Naturlig kapital

Naturlig kapital er settet med eiendeler som produserer økosystemtjenester, som opprettholder den sosioøkonomiske aktiviteten til en menneskelig befolkning.

Naturlig kapital

I økonomi er kapital en av hovedfaktorene i produksjonen . Kapitalbegrepet refererer til settet med eiendeler som kan brukes til å produsere flere varer og tjenester.

Generelt inkluderer målingen av kapital varer som verktøy eller arbeidsutstyr, maskiner, bygninger, veier osv. Siden summen av disse forskjellige varetypene er nesten umulig, har økonomer valgt monetær verdsettelse og aggregering.

Konseptet og den empiriske måling av kapital har blitt utvidet til økonomisk verdsetting av menneskelige evner (menneskelig kapital), så vel som fordelene ved naturen (naturkapital).

Daly Costanza og Herman Daly definerte i sin artikkel "Natural Capital and Sustainable Development" (1992) naturkapital som enhver bestand som genererer en strøm av naturlige varer og tjenester over tid.

Denne naturlige bestanden inkluderer mineral-energireservene, mangfoldet av planter og dyr i en region; samt jords fruktbarhet, ferskvannstilgjengelighet, luftkvalitet, vedlikehold av biogeokjemiske sykluser (karbon, nitrogen, etc.) og klimatisk stabilitet.

Kvantifisering av naturkapital

I følge Gómez-Baggethun og de Groot (2007) er de forskjellige tilnærmingene som brukes for å kvantifisere naturkapital:

  • Tilnærminger basert på menneskelige preferanser:
    • Markedsverdien søker å bestemme pengeprisen for hver vare eller tjeneste i markedet. Relatert til begrepet eksternaliteter.
    • Sosiokulturell oppfatning inkluderer sosiologiske aspekter som identifikasjon av en kultur eller et samfunn med territoriet (orografi og hydrografi) der den bor.
    • Gruppeoverveielse peker på et sosialt valg som legger til befolkningens preferanser. Mange mennesker kan tas i betraktning, men det gjør beslutningsprosessen enda vanskeligere.
  • Tilnærminger basert på fysiske kostnader:
    • Land- eller havoverflaten som skal brukes til ulike økonomiske prosjekter måles for å estimere mengden planter og dyr som finnes i området.
    • Kvantifiseringen av energikostnadene til de forskjellige produksjons-, distribusjons- og forbruksprosessene hjelper til med å finne øyeblikk hvor det er et større energiforbruk og det kan spares.
    • Den biogeofysiske verditilnærmingen relaterer økologi, biologi og geologi. Med ulike målinger diskuterer forskere om vi allerede er inne i en ny geologisk æra som kan kalles antropocen eller kapitalocen.

Degradering av naturkapital

I løpet av de siste 50 årene har det vært ulike rapporter som understreker det kapitalistiske økonomiske systemets miljømessige uholdbarhet. Her skal vi ikke gå inn i diskusjoner av antropologiske, sosiologiske, fysisk-kjemiske eller geologiske spørsmål; men ytterst økonomisk.

I Inclusive Wealth Report, utarbeidet av et FN-organ, finner man at til tross for at produsert kapital (som en proxy-variabel for BNP) har økt, har naturkapitalen gått ned over tid.

Disse resultatene indikerer og fremhever et dyptgående problem: den økonomiske veksten som har vært fremmet i mange tiår har forringet naturressursene. I noen områder av verden er denne ødeleggelsen bemerkelsesverdig.

Hovedårsakene skyldes overutnyttelse av naturressurser, utvidelsen av grensen for landbruk-husdyr-fiske, gjentatt bruk av fossilt brensel (kull, olje og gass).

De viktigste konsekvensene er erosjon, ørkenspredning, vann- og luftforurensning, akselerert tap av biologisk mangfold, smeltende isbreer, stigende havnivå og endrede biogeokjemiske sykluser.

Av disse grunner virker utsiktene svært dystre for mange. Det skal imidlertid bemerkes at medlemslandene i FN har anstrengt seg for å bli enige om felles mål. Bærekraftsmålene insisterer på å ta vare på terrestriske og marine økosystemer, og derfor på bevaring av naturkapital.

Referanser

Gómez-Baggethun, E. og de Groot, R. (2007). Naturlig kapital og økosystemfunksjoner:
utforske det økologiske grunnlaget for økonomien. Økosystemer. bind 3, s. 4-14.