Wetenschappelijke revolutie

De wetenschappelijke revolutie verwijst naar een periode, tussen de zestiende en zeventiende eeuw, waarin de ontwikkeling van gebieden zoals natuurkunde, biologie, scheikunde, onder andere, aanleiding gaf tot de basis van de klassieke wetenschap; en dit ten nadele van de overheersende ideeën die door de kerk en religie zijn vastgesteld.

Wetenschappelijke revolutie

De Wetenschappelijke Revolutie verwijst dus naar een periode waarin, zoals de naam al aangeeft, de wetenschappen een bepalende rol spelen. En het is dat in de zestiende en zeventiende eeuw, in het midden van de moderne tijd, de ontwikkeling van gebieden zoals scheikunde, anatomie, astronomie, evenals de eerder genoemde, de basis legde voor de klassieke wetenschap. En dit alles ten koste van zowel een kerk als een religie, die achterhaalde antwoorden bood.

Op deze manier zorgde de Wetenschappelijke Revolutie ervoor dat kennisconstructiemethoden gebaseerd waren op observatie, experiment en rationaliteit. Methoden die zeer in twijfel werden getrokken, aangezien de kerk grote macht en vermogen had om het denken van de bevolking te beïnvloeden. En het is dat, in tal van onderzoeken, de wetenschappelijke revolutie zich verzette tegen bepaalde postulaten die de kerk als geldig beschouwde en dus ook de bevolking.

Om deze reden probeerde de Inquisitie, onder andere door de controle over boeken, de opmars van deze wetenschappers te stoppen. Op deze manier probeerde hij ervoor te zorgen dat de gelovigen het geloof niet zouden verliezen in het licht van nieuwe theorieën. Dat is de reden waarom personages als Galileo Galilei, René Descartes en andere beroemde wetenschappers het hoofd moesten bieden aan deze denkrichtingen die door de kerk worden aangeboden; hoewel dit, zoals bij bepaalde gelegenheden gebeurde, hun het leven kostte.

Het concept van de wetenschappelijke revolutie werd in 1939 bedacht door de historicus Alexandre Koyré.

Kenmerken van de wetenschappelijke revolutie

Laten we vervolgens de belangrijkste kenmerken van deze revolutie bekijken:

  • Het verwijst naar een periode tussen de 16e en 17e eeuw.
  • Dankzij deze periode worden de fundamenten gelegd van de klassieke wetenschap en van de theorieën die als de eerste benaderingen van de moderne wetenschap zouden kunnen worden beschouwd.
  • De kerk probeerde door middel van de inquisitie de opmars van deze wetenschappen te stoppen.
  • Deze revolutie was mogelijk dankzij de ontwikkeling van bepaalde gebieden zoals biologie, scheikunde, anatomie, enz. De gebieden waarin de meeste veranderingen plaatsvonden, waren echter wiskunde, astronomie en natuurkunde. En dit alles geeft aanleiding tot de wetenschappelijke methode.
  • Sindsdien is de constructie van kennis gebaseerd op observatie, experimenten en rationele verklaringen.
  • De Kerk begon door de opmars van deze revolutie macht te verliezen; hun ideeën verliezen dankzij de observatie van veel wetenschappers van die tijd. Onder deze wetenschappers vallen René Descartes en Galileo Galilei op.
  • Veel van deze wetenschappers hebben hun leven gekost om hun theorieën te verdedigen.

Stadia van de wetenschappelijke revolutie

Omdat niet alle veranderingen tegelijkertijd plaatsvinden, kan de Wetenschappelijke Revolutie worden onderverdeeld in 4 hoofdfasen.

Deze 4 fasen worden benoemd op basis van de bijdrage die in die fase heeft plaatsgevonden:

  1. Copernicaanse revolutie : geïnitieerd door Nicolás Copernicus, en zeer gefocust op gebieden zoals astronomie en natuurkunde. In dit stadium vallen wetenschappers zoals Newton of Galileo op.
  2. Darwiniaanse revolutie : het dankt zijn naam aan de bijdragen van Charles Darwin. Het richt zich op gebieden zoals biologie en aardwetenschappen. In die zin is de belangrijkste bijdrage de evolutietheorie.
  3. Einsteiniaanse revolutie : het verwijst naar de theorieën ontwikkeld door Albert Einstein. Het richt zich op gebieden zoals natuurkunde.
  4. Indeterministische revolutie : het verwijst naar het standpunt van wetenschappers, in tegenstelling tot het standpunt dat wetenschap deterministisch was. In die zin werd die opvatting overwonnen, waardoor een wetenschap ontstond waarin die onbepaaldheid werd overwogen.

Enkele karakters van de wetenschappelijke revolutie

Om namen en achternamen te geven aan de wetenschappers die deze revolutie hebben veroorzaakt, laten we eens kijken naar enkele van hen, evenals naar de gebieden waarin ze betrokken waren:

  • Galileo Galilei : Een filosoof, wiskundige, uitvinder en natuurkundige die ons vertelde dat de aarde rond was en niet plat zoals toen werd aangenomen.
  • René Descartes : Filosoof en wiskundige. Vader van het moderne rationalisme.
  • Francis Bacon : Vader van het empirisme. Beschouwd als de vader van de experimentele wetenschappelijke methode.
  • Isaac Newton : natuurkundige en wiskundige. Hij was een elementaire onderzoeker voor de ontwikkeling van de moderne wetenschap.

Belangrijkste bijdragen van de wetenschappelijke revolutie

Onder de belangrijkste bijdragen van deze revolutie moet worden opgemerkt dat we niet alleen theorieën vinden, maar dat we ook instrumenten hebben die de wetenschap nauwkeuriger hebben gemaakt.

In die zin kunnen we het volgende benadrukken:

  • Nicolás Copernicus publiceerde zijn studies over de bewegingen van de planeten.
  • Galileo Galilei deed waarnemingen waarin hij met redenering kon concluderen dat onze planeet vandaag de dag een rond lichaam heeft en niet plat zoals werd aangenomen.
  • Johannes Kepler ontwikkelde, net als Copernicus, grote theorieën op gebieden als astronomie en de beweging van de planeten.
  • Isaac Newton ontwikkelt, op basis van Kepler en Galileo, de wet van de universele zwaartekracht.
  • René Descartes stelt dankzij zijn onderzoek vast wat bekend staat als de wetenschappelijke methode.

Daarnaast vinden we onder de tools die we noemden de volgende experimenten:

  • Galileo Galilei, voor de ontwikkeling van zijn theorieën, verbeterde de telescoop opmerkelijk.
  • Antonie van Leeuwenhoek ontwikkelde microscopen met groot succes.
  • Blaise Pascal vond de mechanische rekenmachine uit.
  • Otto von Guericke’s uitvinding van de vacuümpomp zorgde voor hoog ontwikkeld onderzoek.
  • De ontwikkeling van industriële machines en de stoomvergister van Denis Papin leidden op hun beurt tot wat later de industriële revolutie zou aandrijven: de stoommachine.

Kritiek op de wetenschappelijke revolutie

Een van de meest terechte kritieken is de continuïteitsthese. Dit proefschrift laat ons zien dat er in deze fase geen grote veranderingen zijn in de ontwikkeling van de wetenschap die de kwalificatie van ‘revolutionairen’ krijgen.

Volgens deze theorie is vooruitgang niets meer dan de natuurlijke ontwikkeling van de wetenschap en niet, zoals veel andere historici en wetenschappers definiëren, een gevolg van een revolutie.

Daarom heeft de wetenschap zich volgens dit proefschrift door de geschiedenis heen zonder onderbreking ontwikkeld. En deze veranderingen die hier plaatsvinden, zoals andere in het verleden en in de toekomst, zijn niet het gevolg van een revolutie, maar van de natuurlijke ontwikkeling van de wetenschap.