Guerra Fria

Apesar de denominado Guerra Fria (1945-1989), esse período histórico não significou um conflito armado, mas consistiu em uma série de tensões políticas, militares e econômicas que confrontaram os Estados Unidos e a União Soviética.

Guerra Fria

Após a Segunda Guerra Mundial, o mundo foi polarizado em dois blocos antagônicos. De um lado estava o bloco ocidental, liderado pelos Estados Unidos e com um sistema econômico capitalista, e do outro lado estava o bloco comunista, liderado pela União Soviética.

Embora uma guerra aberta não tenha estourado, ela levou à guerra econômica, à participação em conflitos regionais ou à promoção de uma corrida armamentista, especialmente no nível nuclear.

Da Segunda Guerra Mundial à Guerra Fria

O fim da Segunda Guerra Mundial precipitou imediatamente a Guerra Fria. Entre os vencedores da guerra havia um clima de desconfiança. Tanto os Estados Unidos quanto a União Soviética eram dois regimes completamente diferentes. Enquanto os Estados Unidos eram uma democracia ocidental com uma economia de mercado livre, a União Soviética era um país comunista com uma economia centralmente planejada.

Enquanto os aliados ocidentais buscavam estabelecer governos democráticos com economias de mercado livre, a União Soviética buscava fazer cumprir suas fronteiras. Portanto, para a sobrevivência do regime soviético, era imperativo que a Europa Oriental fosse controlada pela Rússia. Assim, o que o primeiro-ministro britânico Churchill chamou de "cortina de ferro" foi estabelecido. Essa "cortina de ferro" era uma fronteira geográfica que agrupava a União Soviética e seus aliados na Europa Oriental sob o sistema político comunista.

Por sua vez, os Estados Unidos viram o comunismo como uma ameaça à Europa. A França e a Grã-Bretanha haviam sofrido muito após a Segunda Guerra Mundial, então os Estados Unidos optaram por uma estratégia para conter o comunismo por meio do que foi chamado de doutrina Truman.

Tensões entre 1947 e 1953

Dois eventos levaram os Estados Unidos a se envolverem de forma decisiva na contenção do comunismo. Estamos enfrentando tentativas soviéticas de expandir sua influência no Irã e na Grécia.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Reino Unido e a União Soviética ocuparam o país. Assim, o Irã era um estado rico em petróleo de interesse estratégico em uma região como o Oriente Médio. Enquanto os russos tentavam promover o separatismo no norte e apoiavam o Partido Comunista Iraniano, os britânicos faziam esforços para controlar o governo iraniano. A confusão foi resolvida favoravelmente para o Ocidente quando os Estados Unidos tomaram medidas sobre o assunto, os soviéticos se retiraram do Irã.

Por outro lado, a Grécia estava atolada em uma guerra civil, onde os comunistas enfrentaram os monarquistas. Enquanto a Iugoslávia e, indiretamente, os soviéticos apoiavam os comunistas, a Grã-Bretanha apoiava os monarquistas. Os britânicos, oprimidos, pediram ajuda aos Estados Unidos, o que, com seu apoio, foi decisivo na vitória dos monarquistas sobre os comunistas.

Na Alemanha, as tensões entre os Aliados Ocidentais e a União Soviética atingiriam um nível febril. Assim, a Alemanha foi dividida em quatro zonas de ocupação: francesa, britânica, americana e soviética. Enquanto os aliados ocidentais optaram por uma integração econômica do país e pelo estabelecimento de um sistema democrático, a Rússia transformou sua zona de ocupação em um estado satélite.

As diferenças entre o Ocidente e a União Soviética deixaram a Alemanha dividida em duas: a República Federal da Alemanha (pró-Ocidente) e a República Democrática da Alemanha (pró-Soviética). Um episódio particularmente delicado foi o bloqueio de Berlim, que durou até outubro de 1949, embora os americanos conseguissem abastecer a cidade por meio de transporte aéreo. A Alemanha teria que esperar até 1991 para se unir novamente.

As fortes tensões da experiência alemã levaram o mundo à política de bloco. Desta forma, o mundo ocidental foi integrado política, econômica e militarmente. Nesse sentido, a aliança militar da OTAN, criada em 1949 pelos Estados Unidos, merece destaque. Em contraste, a União Soviética reuniu os países comunistas da Europa Oriental sob outra aliança militar chamada Pacto de Varsóvia (1955).

A corrida armamentista, a crise dos mísseis e a Guerra do Vietnã

Em 1949, os Estados Unidos não eram mais a única potência militar com armas nucleares em seus arsenais. A União Soviética conseguiu fabricar sua primeira bomba atômica. Tudo isso levaria a uma corrida armamentista na qual os Estados Unidos desenvolveram a bomba de hidrogênio em 1952. Paralelamente, também ocorria uma corrida aeroespacial, com a Rússia colocando em órbita o primeiro satélite artificial, conhecido como Sputnik.

No desenvolvimento de armas, americanos e russos colocaram sua engenhosidade na criação de novas armas, como submarinos nucleares. Enquanto isso, outros países como China, França, Rússia, Grã-Bretanha, Paquistão e Índia estavam criando suas próprias armas nucleares.

A rivalidade entre a União Soviética e os Estados Unidos atingiu seu limite em 1962, com a crise dos mísseis cubanos. Assim, o revolucionário comunista Fidel Castro tomou o poder e os Estados Unidos tentaram derrubá-lo apoiando os exilados cubanos no fracassado desembarque na Baía dos Porcos.

Após a tentativa norte-americana de derrubar os comunistas em Cuba, os soviéticos instalaram mísseis nucleares em Cuba com capacidade de atingir os Estados Unidos. O presidente Kennedy optou pelo bloqueio da ilha. Depois de vários dias à beira de uma grande conflagração, o presidente dos Estados Unidos Kennedy e o presidente soviético Khrushchev chegaram a um acordo. A União Soviética retirou-se de Cuba em troca da promessa dos Estados Unidos de não invadir a ilha e de retirar suas ogivas nucleares da Turquia.

Temendo uma guerra nuclear, conferências internacionais foram realizadas para estabelecer limitações às armas nucleares. Nessa linha estão o Tratado de Moscou de 1963, que concordou em proibir detonações nucleares na atmosfera e o Tratado de Não-Proliferação Nuclear de 1968, que proibia o acesso a armas nucleares de outros países. No mesmo estilo, os acordos SALT foram assinados para estabelecer limitações aos arsenais nucleares.

Apesar do medo mútuo de que uma guerra entre os Estados Unidos e a Rússia despertasse, o bloco comunista e o bloco ocidental se enfrentaram em conflitos regionais como a Guerra da Coréia (1950-1953) e a Guerra do Vietnã (1955-1975). Na Coréia, o país foi dividido em dois, com o norte comunista e o sul alinhados no bloco ocidental, enquanto, no Vietnã, nem mesmo a intervenção militar dos Estados Unidos (1965-1973) conseguiu fazer o país cair nas mãos do comunistas.

O ressurgimento da Guerra Fria

Com o prestígio internacional dos Estados Unidos bastante afetado após a Guerra do Vietnã e a crise do petróleo de 1973, a União Soviética viu uma oportunidade de consolidar sua hegemonia política e militar em todo o mundo.

Assim, a corrida armamentista experimentou um novo impulso, reacendendo a rivalidade nuclear. Enquanto isso, a União Soviética aumentou sua presença militar em países como Afeganistão, Moçambique, Angola e Etiópia. No entanto, a intervenção militar russa no Afeganistão foi desastrosa para os soviéticos, cuja reputação internacional foi seriamente corroída, enquanto a guerra causou profundas consequências na Rússia.

Em 1981 Ronald Reagan ganhou as eleições nos Estados Unidos e, tentando devolver aos Estados Unidos sua hegemonia e prestígio, optou pelo que ficou conhecido como "Guerra nas Estrelas", um sistema de defesa para proteger os Estados Unidos de possíveis ameaças. Ataques nucleares soviéticos . Apesar das fortes tensões entre as duas grandes potências militares do mundo, o desejo de manter a paz prevaleceu.

Um evento decisivo no final da Guerra Fria foi a ascensão ao poder de Mikhail Gorbachev na União Soviética (1985). A corrida armamentista havia exigido esforços econômicos consideráveis ​​dos Estados Unidos e da Rússia, e Gorbachev estava determinado a embarcar em uma importante agenda de reformas e reaproximação com o Ocidente.

Nestes anos, o Ocidente e o mundo comunista aproximaram-se de posições. Isso se refletiu em acordos de desmantelamento de armas nucleares, no estabelecimento de relações entre os Estados Unidos e na retirada soviética do Afeganistão.

Os dois pólos avançavam para o entendimento, o bloco comunista foi desmontado e o Muro de Berlim caiu em 1989. Apesar da dissolução do Pacto de Varsóvia, no mundo ocidental a OTAN continuou ativa.

Implicações econômicas

A Guerra Fria não foi apenas um desafio político e militar entre o mundo capitalista e o bloco comunista. Foi também uma verdadeira luta no plano econômico.

O plano Marshall

No final da guerra, não só as cidades da Europa estavam em ruínas, mas também a sua economia. Para alcançar a recuperação europeia, os Estados Unidos implementaram o Plano Marshall. Com este plano de recuperação para a Europa, pretendia-se reconstruir um continente próspero, capaz de adquirir as exportações dos EUA e que, por sua vez, contribuiria para a recuperação da produção agrícola e industrial.

Através da ACE (Administração para a Cooperação Europeia), a ajuda foi distribuída entre os diferentes países da Europa Ocidental. Mais tarde, o ACE se tornou o OECE (Escritório Europeu de Cooperação Econômica). Um total de US $ 13 bilhões foi distribuído entre as nações europeias para restaurar suas economias. No entanto, a União Soviética e os países do Leste Europeu sob sua influência foram deixados de fora desse plano. Assim, os Estados Unidos se tornaram o grande credor da Europa Ocidental.

Os resultados mostraram que o Plano Marshall foi um instrumento fundamental para a recuperação das economias europeias. Graças à forte injeção de capital dos Estados Unidos, a Europa conseguiu obter matérias-primas e bens industriais. Na década de 1950, os efeitos do Plano Marshall começaram a ser sentidos, levando a números espetaculares de crescimento econômico em países como a Alemanha.

Rivalidade entre o bloco ocidental e o bloco comunista

De qualquer forma, na década de 1950, tanto a União Soviética quanto os Estados Unidos experimentaram um período favorável de crescimento econômico. As instituições que surgiram no calor dos acordos de Bretton Woods lançaram as bases para uma nova ordem econômica. Graças a acordos como o GATT e instituições como o FMI, o comércio internacional floresceu e o capitalismo viveu seu apogeu. O dólar passou a ser a moeda de referência nas trocas comerciais, foi implantado um sistema de paridade ouro-dólar e o Fundo Monetário Internacional (FMI) se encarregou de manter a estabilidade monetária.

Assim, as décadas de 1950 e 1960 foram marcadas pela prosperidade econômica do bloco capitalista. Nos Estados Unidos, a população cresceu, a atividade empresarial foi ganhando força e a tese de Keynes se consolidou, apostando em políticas de demanda por meio de gastos sociais e militares.

Em uma época como a Guerra Fria, em meio à rivalidade política e militar com a União Soviética, os gastos militares tiveram um peso enorme no orçamento dos Estados Unidos. Assim, apenas dez empresas responderam por 30% dos gastos com defesa nos Estados Unidos, entre as quais se destacam nomes como Boeing e McDonnell-Douglas.

A ajuda militar a terceiros países e as guerras em que embarcaram direta ou indiretamente os Estados Unidos (Coréia, Vietnã) permitiram o escoamento de sua enorme produção de armas.

Com a crise de 1973, os Estados Unidos perderam parte de sua hegemonia econômica, paralisando sua economia e a inflação descontrolada. As consequências também se fizeram sentir na Europa e o desemprego aumentou consideravelmente.

Assim, na década de 1980, o Ocidente teve que sair da crise, passando das ideias de Keynes às ideias neoliberais, privatizando empresas do setor público, apostando no maior peso do setor de serviços e modernizando sua indústria.

Enquanto isso acontecia, a União Soviética e os países de sua área de influência se agrupavam no Conselho de Assistência Econômica Mútua (COMECON), que buscava enfrentar o Ocidente no plano econômico. Essa organização, liderada pelos soviéticos, buscava a cooperação econômica entre os países comunistas.

O Conselho de Assistência Econômica Mútua foi dividido de acordo com o tipo de matéria-prima e indústrias de seus membros. Essa organização supranacional alcançaria seu apogeu na década de 1970, exatamente quando a crise de 1973 estava devastando os Estados Unidos e a Europa. No entanto, o colapso da União Soviética marcaria seu fim em 1973.

Vários fatores marcaram o declínio econômico do bloco comunista e da União Soviética em particular. Nesse sentido, os países comunistas apresentavam déficits energéticos significativos e uma agricultura pouco produtiva. A indústria soviética, que se dedicava em grande parte à produção de equipamentos militares, também se tornou obsoleta em sua capacidade de produzir bens de consumo.

Por fim, um grande mal que afligia a União Soviética, era a corrupção do Estado, o que gerava problemas de abastecimento. Além disso, para ter acesso a determinados produtos, era preciso recorrer ao mercado negro, pagando preços exorbitantes.