Druga wojna światowa

Toczona w latach 1939-1945 II wojna światowa była globalnym konfliktem wojennym między aliantami (Wielką Brytanią, Związkiem Radzieckim i Stanami Zjednoczonymi) a mocarstwami Osi (Niemcy, Japonia i Włochy). Żadna wojna nie miała większego zasięgu geograficznego ani tak głębokich konsekwencji politycznych, społecznych, kulturowych, naukowych i ekonomicznych.

Druga wojna światowa

Kryzys gospodarczy, bieda i związane z tym kary doprowadziły do ​​powstania faszyzmu. Rozmnożył się niemiecki nacjonalizm, a Hitler zyskiwał popularność w Niemczech jako przywódca Partii Narodowosocjalistycznej.

Geneza II wojny światowej

W ten sposób przesłanie Hitlera trafiło w strunę w niemieckim społeczeństwie, które po I wojnie światowej doznało poważnej deprywacji. Hitler opowiadał się za nieuznawaniem traktatu wersalskiego, jednocześnie głosząc, że Niemcy potrzebują ekspansji terytorialnej, a więc potrzebują przestrzeni życiowej.

Burzliwe otoczenie w Niemczech doprowadziło do dojścia Hitlera do władzy w 1933 roku. Następnie Hitler nadał sobie nadzwyczajne uprawnienia, rozwiązując wszystkie partie i związki, z wyjątkiem narodowosocjalistycznego, i rozpoczynając politykę antysemicką.

Na szczeblu międzynarodowym Hitler złamał traktaty, przezbrajając Niemcy i odmawiając poniesienia kosztów reparacji za I wojnę światową. Już w 1936 r. zremilitaryzował region Nadrenii, ale ambicje terytorialne Hitlera wciąż były dalekie od zaspokojenia.

W 1938 r. wojska niemieckie wkroczyły na terytorium Austrii i zaanektowały kraj. Chociaż prawdą jest, że zarówno Austria, jak i Niemcy chciały się zjednoczyć. Ekspansja Rzeszy trwała dalej, gdy Niemcy zaanektowały Sudecko-Czechy, zamieszkane przez liczną ludność niemiecką.

Tymczasem zachodnie demokracje, takie jak Francja i Wielka Brytania, zareagowały chłodno, obstawiając politykę ustępstw. Miałoby to tragiczne konsekwencje dla Czechosłowacji, która w marcu 1939 r. wpadła w ręce niemieckie. Jednak kolejny ruch Hitlera (atak na Polskę) ostatecznie wywołał wybuch II wojny światowej.

W tym samym czasie w Japonii w latach dwudziestych narastał nacjonalizm. Warto wspomnieć o dokumencie znanym jako Plan Tanaki, który opowiadał się za japońskim ekspansjonizmem. Podobnie jak nazistowskie Niemcy, Japonia szukała swojej przestrzeni życiowej.

Tak więc pierwszym krokiem w ekspansji Cesarstwa Japonii był podbój Mandżurii w 1932 r. Po Mandżurii nastąpiła inwazja na Chiny w 1937 r. Wraz z rozwojem Japonii rosła rywalizacja ze Stanami Zjednoczonymi, wielkim rywalizującym mocarstwem. Pacyfik.

Wraz z narastaniem japońskiego militaryzmu generał Hideki Tojo przejął władzę w 1941 roku. Napięcia ze Stanami Zjednoczonymi narastały i trwał japoński atak na Amerykanów w Pearl Harbor.

Blitzkrieg

1 września 1939 r. wybuchła II wojna światowa wraz z niemiecką inwazją na Polskę. Tym razem zachodnie demokracje nie zdecydowały się na uspokojenie. Mimo wejścia do konfliktu Francji i Wielkiej Brytanii, Polska wkrótce wpadłaby w ręce III Rzeszy.

Początek wojny upłynął pod znakiem serii spektakularnych zwycięstw Niemców. Nowa niemiecka taktyka, znana jako blitzkrieg lub wojna błyskawiczna, polegała na miażdżących atakach połączonych z piechotą, artylerią, czołgami i samolotami. Ten sposób prowadzenia wojny zdziwił aliantów.

Po inwazji na Polskę nastąpił upadek Danii i Norwegii. Wkrótce wojna przeniosła się do Belgii, Holandii, Luksemburga i Francji. Linia Maginota, która była ciągiem fortyfikacji wzniesionych przez Francuzów, stała się bezużyteczna, gdy Niemcy zaskoczyli armię francuską, atakując przez Ardeny. Front aliancki upadł, armia brytyjska wycofała się przez Dunkierkę, a Niemcy wkroczyli do Paryża. Wreszcie 22 czerwca 1940 r. Francuzi podpisali rozejm w Compiegne.

Francja została podzielona na dwie strefy: północ w rękach Niemców i południową, znaną jako Francja Vichy, która pod przywództwem Philippe’a Pétaina stała się państwem kolaboracyjnym.

Tymczasem Wielka Brytania została sama w walce z III Rzeszą. Ale premier Wielkiej Brytanii Winston Churchill był zdecydowany walczyć do końca. Tylko dzięki ich oporowi w Bitwie o Anglię brytyjskie lotnictwo zdołało uniknąć ewentualnej inwazji.

Nowe fronty

Włoski dyktator Benito Mussolini chciał pokazać, że Włochy są wielką potęgą, zdolną do odnoszenia zwycięstw podobnych do tych, które odniosły Niemcy. W tym sensie Mussolini marzył o podboju Grecji i Egiptu. Jednak ofensywa w Grecji okazała się katastrofą, podczas gdy w walce w Afryce Północnej odniosły dotkliwe klęski Brytyjczykom.

Wszystko to wymusiło interwencję niemiecką. Po raz kolejny niemiecka machina wojskowa była nieubłagana, szybko podbijając Grecję i Jugosławię.

Tymczasem mała armia niemiecka znana jako Afrika Korps i dowodzona przez generała Erwina Rommla wylądowała w Afryce Północnej. Triumfy Rommla w Libii zepchnęły aliantów na linę, a jego spryt na polu bitwy przyniósł mu przydomek lisa pustynnego.

Ale ambicje niemieckie wykraczały poza pustynie Afryki Północnej. Wielkim ideologicznym wrogiem Hitlera był komunizm, ucieleśniony przez Związek Radziecki. Pomimo podpisania paktu niemiecko-sowieckiego, na mocy którego oba kraje obiecały sobie nie atakować, podzieliły Polskę i zgodziły się na wymianę gospodarczą, 22 czerwca 1941 r. rozpoczęła się inwazja na Związek Radziecki.

Miliony niemieckich żołnierzy wkroczyły na terytorium Rosji w ramach operacji Barbarossa. W pierwszych miesiącach niemiecka lawina okazała się nie do powstrzymania dla zdezorganizowanych sił sowieckich. Jednak nadejście srogiej rosyjskiej zimy pomogło spowolnić niemiecki marsz u bram Moskwy. Podobnie armia niemiecka napotkała zaciekły opór w mieście Leningrad.

Uzyskując wytchnienie od nadejścia zimy, Niemcy wstrzymali ofensywę do wiosny 1942 r. Tym razem uwaga Hitlera skupiona była na Stalingradzie.

Na Pacyfiku wybucha wojna

Stany Zjednoczone utrzymały stanowisko izolacjonistyczne. Jednak wśród jego obywateli byli tacy, którzy domagali się przystąpienia kraju do wojny. Tymczasem oba kraje znalazły się na krawędzi pożogi. Japońska inwazja na francuskie Indochiny doprowadziła do nałożenia embarga na Japonię przez Stany Zjednoczone i Wielką Brytanię.

Tak więc Japonia, która rywalizowała ze Stanami Zjednoczonymi o dominację na Pacyfiku, widziała wojnę jako jedyne wyjście, ponieważ jej rezerwy ropy były ograniczone. Dlatego konieczne było zadanie Amerykanom szybkiego i śmiertelnego ciosu. Wreszcie 7 grudnia 1941 r. Japończycy zaatakowali flotę Stanów Zjednoczonych w Pearl Harbor na Hawajach. Ten atak oznaczał wejście Stanów Zjednoczonych do II wojny światowej.

Zaraz potem Japończycy rozpoczęli nowe ataki w Azji i na Pacyfiku. Brytyjskie kolonie Singapuru, Malezji, Birmy i Hongkongu zostały szybko podbite przez Cesarstwo Japonii. Amerykańskie porażki następowały po sobie na Pacyfiku, tracąc wyspy takie jak Wake, Guam i Filipiny.

Wojska japońskie dotarły do ​​Nowej Gwinei, zagrażając Australii. Ale losy wojny odwróciły się, gdy Amerykanie odnieśli decydujące zwycięstwo morskie nad Cesarską Marynarką Wojenną w bitwie o Midway w czerwcu 1942 roku.

1942, punkt zwrotny

W 1942 r. Niemcy osiągnęły maksymalne panowanie terytorialne. W Egipcie brytyjska ósma armia wydawała się być na krawędzi klęski, podczas gdy w Związku Radzieckim Wehrmacht z determinacją maszerował w kierunku strategicznego miasta Stalingrad.

Jednak w bitwie pod El Alamein (Egipt) generał Montgomery poniósł klęskę, w wyniku której Niemcy i Włosi zostali śmiertelnie ranni w Afryce. Tymczasem armia anglo-amerykańska wylądowała w Maroku i Algierii w ramach operacji Torch. W ten sposób wojska Osi zostały uwięzione w Tunisie, gdzie ostatecznie zostały pokonane.

W Rosji, w mieście Stalingrad, armia niemiecka przechodziła od obleganego do obleganego. Izolowana 6. Armia niemiecka została zniszczona. Niemcy poniosły nieodwracalną klęskę, a front rosyjski stał się grobem Wehrmachtu.

Na froncie Pacyfiku japońska fala została powstrzymana na Nowej Gwinei, podczas gdy japońska flota odniosła decydujący cios w Midway. Podobnie zwycięstwo USA pod Guadalcanal przyczyniłoby się do odwrócenia wojny na Pacyfiku.

Klęska III Rzeszy

Począwszy od Afryki Północnej, alianci najechali Sycylię, co ostatecznie doprowadziło do usunięcia Mussoliniego. Przed zwolnieniem Mussoliniego wojska niemieckie zajęły Włochy.

Alianci kontynuowali posuwanie się naprzód z południowych Włoch, tocząc zaciekłe bitwy, takie jak Anzio i Montecassino, aby triumfalnie wkroczyć do Rzymu 4 czerwca 1944 r.

Na froncie wschodnim Niemcy postanowili postawić na dużą ofensywę pancerną pod Kurskiem. Jednak Rosjanom udało się powstrzymać atak. W ten sposób od czasu klęski pod Kurskiem Niemcy straciły wszelką inicjatywę na froncie rosyjskim.

Ale gdy wojska sowieckie znalazły się pod największym naciskiem armii niemieckiej, konieczne stało się otwarcie nowego frontu w Europie. Tak więc 6 czerwca 1944 r. miało miejsce lądowanie w Normandii, znane również jako Operacja Overlord. Po inwazji aliantów na Normandię nastąpiły nowe lądowania w południowej Francji.

Alianci nadal posuwali się w kierunku granicy niemieckiej, aw grudniu 1944 r. przeszli spodziewaną kontrofensywę w Ardenach. Mimo początkowego rozmachu kontrataku niemiecka ofensywa w Ardenach zakończyła się niepowodzeniem.

W marcu 1945 r. wojska anglo-amerykańskie przekroczyły Ren i wkroczyły do ​​Niemiec. Wreszcie 25 kwietnia 1945 r. Amerykanie i Rosjanie spotkali się w Torgau.

Ze swojej strony armia sowiecka posuwała się z Europy Wschodniej, docierając do Berlina i zdobywając miasto. Po samobójstwie Hitlera 30 kwietnia 1945 r., 8 maja 1945 r. nastąpiła ostateczna kapitulacja Niemiec.

Zwycięstwo na Pacyfiku

Pokonani w Midway i Guadalcanal, Japończycy zaczęli tracić grunt pod nogami, gdy marines i armia amerykańska posuwały się naprzód w krwawej kampanii na atolach. Tarawa, Saipan i Peleliu to tylko niektóre z imion tych zaciekłych bitew. Z drugiej strony triumfujący generał MacArthur powrócił na Filipiny wraz z liczną armią amerykańską. Brytyjczykom udało się również odbić Birmę.

Wraz z podbojem Marianów przez Amerykę Północną Japonia znalazła się w zasięgu potężnych bombowców B-29. W ten sposób alianci podjęli kampanię bombardowań powietrznych, które zdewastowały główne japońskie miasta.

Gdy Amerykanie zbliżyli się do Japonii, walki nasiliły się. Dowodem na to są walki toczone na wyspach takich jak Iwo Jima i Okinawa.

Ostatni epizod II wojny światowej upłynął pod znakiem zrzucenia bomb atomowych na japońskie miasta Hiroszimę (6 sierpnia 1945) i Nagasaki (9 sierpnia 1945). Właśnie bombardowania atomowe, których dotknęły oba miasta, doprowadziły do ​​japońskiej kapitulacji, która miała miejsce 2 września 1945 roku na pokładzie amerykańskiego pancernika USS Missouri.

Konsekwencje polityczne, społeczne, gospodarcze i ludzkie

Pod jarzmem krajów Osi

Podczas okupacji niemieckiej Europa została splądrowana. Duża część żywności z innych krajów została wysłana do Niemiec. Grabież wykraczała poza zasoby żywnościowe, ponieważ na płaszczyźnie fiskalnej, według słynnego historyka Antony Beevora, były kraje, które zostały zmuszone do oddania III Rzeszy od jednej czwartej do jednej trzeciej zbiorów. W tym kontekście inflacja szybko rosła wraz z rozkwitem czarnego rynku.

Ponadto, wraz z żywnością i artykułami przemysłowymi, miliony robotników przymusowych zostały przesiedlone do Niemiec, aby służyć jako siła robocza w służbie III Rzeszy.

Strasznym dramatem był Holokaust. W obozach zagłady, takich jak Auschwitz, Treblinka czy Mathausen, masowo eksterminowano miliony Żydów, Rosjan, Polaków, Cyganów i komunistów. Po zakończeniu II wojny światowej osoby odpowiedzialne za zbrodnie nazistowskie odpowiadałyby w sądzie na procesach norymberskich.

Na drugim końcu planety okupacja japońska była strasznie ciężka dla krajów Azji i Pacyfiku. Wojna w Chinach była naznaczona japońskimi okrucieństwami, nie wspominając o nieludzkim traktowaniu alianckich jeńców wojennych osadzonych w japońskich obozach.

Reperkusje międzynarodowe

Pod koniec wojny z milionami wysiedleńców Europa była w ruinie, a Japonia była zdewastowana. Dla Japonii i Niemiec wojna oznaczała ludzki i ekonomiczny holokaust, podczas gdy Stany Zjednoczone ugruntowały swoją pozycję jako wielka potęga gospodarcza i polityczna. Co więcej, potęga przemysłowa i gospodarcza uczyniła Stany Zjednoczone „wielkim arsenałem demokracji”, a ogromne zasoby gospodarcze pozwoliły na finansowanie konkursu.

Należy zauważyć, że w czasie wojny Churchill, Roosevelt, Truman (na konferencji poczdamskiej) i Stalin projektowali plany zakończenia konfliktu. W tym kontekście warto zwrócić uwagę na konferencje w Teheranie, Jałcie i Poczdamie. Postanowiono więc przyjąć tylko bezwarunkową kapitulację Niemiec, jednocześnie ustalając strefy okupacyjne.

Również 26 czerwca 1945 roku, w ramach Konferencji w San Francisco, powstała Organizacja Narodów Zjednoczonych (ONZ), ponadnarodowe ciało utworzone w celu utrzymania pokoju na świecie i walki o poszanowanie praw człowieka.

Pod koniec II wojny światowej rozpoczął się nowy etap. Świat został podzielony na dwa bloki: komunistyczny i demokratyczny z gospodarką wolnorynkową. Nadeszła zimna wojna.