Domingo de Soto

Domingo de Soto

Domingo de Soto was een Dominicaanse monnik en theoloog, lid van de School van Salamanca. Hij leefde in de 16e eeuw. Hij kwam om de functie van biechtvader van de koning en keizer Carlos I te bekleden. Hij studeerde aan de Universiteit van Alcalá en doceerde theologie aan de Universiteit van Salamanca. Hij raakte geïnteresseerd in natuurkunde, logica en economie, gebieden waarin hij interessante bijdragen leverde.

Domingo de Soto werd in 1494 in Segovia geboren. Zijn oorspronkelijke naam was Francisco, maar toen hij zich bij de Dominicanen aansloot, nam hij die van de stichter van de orde aan. Hij ontwikkelde zijn studie aan twee grote Europese universiteiten. Eerst aan de Universiteit van Alcalá, waar hij toetrad tot de Orde van Predikers (Dominicanen). Daarna aan de Universiteit van Parijs. Daarna keerde hij terug naar de eerste, om in 1520 de leerstoel metafysica te bekleden. Twaalf jaar later, in 1532, zou hij naar de universiteit van Salamanca verhuizen om zijn leerstoel theologie te bekleden. Vanaf dit moment trad hij toe tot de School van Salamanca. Tussen 1540 en 1542 was hij prior van het klooster van San Esteban.

De Dominicaan nam op verzoek van Carlos I als keizerlijk theoloog deel aan het Concilie van Trente. Later, in 1548, nam hij als katholieke theoloog deel aan de opstelling van de interim van de Rijksdag van Augsburg.

Hij maakte ook deel uit van de Junta de Valladolid (1550-1551), waar de behandeling van de Amerikaanse Indianen werd besproken. De Segovian verdedigde de gelijkheid van de inboorlingen met de veroveraars en de noodzaak om hun rechten te erkennen, in de lijn van Fray Bartolomé de las Casas.

Dankzij het prestige dat hij verwierf en het verkregen vertrouwen, bood Carlos I hem het bisdom van Segovia aan. Hij verwierp het echter, omdat hij liever verbonden bleef met de academische wereld.

Domingo de Soto stierf in Salamanca in het jaar 1560.

De gedachte van Domingo de Soto

De Dominicaan heeft meerdere bijdragen geleverd op verschillende gebieden. Hij was een opmerkelijke theoloog en was geïnteresseerd in wetenschap en economie. Zoals gebruikelijk was in de School van Salamanca, reflecteerde hij op de morele dimensie van de economie.

Sociale zorgen en hulp aan mensen in nood

Zijn reflecties draaien om filosofisch-politieke problemen van die tijd, dus het kennen van de context is de sleutel tot het begrijpen ervan. Het is mogelijk om zijn gedachten te kennen dankzij de publicatie van enkele van zijn recensies en zijn werken. Aan al deze aspecten ligt de verdediging van de waardigheid en vrijheid van alle mensen ten grondslag.

Zijn tijd als prior viel samen met ernstige hongersnoden, een ernstige economische crisis en een delicate situatie van sociale conflicten. Vooral de stad Salamanca werd getroffen en woonde dus heel dichtbij. Als reactie hierop vaardigden de openbare machten een reeks maatregelen uit om een ​​einde te maken aan de bedelarij. Domingo de Soto was van mening dat sommigen overdreven rigide waren en de rechten van de armen schonden. Onder hen waren ze verplicht in het bezit te zijn van een attest dat de armoede rechtvaardigde, was het verboden om buiten hun regio van herkomst te bedelen of ze eisten de naleving van bepaalde religieuze gebruiken.

In dit verband schreef hij in 1545 zijn Deliberation in the cause of the poor . Daarin bekritiseerde hij het opleggen van deze eisen, die naar zijn mening zijn waardigheid en vrijheid schendden. Hij beweerde dat de wetten dienen om de armen te helpen, en niet om zijn persoonlijke leven te onderzoeken.

Deze aanleg ten gunste van de uitgeslotenen bracht hem ertoe ook de indianen en hun rechten te verdedigen. In de junta van Valladolid bleef Domingo de Soto vastberaden bij zijn standpunt dat de evangelisatie van de Nieuwe Wereld vreedzaam zou moeten zijn. Volgens hem rechtvaardigde niets geweld tegen die mensen die, zoals hij verdedigde, hun rechten en waardigheid hadden.

Vrijheid van handel, privé-eigendom en aanvallen op woeker

In een context van inflatie als gevolg van de komst van edele metalen, raakte hij geïnteresseerd in de legitimiteit van bankactiviteiten. Zijn overwegingen waren gebaseerd op de schijnbare tegenstelling tussen de leer van de kerk en het streven naar winst van banken en geldschieters. Zijn mening was vergelijkbaar met die van andere leden van de School van Salamanca. Enerzijds verdedigde hij de vrijheid van handelen en het verkrijgen van voordelen. Maar aan de andere kant bekritiseerde hij die praktijken die als woeker zouden kunnen worden aangemerkt.

Een andere as van zijn reflecties was privé-eigendom. Naar zijn mening bevorderde collectieve of gemeenschappelijke eigendom landloperij en luiheid. Hij wees erop dat dit soort eigendom de eerlijke en hardwerkende mensen schaadde, terwijl de schurken werden beloond. Ondanks de verdediging wees hij erop dat hoewel een economisch systeem gebaseerd op dit soort eigendom het meest geschikt zou zijn om vrede en algemeen welzijn te bevorderen, de oprichting ervan niet het einde zou betekenen van zonde en immorele praktijken, aangezien het vermogen om te zondigen genesteld in het diepste binnenste van de mens.