Hundre års krig

Innrammet i senmiddelalderen ble hundreårskrigen utkjempet mellom Frankrike og England. Til tross for navnet, kombinerte krigen perioder med våpenhvile og konfrontasjon, som varte i over hundre år (1337-1453).

Hundre års krig

Årsakene til en så lang krig finnes i føydale og arvesaker. De engelske kongene, av Plantagenet-dynastiet, hadde landområder i Frankrike, noe som gjorde dem til vasaller av den franske kongen.

Dødsfallet til kong Charles IV av Frankrike førte til oppstigningen til tronen til Felipe VI, kongens fetter. Eduardo III, konge av England og nevø av Carlos IV, i spissen for et mektig og rikt England, ble tvunget til å overgi vasalage til Felipe VI av Frankrike.

Edvard III var imidlertid misfornøyd med å måtte være en vasal av den franske kongen, mens han vurderte at han også hadde rett til å få tilgang til Frankrikes trone. Dermed gikk Robert av Artois, fremmedgjort fra den franske kongen, i eksil i England og sluttet seg til Edward III. Som svar bestemte Felipe VI seg for å konfiskere Aquitaine fra Edward III og krig brøt ut.

Det er også de som inkluderer årsakene til krig blant økonomiske årsaker. Gitt dens betydning ble Flandern gjenstand for en tvist mellom England og Frankrike. Dermed hadde en region som Flandern blitt en grunnleggende brikke i vin- og ullhandelen.

Første fase av hundreårskrigen

Den første fasen av hundreårskrigen var preget av Englands feiende triumfer på slagmarken. De engelske hærene var mye mer effektive og disiplinerte mot de franske troppene. Bevis på dette var Englands rungende seire ved Crécy i 1346 og ved Poitiers i 1356.

Resultatet av den første fasen av krigen var katastrofal for Frankrike, hvis befolkning led plyndring og massakrer. Bildet av den franske kongen var i tvil, da han ikke var i stand til å beskytte sine undersåtter og så hvordan Edward III tilranet seg makt og territorier.

En spesielt dramatisk episode fant sted da svartedauden brøt ut i Europa, og førte til en periode med våpenhvile i kampene under hundreårskrigen.

Johannes II av Frankrike, etterfølger av Felipe VI, fortsatte fiendtlighetene, og led et knusende nederlag ved Poitiers i 1356. Den franske monarken og mange adelsmenn ble tatt til fange i kamp. Ulykkene fortsatte for Frankrike, og i år 1360 sto Edward III ved portene til Paris. I en slik svakhetssituasjon ble franskmennene tvunget til å signere Brétigny-traktaten. Selv om Eduardo III tok kontroll over viktige utvidelser av land i Frankrike, ga den engelske kongen opp sine krav om å okkupere den franske tronen.

Krigen mellom 1360-1380

Den andre fasen av krigen skiller seg ut for å være punktet for maksimal geografisk utvidelse av konflikten. Ved denne anledningen måtte Frankrike betale en høy pris for seieren. Kong Charles V av Frankrike, rådet av konstabel Bertrand du Guesclin, valgte å overlate de ødelagte landene til de engelske hærenes passasje. På denne måten unngikk franskmennene direkte konfrontasjon med de engelske troppene.

Svekket av mangel på mat og sykdom var engelskmennene ikke i stand til å kjempe mot franskmennene. Men for bøndene var det en forferdelig tid, da de så landene deres bli rasert av både engelskmennene og franskmennene.

Den castilianske borgerkrigen mellom Pedro I av Castilla og Enrique de Trastámara ble også et tviststed for hundreårskrigen. Engelskmennene støttet Pedro I, mens franskmennene kjempet sammen med Enrique de Trastamara. Enriques definitive seier i den castilianske borgerkrigen ga Frankrike en stor alliert i kampen mot England.

I denne perioden av krigen, hvor engelske nederlag fulgte hverandre, holdt England bare kontroll over en håndfull steder på fransk jord (Bordeaux, Bayonne og Calais).

Henrik V

Edward IIIs død brakte Richard II til tronen i 1377 da han bare var et barn. Imidlertid ble Richard II i 1399 avsatt av Henry av Lancaster, som utropte seg til monark under navnet Henry IV. Et nytt dynasti brøt inn i den engelske kronen. Det var Lancasters. Nettopp, sønnen til Enrique IV, ville spille en veldig viktig rolle i hundreårskrigen.

Med Henry V som regjerte i England og Charles VI som konge av Frankrike, økte spenningene mellom franskmennene og engelskmennene til de førte til en ny krig. Dermed vendte Henrik V tilbake for å kreve Frankrikes trone og i 1415 landet en stor hær i Normandie.

Enrique høstet viktige seire mot franskmennene, som i Agincourt (1415). Hæren til Enrique V var imidlertid veldig nedslitt av kampen og måtte ta fatt på nytt. Ankom 1417, angrep hæren til Enrique V igjen i Normandie.

Franskmennene led nederlag igjen, og ikke bare møtte de England, men de kjempet også mot burgunderne. Beseiret nok en gang endte franskmennene, med Karl VI på tronen, opp med å undertegne Troyes-traktaten i 1420. På denne måten ble Henrik V regent og arving til den franske kronen.

Igjen, krigen

I 1422 døde Henry V og to måneder senere døde Charles VI. Ved å bryte det som ble etablert i Troyes-traktaten, ble Charles VII utropt til konge i stedet for å navngi Henry VI (sønn av Henry V) til konge.

Engelskmennene, som så på Charles VII av Frankrike som en usurpator, invaderte Frankrike. Den militære situasjonen til franskmennene nådde randen av katastrofe, og ble beleiret deres siste bastion: byen Orléans. Men i 1428 snudde krigens bord og Frankrike tok tilbake initiativet takket være ledelsen til en ung bondekvinne kjent som Jeanne d’Arc.

Juana, som trodde at hun var blitt kalt av Gud til å fordrive engelskmennene fra franske land, ledet de franske troppene i en rekke militære seire. Da England tapte krigen, ble Charles VII utropt til konge av Frankrike i byen Reims. Juana endte imidlertid opp med å bli forrådt og tatt til fange av burgunderne. Prøvd for kjetteri, døde hun på bålet.

Franske seire i hundreårskrigen fortsatte, noe som førte til at de gjenerobret Paris. I mellomtiden ble England svekket midt i interne kamper, mens det i 1435 mistet alliansen med Burgund.

De siste franske felttogene overveldet engelskmennene og utviste dem fra hele landet, bortsett fra den befestede byen Calais. Etter en lang kamp mellom hvilke perioder med våpenhvile hadde blitt ispedd, endte hundreårskrigen i 1453.

Økonomiske aspekter

Brutaliteten til en konflikt som hundreårskrigen hadde stor innvirkning på økonomisk aktivitet. Bøndene forsøkte å beskytte seg mot plyndring og ødeleggelse av avlingene deres. Av denne grunn tilbød kjøpmennene dem å leie hus og varehus hvor de kunne søke ly og også beskytte varene sine.

Hundreårskrigen førte uten tvil til en drastisk endring i oppbevaringen av varer. Ødeleggelsene forårsaket av krigen, førte til at de sluttet å brukes lagrene som var utenfor beskyttelsen av de inngjerdede byene.

Jordbruk og husdyr gjennomgikk også endringer, så jorden ble omgruppert og nye staller ble reist. Tvert imot forårsaket krigens katastrofe et fall i forbruket av varer laget av håndverkere. Det er klart at håndverkssektoren som opplevde betydelig vekst var produksjon av våpen, spesielt når krigføringen nådde større intensitet.

Det er sant at handelen ble påvirket av krigen, selv om den aldri gikk helt i stå. Dermed skadet beleiringen av byen Orléans, som ligger ved bredden av Loire, elvetrafikken. Videre tvang krigssituasjonen i Frankrike kjøpmenn til å ha sikker oppførsel for å kunne utføre sin virksomhet. Det var tilfeller der troppene til og med hadde ansvaret for å gi beskyttelse til transitt av varer. Konsekvensen av den økte usikkerheten i varebevegelsen var den store økningen i prisene på enkelte produkter, som kun var tilgjengelig for de rikeste.

Til tross for skadene fra krigen mot handel, strømmet råvarer, men med større vanskeligheter. Jernet kom fra kongedømmene i Spania og også saltet fra Nantes. Til og med produkter som Maine-tekstiler, Orléans-vin eller London-produserte hjul nådde målet.

Det tok til 1444, da det, takket være våpenhvilen av Tours, viste seg å være tryggere å transportere varer gjennom Frankrike.

Etter hvert som krigen gikk, dannet kjøpmennene grupper for å beskytte seg mot overgrep, og forsvarte seg mot rekvisisjoner. Videre kunne grupper av kjøpmenn ty til rettferdighet for å beskytte sine interesser, og ikke glemme at de kjempet for å få slutt på betalingen av bompenger.