Capital natural

Capital natural é o conjunto de ativos que produzem serviços ecossistêmicos, que sustentam a atividade socioeconômica de uma população humana.

Capital natural

Na economia, o capital é um dos principais fatores de produção . O conceito de capital se refere ao conjunto de ativos que podem ser usados ​​para produzir vários bens e serviços.

Geralmente, a medição do capital inclui bens como ferramentas ou equipamentos de trabalho, máquinas, edifícios, estradas, etc. Como a soma desses diferentes tipos de bens é quase impossível, os economistas optaram pela valoração e agregação monetária.

O conceito e a mensuração empírica do capital foram estendidos à valoração econômica das habilidades humanas (capital humano), bem como dos benefícios da natureza (capital natural).

Daly Costanza e Herman Daly em seu artigo "Capital Natural e Desenvolvimento Sustentável" (1992) definiram capital natural como qualquer estoque que gera um fluxo de bens e serviços naturais ao longo do tempo.

Esse estoque natural inclui as reservas mineral-energéticas, a diversidade de plantas e animais de uma região; bem como a fertilidade do solo, disponibilidade de água doce, qualidade do ar, manutenção dos ciclos biogeoquímicos (carbono, nitrogênio, etc.) e estabilidade climática.

Quantificação de capital natural

Segundo Gómez-Baggethun e de Groot (2007), as diferentes abordagens utilizadas para quantificar o capital natural são:

  • Abordagens baseadas nas preferências humanas:
    • O valor de mercado busca determinar o preço monetário de cada bem ou serviço no mercado. Relacionado ao conceito de externalidades.
    • A percepção sociocultural inclui aspectos sociológicos como a identificação de uma cultura ou sociedade com o território (orografia e hidrografia) onde vive.
    • A deliberação do grupo aponta para uma escolha social que agrega as preferências da população. Muitas pessoas podem ser levadas em consideração, mas isso torna a tomada de decisões ainda mais difícil.
  • Abordagens baseadas em custos físicos:
    • A superfície terrestre ou marítima que será utilizada para diferentes projetos econômicos é medida para estimar a quantidade de plantas e animais presentes na área.
    • A quantificação do custo energético dos diferentes processos de produção, distribuição e consumo ajuda a encontrar momentos em que existe um maior dispêndio de energia e pode ser poupado.
    • A abordagem do valor biogeofísico relaciona ecologia, biologia e geologia. Com diferentes medições, os cientistas estão discutindo se já estamos em uma nova era geológica que poderia ser chamada de Antropoceno ou Capitaloceno.

Degradação do capital natural

Nos últimos 50 anos surgiram diversos relatos que enfatizam a insustentabilidade ambiental do sistema econômico capitalista. Aqui não entraremos em discussões de questões antropológicas, sociológicas, físico-químicas ou geológicas; mas eminentemente econômico.

No Relatório de Riqueza Inclusiva, elaborado por uma agência da ONU, verifica-se que, apesar do fato de o capital manufaturado (como uma variável proxy para o PIB) ter aumentado, o capital natural diminuiu ao longo do tempo.

Esses resultados indicam e destacam um problema profundo: o crescimento econômico promovido por muitas décadas deteriorou os recursos naturais. Em algumas áreas do mundo, essa devastação é notável.

As principais causas são a sobreexploração dos recursos naturais, a expansão da fronteira agro-pecuária-pesqueira, o uso recorrente de combustíveis fósseis (carvão, petróleo e gás).

As principais consequências são a erosão, desertificação, poluição da água e do ar, perda acelerada de biodiversidade, derretimento de geleiras, aumento do nível do mar e alteração dos ciclos biogeoquímicos.

Por essas razões, para muitas pessoas, as perspectivas parecem muito sombrias. No entanto, deve-se notar que os países membros das Nações Unidas têm feito esforços para chegar a um acordo sobre objetivos comuns. Os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável insistem no cuidado com os ecossistemas terrestres e marinhos e, portanto, na conservação do capital natural.

Referências

Gómez-Baggethun, E. e de Groot, R. (2007). Capital natural e funções do ecossistema:
explorando os fundamentos ecológicos da economia. Ecossistemas. Vol. 3, pp. 4-14.