Segunda Guerra Mundial

Lutada entre 1939 e 1945, a Segunda Guerra Mundial foi um conflito guerreiro global entre os aliados (Grã-Bretanha, União Soviética e Estados Unidos) e as potências do Eixo (Alemanha, Japão e Itália). Nenhuma guerra teve maior extensão geográfica ou profundas consequências políticas, sociais, culturais, científicas e econômicas.

Segunda Guerra Mundial

A crise econômica, a pobreza e as penalidades que isso acarretou levaram ao surgimento do fascismo. O nacionalismo alemão proliferou e Hitler estava ganhando popularidade na Alemanha como líder do Partido Nacional Socialista.

Origem da Segunda Guerra Mundial

Assim, a mensagem de Hitler atingiu um ponto forte em uma sociedade alemã que havia sofrido severas privações após a Primeira Guerra Mundial. Hitler defendeu o não reconhecimento do Tratado de Versalhes, enquanto proclamava que a Alemanha precisava se expandir territorialmente, portanto, precisava de um espaço vital.

O ambiente turbulento na Alemanha levou à ascensão de Hitler ao poder em 1933. Posteriormente, Hitler deu a si mesmo poderes extraordinários, dissolvendo todos os partidos e sindicatos, exceto o nacional-socialista, e lançando uma política anti-semita.

No plano internacional, Hitler quebrou os tratados, rearmando a Alemanha e se recusando a arcar com o custo das reparações da Primeira Guerra Mundial. Já em 1936, ele remilitarizou a região da Renânia, mas as ambições territoriais de Hitler ainda estavam longe de ser satisfeitas.

Em 1938, o exército alemão entrou em território austríaco e anexou o país. Embora seja verdade que a Áustria e a Alemanha queriam se unir. A expansão do Reich continuou quando a Alemanha anexou a região tcheca dos Sudetos, habitada por uma grande população alemã.

Enquanto isso, a resposta de democracias ocidentais como França e Grã-Bretanha foi morna, pois apostavam em uma política de apaziguamento. Isso teria consequências terríveis para a Tchecoslováquia, que caiu nas mãos dos alemães em março de 1939. No entanto, o próximo movimento de Hitler (a invasão da Polônia) acabaria levando à eclosão da Segunda Guerra Mundial.

Ao mesmo tempo, na década de 1920, o nacionalismo estava em ascensão no Japão. Vale citar um documento conhecido como Plano Tanaka, que preconizava o expansionismo japonês. Como a Alemanha nazista, o Japão buscou seu espaço de vida.

Assim, o primeiro passo na expansão do Império do Japão foi a conquista da Manchúria em 1932. A Manchúria foi seguida pela invasão da China em 1937. À medida que o Japão se expandia, a rivalidade com os Estados Unidos, a grande potência rival, crescia. o Pacífico.

Com o militarismo japonês em ascensão, o general Hideki Tojo tomou o poder em 1941. As tensões com os Estados Unidos estavam ficando mais fortes e o ataque japonês aos americanos em Pearl Harbor estava em andamento.

A blitzkrieg

Em 1 de setembro de 1939, a Segunda Guerra Mundial estourou com a invasão alemã da Polônia. Desta vez, as democracias ocidentais não optaram pelo apaziguamento. Apesar da entrada da França e da Grã-Bretanha no conflito, a Polônia logo cairia nas mãos do Terceiro Reich.

O início da guerra foi marcado por uma sucessão de vitórias alemãs espetaculares. As novas táticas alemãs, conhecidas como blitzkrieg ou guerra relâmpago, consistiam em ataques devastadores combinados com infantaria, artilharia, tanques e aeronaves. Este modo de guerra intrigou os Aliados.

A invasão da Polônia foi seguida pela queda da Dinamarca e da Noruega. Logo depois, a guerra mudou-se para a Bélgica, Holanda, Luxemburgo e França. A linha Maginot, que era uma série de fortificações erguidas pelos franceses, tornou-se inútil quando os alemães surpreenderam o exército francês atacando através das Ardenas. A frente aliada entrou em colapso, o exército britânico retirou-se através de Dunquerque e os alemães acabaram entrando em Paris. Finalmente, em 22 de junho de 1940, os franceses assinaram um armistício em Compiegne.

A França foi dividida em duas áreas: o norte nas mãos dos alemães e o sul, conhecido como França de Vichy, que, liderada por Philippe Pétain, se tornou um estado colaboracionista.

Enquanto isso, a Grã-Bretanha foi deixada sozinha em sua luta contra o Terceiro Reich. Mas o primeiro-ministro britânico Winston Churchill estava determinado a lutar até o fim. Somente graças à resistência na Batalha da Inglaterra, a aviação britânica conseguiu evitar uma possível invasão.

Novas frentes

O ditador italiano Benito Mussolini queria mostrar que a Itália era uma grande potência, capaz de alcançar vitórias como as que a Alemanha conquistou. Nesse sentido, Mussolini sonhava em conquistar a Grécia e o Egito. No entanto, as ofensivas na Grécia foram um desastre, enquanto em sua luta no Norte da África eles colheram severas derrotas para os britânicos.

Tudo isso acabou forçando a intervenção alemã. Mais uma vez, a máquina militar alemã foi implacável, conquistando rapidamente a Grécia e a Iugoslávia.

Enquanto isso, no norte da África, um pequeno exército alemão conhecido como Afrika Korps e comandado pelo general Erwin Rommel desembarcou. Os triunfos de Rommel na Líbia colocaram os Aliados nas cordas e sua inteligência no campo de batalha rendeu-lhe o apelido de raposa do deserto.

Mas as ambições alemãs iam além dos desertos do Norte da África. O grande inimigo ideológico de Hitler era o comunismo, personificado pela União Soviética. Apesar de ter assinado o pacto germano-soviético, pelo qual os dois países se comprometiam a não se atacar, dividir a Polônia e concordar em trocas econômicas, em 22 de junho de 1941 teve início a invasão da União Soviética.

Milhões de soldados alemães entraram em território russo no âmbito da Operação Barbarossa. Durante os primeiros meses, a avalanche alemã provou ser imparável para as desorganizadas forças soviéticas. No entanto, a chegada do rigoroso inverno russo ajudou a desacelerar o avanço alemão às portas de Moscou. Da mesma forma, o exército alemão encontrou forte resistência na cidade de Leningrado.

Obtendo uma trégua desde o início do inverno, os alemães suspenderam suas ofensivas até a primavera de 1942. Desta vez, a atenção de Hitler estava voltada para Stalingrado.

Guerra estourou no Pacífico

Os Estados Unidos mantiveram uma posição isolacionista. No entanto, entre os seus cidadãos havia aqueles que exigiam a entrada do país na guerra. Enquanto isso, os dois países estavam à beira de uma conflagração. A invasão japonesa da Indochina Francesa levou a um embargo de petróleo ao Japão pelos Estados Unidos e Grã-Bretanha.

Assim, o Japão, que competia com os Estados Unidos pelo domínio do Pacífico, via na guerra a única saída, já que suas reservas de petróleo eram escassas. Portanto, era essencial infligir um golpe rápido e letal aos americanos. Finalmente, em 7 de dezembro de 1941, os japoneses atacaram a frota dos Estados Unidos em Pearl Harbor, no Havaí. Esse ataque marcou a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial.

Imediatamente depois, os japoneses lançaram novos ataques na Ásia e no Pacífico. As colônias britânicas de Cingapura, Malásia, Birmânia e Hong Kong foram rapidamente conquistadas pelo Império do Japão. As derrotas americanas se seguiram no Pacífico, perdendo ilhas como Wake, Guam e as Filipinas.

As tropas japonesas chegaram à Nova Guiné, ameaçando a Austrália. Mas a maré da guerra mudou quando os americanos alcançaram uma vitória naval decisiva sobre a Marinha Imperial na Batalha de Midway em junho de 1942.

1942, o ponto de viragem

Em 1942, a Alemanha atingiu seu domínio territorial máximo. No Egito, o Oitavo Exército britânico parecia à beira da derrota, enquanto na União Soviética, a Wehrmacht marchou com determinação em direção à estratégica cidade de Stalingrado.

No entanto, com a Batalha de El Alamein (Egito), o general Montgomery infligiu uma derrota que deixou alemães e italianos mortalmente feridos na África. Enquanto isso, um exército anglo-americano desembarcou no Marrocos e na Argélia como parte da Operação Tocha. Assim, as tropas do Eixo ficaram presas em Túnis, onde foram finalmente derrotadas.

Na Rússia, na cidade de Stalingrado, o exército alemão passou de sitiante em sitiado. Isolado, o 6º Exército Alemão acabou sendo destruído. A Alemanha sofreu uma derrota irreparável, enquanto a frente russa começou a se tornar o túmulo da Wehrmacht.

Na frente do Pacífico, o avanço japonês foi contido na Nova Guiné, enquanto a frota japonesa sofreu um golpe decisivo em Midway. Da mesma forma, a vitória americana em Guadalcanal contribuiria para virar a guerra no Pacífico.

A derrota do Terceiro Reich

Partindo do Norte da África, os aliados invadiram a Sicília, evento que acabou levando à remoção de Mussolini. Antes da demissão de Mussolini, as tropas alemãs ocuparam a Itália.

Os aliados continuaram a avançar do sul da Itália, travando batalhas ferozes como Anzio e Montecassino, para entrar triunfantemente em Roma em 4 de junho de 1944.

Na frente oriental, os alemães decidiram apostar em uma grande ofensiva blindada em Kursk. No entanto, os russos conseguiram conter o ataque. Assim, desde a derrota em Kursk, a Alemanha havia perdido toda a iniciativa no front russo.

Mas, com as tropas soviéticas suportando a maior parte da pressão do exército alemão, tornou-se imperativo abrir uma nova frente na Europa. Assim, em 6 de junho de 1944, ocorreram os desembarques na Normandia, também conhecida como Operação Overlord. A invasão aliada da Normandia foi seguida por novos desembarques no sul da França.

Os Aliados continuaram avançando em direção à fronteira alemã e, em dezembro de 1944, sofreram uma esperada contra-ofensiva nas Ardenas. Apesar do ímpeto inicial do contra-ataque, a ofensiva alemã nas Ardenas terminou em fracasso.

Em março de 1945, as tropas anglo-americanas cruzaram o rio Reno e entraram na Alemanha. Finalmente, em 25 de abril de 1945, americanos e russos se encontraram em Torgau.

Por sua vez, o exército soviético avançou desde a Europa Oriental, chegando a Berlim e conquistando a cidade. Após o suicídio de Hitler em 30 de abril de 1945, em 8 de maio de 1945, ocorreu a rendição final da Alemanha.

Vitória no pacífico

Derrotados em Midway e Guadalcanal, os japoneses começaram a perder terreno enquanto os fuzileiros navais e o Exército dos Estados Unidos avançavam em uma campanha sangrenta pelos atóis. Tarawa, Saipan e Peleliu foram alguns dos nomes dessas batalhas ferozes. Por outro lado, o triunfante General MacArthur retornou às Filipinas junto com um grande exército americano. Os britânicos também conseguiram reconquistar a Birmânia.

Com a conquista norte-americana das Ilhas Marianas, o Japão ficou ao alcance dos poderosos bombardeiros B-29. Assim, os aliados empreenderam uma campanha de bombardeios aéreos que devastou as principais cidades japonesas.

À medida que os americanos se aproximavam do Japão, a luta aumentava. Prova disso são os combates travados em ilhas como Iwo Jima e Okinawa.

O episódio final da Segunda Guerra Mundial foi marcado pelo lançamento de bombas atômicas nas cidades japonesas de Hiroshima (6 de agosto de 1945) e Nagasaki (9 de agosto de 1945). Precisamente os bombardeios atômicos sofridos por ambas as cidades acabaram provocando a capitulação japonesa, ocorrida em 2 de setembro de 1945 a bordo do encouraçado norte-americano USS Missouri.

Consequências políticas, sociais, econômicas e humanas

Sob o jugo dos países do Eixo

Durante a ocupação alemã, a Europa foi saqueada. Grande parte da comida de outros países foi enviada para abastecer a Alemanha. O saque foi além dos recursos alimentares, porque no plano fiscal, segundo o famoso historiador Antony Beevor, houve países que foram obrigados a dar ao Terceiro Reich entre um quarto e um terço da arrecadação. Nesse contexto, a inflação subiu rapidamente à medida que o mercado negro floresceu.

Além disso, junto com alimentos e bens industriais, milhões de trabalhadores forçados foram deslocados para a Alemanha para servir como mão-de-obra a serviço do Terceiro Reich.

Um drama terrível foi o Holocausto. Em campos de extermínio como Auschwitz, Treblinka ou Mathausen, milhões de judeus, russos, poloneses, ciganos e comunistas, entre muitos outros, foram exterminados em massa. Com o fim da Segunda Guerra Mundial, os responsáveis ​​pelos crimes nazistas responderiam no tribunal nos julgamentos de Nuremberg.

No outro extremo do planeta, a ocupação japonesa foi terrivelmente dura para os países da Ásia e do Pacífico. A guerra na China foi marcada por atrocidades japonesas, sem mencionar o tratamento desumano recebido pelos prisioneiros de guerra aliados confinados em campos japoneses.

Repercussões internacionais

No final de uma guerra com milhões de pessoas deslocadas, a Europa estava em ruínas e o Japão estava devastado. Para o Japão e a Alemanha, a guerra significou um holocausto humano e econômico, enquanto os Estados Unidos se estabeleceram como a grande potência econômica e política. Além disso, o poder industrial e econômico fez dos Estados Unidos "o grande arsenal da democracia", enquanto seus vastos recursos econômicos permitiram financiar a disputa.

Deve-se notar que, enquanto a guerra se desenvolvia, Churchill, Roosevelt, Truman (na Conferência de Potsdam) e Stalin traçavam planos para o fim do conflito. Nesse sentido, as conferências de Teerã, Yalta e Potsdam são dignas de nota. Assim, foi decidido que apenas a rendição incondicional da Alemanha seria aceita, enquanto algumas zonas de ocupação foram acordadas.

Ainda em 26 de junho de 1945, no âmbito da Conferência de São Francisco, surgiu a Organização das Nações Unidas (ONU), órgão supranacional criado para manter a paz no mundo e lutar pelo respeito aos direitos humanos.

Ao final da Segunda Guerra Mundial, iniciou-se uma nova etapa. O mundo estava dividido em dois blocos: o comunista e as democracias com economias de livre mercado. A guerra fria havia chegado.