Kapitał naturalny

Kapitał naturalny to zestaw aktywów, które wytwarzają usługi ekosystemowe, które podtrzymują aktywność społeczno-gospodarczą populacji ludzkiej.

Kapitał naturalny

W ekonomii kapitał jest jednym z głównych czynników produkcji . Pojęcie kapitału odnosi się do zestawu aktywów, które można wykorzystać do produkcji wielu towarów i usług.

Ogólnie rzecz biorąc, pomiar kapitału obejmuje towary, takie jak narzędzia lub sprzęt roboczy, maszyny, budynki, drogi itp. Ponieważ suma tych różnych rodzajów dóbr jest prawie niemożliwa, ekonomiści zdecydowali się na pieniężną wycenę i agregację.

Pojęcie i empiryczny pomiar kapitału rozszerzono o ekonomiczną wycenę zdolności ludzkich (kapitał ludzki), a także korzyści płynące z przyrody (kapitał naturalny).

Daly Costanza i Herman Daly w swoim artykule „Kapitał naturalny i zrównoważony rozwój” (1992) zdefiniowali kapitał naturalny jako wszelkie zasoby, które generują przepływ dóbr i usług naturalnych w czasie.

Ten zasób przyrodniczy obejmuje zasoby mineralno-energetyczne, różnorodność roślin i zwierząt w regionie; a także żyzność gleby, dostępność świeżej wody, jakość powietrza, utrzymanie cykli biogeochemicznych (węgiel, azot itp.) oraz stabilność klimatyczna.

Kwantyfikacja kapitału przyrodniczego

Według Gómez-Baggethun i de Groot (2007) różne podejścia stosowane do kwantyfikacji kapitału naturalnego to:

  • Podejścia oparte na ludzkich preferencjach:
    • Wartość rynkowa ma na celu określenie ceny pieniężnej każdego dobra lub usługi na rynku. Związany z pojęciem efektów zewnętrznych.
    • Percepcja społeczno-kulturowa obejmuje aspekty socjologiczne, takie jak identyfikacja kultury lub społeczeństwa z terytorium (orografia i hydrografia), na którym żyje.
    • Deliberacja grupowa wskazuje na wybór społeczny, który dodaje preferencje populacji. Można wziąć pod uwagę wiele osób, ale to jeszcze bardziej utrudnia podejmowanie decyzji.
  • Podejścia oparte na kosztach fizycznych:
    • Powierzchnia lądu lub morza, która będzie wykorzystywana do różnych projektów gospodarczych, jest mierzona w celu oszacowania ilości roślin i zwierząt obecnych na tym obszarze.
    • Kwantyfikacja kosztów energii w różnych procesach produkcji, dystrybucji i konsumpcji pomaga znaleźć momenty, w których występuje większy wydatek energii i można go zaoszczędzić.
    • Podejście oparte na wartości biogeofizycznej dotyczy ekologii, biologii i geologii. Za pomocą różnych pomiarów naukowcy dyskutują, czy jesteśmy już w nowej erze geologicznej, którą można nazwać antropocenem lub kapitałocenem.

Degradacja kapitału naturalnego

W ciągu ostatnich 50 lat pojawiły się różne raporty, które podkreślały niezrównoważenie środowiskowe kapitalistycznego systemu gospodarczego. Tutaj nie będziemy wdawać się w dyskusje na tematy antropologiczne, socjologiczne, fizykochemiczne czy geologiczne; ale wybitnie ekonomiczne.

W Inclusive Wealth Report, przygotowanym przez agencję ONZ, stwierdzono, że pomimo wzrostu kapitału wytworzonego (jako zmiennej zastępczej dla PKB), kapitał naturalny z czasem się zmniejsza.

Wyniki te wskazują i podkreślają głęboki problem: wzrost gospodarczy, który promowany jest od wielu dziesięcioleci, pogorszył zasoby naturalne. W niektórych rejonach świata dewastacja ta jest godna uwagi.

Główne przyczyny to nadmierna eksploatacja zasobów naturalnych, poszerzanie się granicy rolnej, hodowlano-rybackiej, powtarzające się wykorzystywanie paliw kopalnych (węgla, ropy naftowej i gazu).

Główne konsekwencje to erozja, pustynnienie, zanieczyszczenie wody i powietrza, przyspieszona utrata bioróżnorodności, topnienie lodowców, podnoszenie się poziomu mórz i zmiana cykli biogeochemicznych.

Z tych powodów dla wielu ludzi perspektywy wydają się bardzo ponure. Należy jednak zauważyć, że państwa członkowskie Organizacji Narodów Zjednoczonych poczyniły starania, aby uzgodnić wspólne cele. Cele Zrównoważonego Rozwoju kładą nacisk na troskę o ekosystemy lądowe i morskie, a tym samym na ochronę kapitału naturalnego.

Bibliografia

Gómez-Baggethun, E. i de Groot, R. (2007). Kapitał naturalny i funkcje ekosystemu:
badanie ekologicznych podstaw gospodarki. Ekosystemy. t. 3, s. 4-14.