost un conflict războinic global între Aliați (Marea Britanie, Uniunea Sovietică și Statele Unite) și puterile Axei (Germania, Japonia și Italia). Niciun război nu a avut o extindere geografică mai mare sau consecințe politice, sociale, culturale, științifice și economice atât de profunde.

Al doilea razboi mondial

Criza economică, sărăcia și pedepsele pe care aceasta le-a implicat au dus la ascensiunea fascismului. Naționalismul german a proliferat și Hitler câștiga popularitate în Germania ca lider al Partidului Național Socialist.

Originea celui de-al Doilea Război Mondial

Astfel, mesajul lui Hitler a lovit o coardă într-o societate germană care suferise o privare severă după primul război mondial. Hitler a pledat pentru nerecunoașterea Tratatului de la Versailles, proclamând în același timp că Germania trebuie să se extindă teritorial, deci are nevoie de un spațiu de locuit.

Mediul turbulent din Germania a dus la ascensiunea lui Hitler la putere în 1933. Ulterior, Hitler și-a dat puteri extraordinare, dizolvând toate partidele și sindicatele, cu excepția național-socialistului, și lansând o politică antisemită.

La nivel internațional, Hitler a încălcat tratatele, rearmând Germania și refuzând să suporte costul reparațiilor pentru Primul Război Mondial. Încă din 1936 a remilitarizat regiunea Renania, dar ambițiile teritoriale ale lui Hitler erau încă departe de a fi satisfăcute.

În 1938, armata germană a intrat pe teritoriul austriac și a anexat țara. Deși este adevărat că atât Austria, cât și Germania și-au dorit să fie unite. Expansiunea Reich-ului a continuat atunci când Germania a anexat regiunea Cehă Sudeți, locuită de o mare populație germană.

Între timp, răspunsul democrațiilor occidentale precum Franța și Marea Britanie a fost cald, deoarece pariau pe o politică de liniște. Acest lucru ar avea consecințe groaznice pentru Cehoslovacia, care a căzut în mâinile germanilor în martie 1939. Cu toate acestea, următoarea mișcare a lui Hitler (invazia Poloniei) avea să declanșeze în cele din urmă izbucnirea celui de-al Doilea Război Mondial.

În același timp, în anii 1920 naționalismul era în creștere în Japonia. Merită menționat un document cunoscut sub numele de Planul Tanaka, care susținea expansionismul japonez. La fel ca Germania nazistă, Japonia și-a căutat spațiul de locuit.

Astfel, primul pas în expansiunea Imperiului Japoniei a fost cucerirea Manciuriei în 1932. Manciuria a fost urmată de invazia Chinei în 1937. Pe măsură ce Japonia s-a extins, rivalitatea cu Statele Unite, marea putere rivală, a crescut. Pacificul.

Odată cu creșterea militarismului japonez, generalul Hideki Tojo a preluat puterea în 1941. Tensiunile cu Statele Unite erau din ce în ce mai puternice și atacul japonez asupra americanilor de la Pearl Harbor era în devenire.

Blitzkrieg-ul

La 1 septembrie 1939, al Doilea Război Mondial a izbucnit odată cu invazia germană a Poloniei. De data aceasta, democrațiile occidentale nu au optat pentru liniște. În ciuda intrării Franței și Marii Britanii în conflict, Polonia va cădea curând în mâinile celui de-al Treilea Reich.

Începutul războiului a fost marcat de o succesiune de victorii germane spectaculoase. Noile tactici germane, cunoscute sub numele de blitzkrieg sau război fulger, constau în atacuri zdrobitoare combinate cu infanterie, artilerie, tancuri și avioane. Acest mod de război i-a nedumerit pe aliați.

Invazia Poloniei a fost urmată de căderea Danemarcei și a Norvegiei. La scurt timp după, războiul s-a mutat în Belgia, Olanda, Luxemburg și Franța. Linia Maginot, care era o serie de fortificații ridicate de francezi, a devenit inutilă când germanii au surprins armata franceză atacând prin Ardene. Frontul aliat s-a prăbușit, armata britanică s-a retras prin Dunkerque, iar germanii au ajuns să intre în Paris. În cele din urmă, la 22 iunie 1940, francezii au semnat un armistițiu la Compiegne.

Franța a fost împărțită în două zone: nordul în mâinile germanilor și sudul, cunoscut sub numele de Franța Vichy, care, condusă de Philippe Pétain, a devenit un stat colaboraționist.

Între timp, Marea Britanie fusese lăsată singură în lupta sa împotriva celui de-al Treilea Reich. Dar premierul britanic Winston Churchill era hotărât să lupte până la capăt. Doar datorită rezistenței lor în Bătălia Marii Britanii, aviația britanică a reușit să evite o posibilă invazie.

Fronturi noi

Dictatorul italian Benito Mussolini a vrut să arate că Italia este o mare putere, capabilă să obțină victorii precum cele pe care le obținuse Germania. În acest sens, Mussolini a visat să cucerească Grecia și Egiptul. Cu toate acestea, ofensivele din Grecia s-au dovedit un dezastru, în timp ce în lupta lor din Africa de Nord au cucerit înfrângeri grave în fața britanicilor.

Toate acestea au ajuns să forțeze intervenția germană. Încă o dată, mașina militară germană a fost necruțătoare, cucerind rapid Grecia și Iugoslavia.

Între timp, o mică armată germană cunoscută sub numele de Afrika Korps și comandată de generalul Erwin Rommel a aterizat în Africa de Nord. Triumfurile lui Rommel în Libia i-au pus pe aliați pe frânghii, iar inteligența lui pe câmpul de luptă i-a câștigat porecla de vulpea deșertului.

Dar ambițiile germane au mers dincolo de deșerturile Africii de Nord. Marele inamic ideologic al lui Hitler a fost comunismul, întruchipat de Uniunea Sovietică. În ciuda faptului că au semnat pactul germano-sovietic, prin care ambele țări au promis că nu se vor ataca reciproc, au împărțit Polonia și au convenit asupra schimburilor economice, la 22 iunie 1941 a început invazia Uniunii Sovietice.

Milioane de soldați germani au intrat pe teritoriul Rusiei în cadrul Operațiunii Barbarossa. În primele luni, avalanșa germană s-a dovedit de neoprit pentru forțele sovietice dezorganizate. Cu toate acestea, sosirea iernii aspre rusești a contribuit la încetinirea înaintării germane la porțile Moscovei. În mod similar, armata germană a întâmpinat o rezistență acerbă în orașul Leningrad.

Obținând răgaz de la începutul iernii, germanii și-au oprit ofensivele până în primăvara anului 1942. De data aceasta, atenția lui Hitler s-a concentrat asupra Stalingradului.

Războiul izbucnește în Pacific

Statele Unite au menținut o poziție izolaționistă. Cu toate acestea, printre cetățenii săi s-au numărat și cei care au cerut intrarea țării în război. Între timp, ambele țări erau în pragul incendiului. Invazia japoneza a Indochinei franceze a dus la un embargo petrolier asupra Japoniei de catre Statele Unite si Marea Britanie.

Astfel, Japonia, care concura cu Statele Unite pentru dominarea Pacificului, a văzut războiul ca singura cale de ieșire, deoarece rezervele sale de petrol erau limitate. Prin urmare, era esențial să le dam americanilor o lovitură rapidă și letală. În cele din urmă, pe 7 decembrie 1941, japonezii au atacat flota Statelor Unite la Pearl Harbor, Hawaii. Acest atac a marcat intrarea Statelor Unite în al Doilea Război Mondial.

Imediat după aceea, japonezii au lansat noi atacuri în Asia și Pacific. Coloniile britanice din Singapore, Malaezia, Birmania și Hong Kong au fost rapid cucerite de Imperiul Japoniei. Înfrângerile americane s-au succedat în Pacific, pierzând insule precum Wake, Guam și Filipine.

Trupele japoneze au ajuns în Noua Guinee, amenințând Australia. Dar valul războiului s-a întors când americanii au obținut o victorie navală decisivă asupra Marinei Imperiale în bătălia de la Midway din iunie 1942.

1942, punctul de cotitură

În 1942, Germania atinsese stăpânirea sa maximă teritorială. În Egipt, Armata a VIII-a britanică părea în pragul înfrângerii, în timp ce în Uniunea Sovietică, Wehrmacht-ul a mărșăluit hotărât spre orașul strategic Stalingrad.

Cu toate acestea, odată cu bătălia de la El Alamein (Egipt), generalul Montgomery a provocat o înfrângere care i-a lăsat pe germani și italieni răniți de moarte în Africa. Între timp, o armată anglo-americană a aterizat în Maroc și Algeria în cadrul Operațiunii Torch. Astfel, trupele Axei au fost prinse în Tunis, unde au fost în cele din urmă înfrânte.

În Rusia, în orașul Stalingrad, armata germană a trecut de la asediat la asediat. Izolată, Armata a 6-a germană a ajuns să fie distrusă. Germania suferise o înfrângere ireparabilă, în timp ce frontul rus a început să devină mormântul Wehrmacht-ului.

Pe frontul Pacificului, valul japonez era cuprins în Noua Guinee, în timp ce flota japoneză suferise o lovitură decisivă la Midway. De asemenea, victoria SUA la Guadalcanal ar contribui la întoarcerea războiului din Pacific.

Înfrângerea celui de-al Treilea Reich

Pornind din Africa de Nord, aliații au invadat Sicilia, eveniment care a dus în cele din urmă la înlăturarea lui Mussolini. Înainte de demiterea lui Mussolini, trupele germane au ocupat Italia.

Aliații au continuat să avanseze din sudul Italiei, ducând bătălii aprige precum Anzio și Montecassino, pentru a intra triumfător în Roma pe 4 iunie 1944.

Pe frontul de est, germanii au decis să parieze pe o ofensivă blindată de amploare la Kursk. Cu toate acestea, rușii au reușit să țină sub control atacul. Astfel, de la înfrângerea de la Kursk, Germania pierduse orice inițiativă pe frontul rus.

Dar, cu trupele sovietice suportând cea mai mare parte a presiunii din partea armatei germane, a devenit imperativ deschiderea unui nou front în Europa. Astfel, la 6 iunie 1944 au avut loc debarcarea în Normandia, cunoscută și sub numele de Operațiunea Overlord. Invazia aliaților din Normandia a fost urmată de noi debarcări în sudul Franței.

Aliații au continuat să avanseze spre granița germană și, în decembrie 1944, au suferit o contraofensivă așteptată în Ardeni. În ciuda avântului inițial al contraatacului, ofensiva germană din Ardenne s-a încheiat cu eșec.

În martie 1945, trupele anglo-americane au trecut râul Rin și au intrat în Germania. În cele din urmă, la 25 aprilie 1945, americanii și rușii s-au întâlnit la Torgau.

La rândul ei, armata sovietică a progresat din Europa de Est, ajungând la Berlin și cucerind orașul. După sinuciderea lui Hitler din 30 aprilie 1945, pe 8 mai 1945, a avut loc capitularea finală a Germaniei.

Victorie în Pacific

Învinși la Midway și Guadalcanal, japonezii au început să piardă teren pe măsură ce pușcașii marini și armata Statelor Unite au avansat într-o campanie sângeroasă peste atoli. Tarawa, Saipan și Peleliu au fost câteva dintre numele acelor bătălii aprige. Pe de altă parte, un general triumfător MacArthur s-a întors în Filipine împreună cu o mare armată americană. Britanicii au reușit să recucerească și Birmania.

Odată cu cucerirea nord-americană a Insulelor Mariane, Japonia s-a aflat în raza de acțiune a puternicelor bombardiere B-29. Astfel, aliații au întreprins o campanie de bombardamente aeriene care au devastat principalele orașe japoneze.

Pe măsură ce americanii se apropiau de Japonia, luptele au escaladat. Dovadă în acest sens sunt luptele purtate pe insule precum Iwo Jima și Okinawa.

Episodul final al celui de-al Doilea Război Mondial a fost marcat de aruncarea bombelor atomice asupra orașelor japoneze Hiroshima (6 august 1945) și Nagasaki (9 august 1945). Tocmai bombardamentele atomice suferite de ambele orașe au ajuns să ducă la capitularea japoneză, care a avut loc la 2 septembrie 1945 la bordul cuirasatului american USS Missouri.

Consecințele politice, sociale, economice și umane

Sub jugul ţărilor Axei

În timpul ocupației germane, Europa a fost jefuită. O mare parte din alimentele din alte țări au fost trimise pentru a aproviziona Germania. Jefuirea a depășit resursele alimentare, pentru că pe plan fiscal, conform renumitului istoric Antony Beevor, au existat țări care au fost nevoite să dea celui de-al Treilea Reich între o pătrime și o treime din colecție. În acest context, inflația a crescut rapid pe măsură ce piața neagră a înflorit.

În plus, împreună cu alimente și bunuri industriale, milioane de muncitori forțați au fost mutați în Germania pentru a servi ca forță de muncă în serviciul celui de-al Treilea Reich.

O dramă teribilă a fost Holocaustul. În lagărele morții precum Auschwitz, Treblinka sau Mathausen, milioane de evrei, ruși, polonezi, țigani și comuniști printre mulți alții, au fost exterminați în masă. Odată cu sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial, cei responsabili de crimele naziste aveau să răspundă în instanță la procesele de la Nürnberg.

La celălalt capăt al planetei, ocupația japoneză a fost teribil de grea pentru țările din Asia și Pacific. Războiul din China a fost marcat de atrocitățile japoneze, ca să nu mai vorbim de tratamentul inuman primit de prizonierii de război aliați închiși în lagărele japoneze.

Repercusiuni internaționale

La sfârșitul unui război cu milioane de persoane strămutate, Europa fusese în ruine, iar Japonia era devastată. Pentru Japonia și Germania, războiul a însemnat un holocaust uman și economic, în timp ce Statele Unite s-au impus ca mare putere economică și politică. Mai mult, puterea industrială și economică a făcut din Statele Unite „marele arsenal al democrației”, în timp ce vastele sale resurse economice i-au permis să finanțeze concursul.

De menționat că, în timp ce războiul se dezvolta, Churchill, Roosevelt, Truman (la Conferința de la Potsdam) și Stalin proiectau planuri pentru încheierea conflictului. În acest sens, sunt de remarcat conferințele de la Teheran, Ialta și Potsdam. Astfel, s-a decis că va fi acceptată doar capitularea necondiționată a Germaniei, în același timp că s-au convenit zone de ocupație.

Tot la 26 iunie 1945, în cadrul Conferinței de la San Francisco, a apărut Națiunile Unite (ONU), un organism supranațional creat pentru a menține pacea în lume și a lupta pentru respectarea drepturilor omului.

La sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial a început o nouă etapă. Lumea a fost împărțită în două blocuri: comunist și democrații cu economii de piață liberă. Războiul rece sosise.