Kald krig

Til tross for at den ble kalt den kalde krigen (1945-1989), betydde ikke denne historiske perioden en væpnet konflikt, men besto av en rekke politiske, militære og økonomiske spenninger som konfronterte USA og Sovjetunionen.

Kald krig

Etter andre verdenskrig ble verden polarisert i to antagonistiske blokker. På den ene siden var vestblokken, ledet av USA og med et kapitalistisk økonomisk system, og på den andre siden var den kommunistiske blokken, ledet av Sovjetunionen.

Selv om en åpen krig ikke brøt ut, førte den til økonomisk krigføring, deltagelse i regionale konflikter eller fremme et våpenkappløp, spesielt på kjernefysisk nivå.

Fra andre verdenskrig til den kalde krigen

Slutten av andre verdenskrig utløste umiddelbart den kalde krigen. Blant vinnerne av krigen var det et klima av mistillit. Både USA og Sovjetunionen var to helt forskjellige regimer. Mens USA var et vestlig demokrati med fri markedsøkonomi, var Sovjetunionen et kommunistisk land med en sentral planøkonomi.

Mens de vestlige allierte forsøkte å etablere demokratiske regjeringer med fri markedsøkonomi, forsøkte Sovjetunionen å håndheve sine grenser. Derfor, for å overleve det sovjetiske regimet, var det avgjørende at Øst-Europa ble kontrollert av Russland. Dermed ble det den britiske statsministeren Churchill kalte «jernteppet» etablert. Dette «jernteppet» var en geografisk grense som grupperte Sovjetunionen og dets allierte i Øst-Europa under det kommunistiske politiske systemet.

På sin side så USA på kommunismen som en trussel mot Europa. Frankrike og Storbritannia hadde vært for mørbanket etter andre verdenskrig, så USA valgte en strategi for å begrense kommunismen gjennom det som ble kalt Truman-doktrinen.

Spenninger mellom 1947 og 1953

To hendelser førte til at USA ble avgjørende involvert i å begrense kommunismen. Vi står overfor sovjetiske forsøk på å utvide sin innflytelse i Iran og Hellas.

Under andre verdenskrig hadde Storbritannia og Sovjetunionen okkupert landet. Dermed var Iran en oljerik stat av strategisk interesse i en region som Midtøsten. Mens russerne prøvde å fremme separatisme i nord og støttet det iranske kommunistpartiet, forsøkte britene å kontrollere den iranske regjeringen. Rotet ble løst positivt for Vesten da USA tok grep om saken, sovjeterne trakk seg ut av Iran.

På den annen side var Hellas fast i en borgerkrig, der kommunistene møtte monarkistene. Mens Jugoslavia og, indirekte, sovjeterne, støttet kommunistene, støttet Storbritannia monarkistene. Britene, overveldet, ba USA om hjelp, som med sin støtte var avgjørende for royalistenes seier over kommunistene.

I Tyskland ville spenningen mellom de vestlige allierte og Sovjetunionen nå et febernivå. Dermed hadde Tyskland blitt delt inn i fire okkupasjonssoner: fransk, britisk, amerikansk og sovjetisk. Mens de vestlige allierte hadde valgt en økonomisk integrasjon av landet og etablering av et demokratisk system, gjorde Russland sin okkupasjonssone til en satellittstat.

Forskjellene mellom Vesten og Sovjetunionen gjorde at Tyskland ble delt i to: Forbundsrepublikken Tyskland (pro-vestlig) og Den demokratiske republikken Tyskland (pro-sovjetisk). En spesielt følsom episode var blokaden av Berlin, som fant sted frem til oktober 1949, selv om amerikanerne klarte å forsyne byen med luftbro. Tyskland måtte vente til 1991 for å bli forent igjen.

De sterke spenningene i den tyske erfaringen førte verden til blokkpolitikk. På denne måten ble den vestlige verden integrert politisk, økonomisk og militært. Slik sett fortjener NATOs militærallianse, opprettet i 1949 av USA, å bli fremhevet. Derimot samlet Sovjetunionen de kommunistiske landene i Øst-Europa under en annen militær allianse kalt Warszawapakten (1955).

Våpenkappløpet, missilkrisen og Vietnamkrigen

I 1949 var USA ikke lenger den eneste militærmakten med atomvåpen i sine arsenaler. Sovjetunionen hadde lyktes i å lage sin første atombombe. Alt dette ville føre til et våpenkappløp der USA utviklet hydrogenbomben i 1952. Parallelt pågikk det også et romfartskappløp, hvor Russland satte den første kunstige satellitten, kjent som Sputnik, i bane.

I våpenutvikling la amerikanerne og russerne sin oppfinnsomhet til å lage nye våpen, for eksempel atomubåter. I mellomtiden skapte andre land som Kina, Frankrike, Russland, Storbritannia, Pakistan og India sine egne atomvåpen.

Rivaliseringen mellom Sovjetunionen og USA nådde sin grense i 1962, med den cubanske missilkrisen. Dermed tok den kommunistiske revolusjonæren Fidel Castro makten og USA forsøkte å styrte ham ved å støtte de eksilcubanske i den mislykkede Grisebukta-landingen.

Etter det nordamerikanske forsøket på å styrte kommunistene på Cuba, installerte sovjeterne atomraketter på Cuba med kapasitet til å nå USA. President Kennedy valgte en blokade av øya. Etter flere dager på randen av en stor brann, kom USAs president Kennedy og sovjetpresident Khrusjtsjov til enighet. Sovjetunionen trakk seg ut av Cuba i bytte mot at USA lovte å ikke invadere øya og trekke tilbake sine atomstridshoder fra Tyrkia.

I frykt for atomkrig ble det holdt internasjonale konferanser for å etablere begrensninger for atomvåpen. På denne måten er Moskva-traktaten fra 1963, som ble enige om å forby atomdetonasjoner i atmosfæren og ikke-spredningsavtalen fra 1968, som forbød tilgang til atomvåpen fra andre land. I samme stil ble SALT-avtalene signert for å etablere begrensninger på atomarsenaler.

Til tross for den gjensidige frykten som en krig mellom USA og Russland vakte, kolliderte kommunistblokken og vestblokken i regionale konflikter som Koreakrigen (1950-1953) og Vietnamkrigen (1955-1975). I Korea ble landet delt i to, med det kommunistiske nord og sør på linje i den vestlige blokken, mens i Vietnam klarte ikke engang USAs militære intervensjon (1965-1973) å få landet til å falle i hendene på kommunister.

Gjenoppblomstringen av den kalde krigen

Med USAs internasjonale prestisje sterkt påvirket etter Vietnamkrigen og oljekrisen i 1973, så Sovjetunionen en mulighet til å konsolidere sitt politiske og militære hegemoni over hele verden.

Dermed opplevde våpenkappløpet en ny impuls, som gjenopplivet den kjernefysiske rivaliseringen. I mellomtiden økte Sovjetunionen sin militære tilstedeværelse i land som Afghanistan, Mosambik, Angola og Etiopia. Den russiske militære intervensjonen i Afghanistan viste seg imidlertid å være katastrofal for sovjeterne, hvis internasjonale rykte ble alvorlig erodert, mens krigen forårsaket dype konsekvenser i Russland.

I 1981 vant Ronald Reagan valget i USA, og i et forsøk på å returnere dets hegemoni og prestisje til USA, valgte han det som ble kjent som "Star Wars", et forsvarssystem for å beskytte USA mot mulige trusler. Sovjetiske atomangrep . Til tross for sterke spenninger mellom verdens to store militærmakter, vant ønsket om å bevare freden.

En avgjørende begivenhet på slutten av den kalde krigen var oppkomsten til makten til Mikhail Gorbatsjov i Sovjetunionen (1985). Våpenkappløpet hadde krevd betydelig økonomisk innsats fra USA og Russland, og Gorbatsjov var fast bestemt på å ta fatt på en viktig agenda med reformer og tilnærming til Vesten.

I disse årene nærmet Vesten og den kommunistiske verden posisjoner. Dette gjenspeiles i avtaler om å demontere atomvåpen, i etableringen av forholdet mellom USA og i den sovjetiske tilbaketrekningen fra Afghanistan.

Begge polene beveget seg mot forståelse, kommunistblokken ble demontert og Berlinmuren falt i 1989. Til tross for at Warszawapakten ble oppløst, fortsatte NATO i den vestlige verden å være aktiv.

Økonomiske implikasjoner

Den kalde krigen var ikke bare en politisk og militær utfordring mellom den kapitalistiske verden og den kommunistiske blokken. Det var også en skikkelig kamp på det økonomiske planet.

Marshallplanen

På slutten av krigen lå ikke bare byene i Europa i ruiner, men også økonomien. For å oppnå europeisk utvinning, implementerte USA Marshall-planen. Med denne utvinningsplanen for Europa var målet å gjenoppbygge et velstående kontinent, i stand til å skaffe seg amerikansk eksport og som igjen ville bidra til å gjenopprette jordbruks- og industriproduksjonen.

Gjennom ACE (Administration for European Cooperation) ble bistanden fordelt mellom de forskjellige landene i Vest-Europa. Senere ble ACE til OECE (European Office for Economic Cooperation). Totalt ble 13 milliarder dollar fordelt mellom europeiske nasjoner for å gjenopprette deres økonomier. Imidlertid ble Sovjetunionen og de østeuropeiske landene under dens innflytelse utelatt fra denne planen. Dermed ble USA Vest-Europas store kreditor.

Resultatene viste at Marshall-planen var et sentralt instrument i gjenopprettingen av de europeiske økonomiene. Takket være den sterke tilførselen av kapital fra USA, klarte Europa å hente råvarer og industrivarer. På 1950-tallet begynte effekten av Marshall-planen å merkes, noe som førte til spektakulære økonomiske veksttall i land som Tyskland.

Rivalisering mellom vestblokken og kommunistblokken

Uansett, på 1950-tallet opplevde både Sovjetunionen og USA en gunstig periode med økonomisk vekst. Institusjonene som dukket opp i varmen av Bretton Woods-avtalene la grunnlaget for en ny økonomisk orden. Takket være avtaler som GATT og institusjoner som IMF blomstret internasjonal handel og kapitalismen levde sin storhetstid. Dollaren ble referansevalutaen i kommersielle børser, et gulldollarparitetssystem ble implementert og Det internasjonale pengefondet (IMF) hadde ansvaret for å opprettholde monetær stabilitet.

Dermed ble tiårene på 1950- og 1960-tallet preget av økonomisk velstand i kapitalistblokken. I USA vokste befolkningen, forretningsaktiviteten gikk fra styrke til styrke og Keynes sine teser ble konsolidert, og satset på etterspørselspolitikk gjennom sosiale og militære utgifter.

I en tid som den kalde krigen, i full politisk og militær rivalisering med Sovjetunionen, hadde militærutgifter en svært viktig vekt i USAs budsjett. Dermed sto kun ti selskaper for 30 % av forsvarsutgiftene i USA, blant disse bør navn som Boeing og McDonnell-Douglas trekkes frem.

Militær bistand til tredjeland og krigene som USA (Korea, Vietnam) direkte eller indirekte gikk inn i, gjorde at den enorme våpenproduksjonen ble frigitt.

På grunn av krisen i 1973 mistet USA deler av sitt økonomiske hegemoni, økonomien stoppet opp og inflasjonen opprørte. Konsekvensene ble merket også i Europa og arbeidsledigheten økte betraktelig.

Dermed måtte Vesten på 1980-tallet komme ut av krisen, gå fra ideene til Keynes til nyliberale ideer, privatisere offentlige selskaper, satse på en større vekt av tjenestesektoren og modernisere sin industri.

Mens dette skjedde, ble Sovjetunionen og landene i dets innflytelsesområde gruppert sammen i Council for Mutual Economic Assistance (COMECON), som forsøkte å konfrontere Vesten på det økonomiske planet. Denne organisasjonen, ledet av sovjeterne, søkte økonomisk samarbeid mellom kommunistiske land.

Rådet for gjensidig økonomisk bistand ble delt inn etter typen råvarer og industri til medlemmene. Denne overnasjonale organisasjonen ville nå sitt høydepunkt på 1970-tallet, akkurat som 1973-krisen skapte kaos i USA og Europa. Imidlertid ville Sovjetunionens sammenbrudd markere slutten i 1973.

Det var ulike faktorer som markerte den økonomiske nedgangen til kommunistblokken og Sovjetunionen spesielt. På denne måten hadde de kommunistiske landene betydelige energiunderskudd og viste lite produktivt jordbruk. Den sovjetiske industrien, som i stor grad hadde vært viet til produksjon av militærutstyr, var også blitt foreldet i sin evne til å produsere forbruksvarer.

Til slutt, et stort onde rammet Sovjetunionen, det var statens korrupsjon, som skapte forsyningsproblemer. Videre, for å få tilgang til visse produkter, måtte man ty til det svarte markedet for å betale ublu priser.