Adam Smith

Adam Smith

Adam Smith é um dos economistas mais famosos da história e é considerado o pai da economia moderna. Em suas teorias econômicas, ele combina história, filosofia, desenvolvimento econômico, psicologia e ética.

Ele nasceu na Escócia em 1723. Ele tinha uma memória prodigiosa e vocação para o estudo, faculdades que lhe facilitaram o ingresso na Universidade de Glasgow.

Adam Smith é um dos maiores expoentes da economia clássica. Destacam-se seus estudos sobre crescimento econômico, livre concorrência, liberalismo e economia política.

Neste centro, ele se apaixonou pela matemática e foi fortemente influenciado pelas idéias econômicas e filosóficas de Francis Autcheson, mesmo que apenas por causa de seu posterior desacordo com elas. Após a formatura, obteve uma bolsa para o Balliol College, Oxford, onde concluiu de forma brilhante seus estudos – aos 23 anos de idade – com um domínio perfeito da filosofia clássica e seus mais altos representantes: Platão, Aristóteles e Sócrates.

Em 1748, e por meio de seu amigo Lord Henry Kames, ele teve a oportunidade de dar uma série de palestras em Edimburgo. Assim, nos dois anos seguintes, ele mergulhou em diferentes disciplinas – da retórica à economia à história – e começou sua carreira como um escritor de sucesso publicando artigos na Edinburgh Review. Além disso, nesta época ele estabeleceu uma relação muito próxima com o renomado filósofo David Hume.

Depois de um longo período em que se destacou como professor excepcional na Universidade de Glasgow, em 1758 foi nomeado reitor do corpo docente cercado de grande prestígio; de fato, há vários que afirmam que Voltaire – escritor francês e expoente do Iluminismo – lhe enviou seus melhores alunos como prova de seu apreço e admiração.

Nestes mesmos anos, Adam Smith fez parte de um seleto grupo em Glasgow – formado por intelectuais, cientistas, comerciantes e empresários – um terreno fértil para a troca de ideias e informações que mais tarde formariam seus tratados de filosofia e economia.

Críticas a Adam Smith

As críticas a Adam Smith vêm principalmente de sua ideia de que a economia de mercado é a ferramenta para alcançar o bem-estar social, enquanto cada um busca seu próprio interesse (refletido na mão invisível). No entanto, ele nunca acreditou que o mercado fosse perfeito ou que funcionasse automaticamente por mágica. Além disso, ele admitiu que um mercado de comércio totalmente livre era uma utopia. Smith também não apoiava um sistema anárquico, sem regras ou leis, mas uma economia de mercado onde o livre comércio era permitido.

Também houve críticas a Adam Smith por considerar o ser humano um indivíduo frio e egoísta, sem qualquer ética e preocupado apenas com seus interesses materiais. Nada está mais longe da realidade. Smith foi precisamente professor de filosofia moral na Universidade de Glasgow e, como veremos mais tarde, em seu livro "Teoria dos sentimentos morais" descreve o sentimento humano de empatia como sua maior virtude.

Obras de Filosofia e Economia de Adam Smith

O livro "Teoria dos Sentimentos Morais", sua obra-prima do ponto de vista filosófico, foi publicado em 1759. Nele expôs os princípios da natureza humana que orientaram o comportamento social do homem e falou pela primeira vez da "mão invisível" que , sem saber e sem intenção, ele dirigiu seu próprio interesse pessoal para o bem da sociedade. O livro começa explorando os comportamentos humanos, nos quais o egoísmo não aparece como protagonista em parte alguma. Em vez disso, narra o processo de o ser humano sentir empatia e se colocar no lugar do outro como sua maior virtude, já que a sente com naturalidade, mesmo quando não se beneficia dela. Este sentimento de empatia "não se limita de forma alguma ao virtuoso ou ao humano, embora talvez o sinta com a mais apurada sensibilidade. O maior rufião, o violador mais endurecido das leis da sociedade, não está completamente sem ele. "

Mais tarde, em 1764, e já instalado em Paris, foi onde o seu amigo David Hume -secretário da Embaixada Britânica- o apresentou aos requintados ambientes da cidade. Além do mais, foi então que conheceu François Quesnay, economista e fundador da escola fisiocrática, corrente ideológica e fiel seguidor da máxima "deixe fazer, deixe ir" – laissez faire , laissez passer, que coloca a intervenção do Estado na as linhas laterais – e que ele sustentava que a existência da lei natural poderia garantir o bom funcionamento do sistema econômico. A influência dessa escola em Smith era evidente.

A riqueza das Nações

Três anos depois, em 1767, ele começou a escrever seu "Ensaio sobre a Riqueza das Nações", que foi finalmente publicado em Londres seis anos depois. Esta obra representou a primeira grande obra da economia política clássica e liberal; ou seja, nele os princípios da pesquisa científica foram aplicados à economia – pela primeira vez – na tentativa de construir uma ciência independente. Além disso, o livro era a continuação do tema iniciado em sua obra filosófica, onde mostrava como o jogo espontâneo do egoísmo humano seria suficiente para aumentar a riqueza das nações, se os governos não intervissem em suas medidas; Em suma, é o primeiro livro moderno de economia, pelo qual ele é considerado o pai da economia moderna (junto com Cantillon), seu sucesso foi tal que ofuscou a teoria dos sentimentos morais , uma obra que muitas vezes nem é mencionada. como uma referência ao pensamento de Adam Smith.

Nos cinco livros que compõem a Riqueza das Nações, ele fala sobre temas que já se tornaram aspectos fundamentais da economia, mas que até então não eram aplicados. Destaca-se sua análise de como a riqueza de uma nação vem do trabalho e não tanto dos recursos. No primeiro volume, ele fala sobre tópicos relevantes como a divisão do trabalho, salários, o uso do dinheiro e o preço das mercadorias, os lucros dos acionistas, o aluguel da terra e as flutuações do ouro e da prata.

Smith às vezes é chamado de guru do egoísmo por sua ideia de que o melhor para uma sociedade é que cada indivíduo busque seu próprio benefício. Porém, se seus estudos forem analisados, pode-se entender que Smith vai muito além dessas ideias, reconhecendo que o ser humano não se pauta apenas pelo próprio interesse, mas que humanidade, justiça, generosidade e solidariedade são qualidades essenciais para o bem-estar. de uma sociedade.