Andre verdenskrig

Andre verdenskrig ble utkjempet mellom 1939 og 1945 og var en global krigslignende konflikt mellom de allierte (Storbritannia, Sovjetunionen og USA) og aksemaktene (Tyskland, Japan og Italia). Ingen krig har hatt en større geografisk utstrekning eller så dype politiske, sosiale, kulturelle, vitenskapelige og økonomiske konsekvenser.

Andre verdenskrig

Den økonomiske krisen, fattigdommen og straffene som dette medførte, førte til fremveksten av fascismen. Tysk nasjonalisme spredte seg og Hitler ble populær i Tyskland som leder av det nasjonalsosialistiske partiet.

Opprinnelsen til andre verdenskrig

Dermed slo Hitlers budskap an i et tysk samfunn som hadde lidd alvorlig nød etter første verdenskrig. Hitler tok til orde for å ikke anerkjenne Versailles-traktaten, mens han proklamerte at Tyskland trengte å utvide territorielt, så det trengte et boareal.

Det turbulente miljøet i Tyskland førte til at Hitler kom til makten i 1933. Etterpå ga Hitler seg selv ekstraordinære fullmakter, oppløste alle partier og fagforeninger, bortsett fra nasjonalsosialisten, og lanserte en antisemittisk politikk.

På internasjonalt nivå brøt Hitler traktatene, opprustet Tyskland og nektet å bære kostnadene for erstatninger for første verdenskrig. Allerede i 1936 remilitariserte han Rheinland-regionen, men Hitlers territorielle ambisjoner var fortsatt langt fra tilfredsstilt.

I 1938 gikk den tyske hæren inn på østerriksk territorium og annekterte landet. Selv om det er sant at både Østerrike og Tyskland ønsket å bli forent. Utvidelsen av riket fortsatte da Tyskland annekterte den tsjekkiske Sudeten-regionen, bebodd av en stor tysk befolkning.

I mellomtiden var responsen fra vestlige demokratier som Frankrike og Storbritannia lunken, da de satset på en forsoningspolitikk. Dette ville få alvorlige konsekvenser for Tsjekkoslovakia, som falt i tyske hender i mars 1939. Imidlertid ville Hitlers neste trekk (invasjonen av Polen) til slutt utløse utbruddet av andre verdenskrig.

Samtidig var nasjonalismen på 1920-tallet økende i Japan. Det er verdt å nevne et dokument kjent som Tanaka-planen, som tok til orde for japansk ekspansjonisme. I likhet med Nazi-Tyskland søkte Japan sitt livsrom.

Det første trinnet i utvidelsen av det japanske imperiet var erobringen av Manchuria i 1932. Manchuria ble fulgt av invasjonen av Kina i 1937. Etter hvert som Japan ekspanderte, vokste rivaliseringen med USA, den store rivaliserende makten. Stillehavet.

Med japansk militarisme på fremmarsj, tok general Hideki Tojo makten i 1941. Spenningene med USA ble sterkere og det japanske angrepet på amerikanerne ved Pearl Harbor var i ferd med å gjøres.

Blitzkrieg

1. september 1939 brøt andre verdenskrig ut med den tyske invasjonen av Polen. Denne gangen valgte ikke vestlige demokratier forsoning. Til tross for Frankrikes og Storbritannias inntreden i konflikten, ville Polen snart falle i hendene på Det tredje riket.

Begynnelsen av krigen var preget av en rekke spektakulære tyske seire. Den nye tyske taktikken, kjent som blitzkrieg eller lynkrig, besto av visnende angrep kombinert med infanteri, artilleri, stridsvogner og fly. Denne modusen for krigføring forvirret de allierte.

Invasjonen av Polen ble fulgt av Danmarks og Norges fall. Like etter flyttet krigen til Belgia, Holland, Luxembourg og Frankrike. Maginot-linjen, som var en serie festningsverk reist av franskmennene, ble ubrukelig da tyskerne overrasket den franske hæren ved å angripe gjennom Ardennene. Den allierte fronten kollapset, den britiske hæren trakk seg tilbake gjennom Dunkerque, og tyskerne endte opp med å gå inn i Paris. Til slutt, den 22. juni 1940, undertegnet franskmennene en våpenhvile i Compiegne.

Frankrike ble delt inn i to soner: nord i tyskernes hender og sør, kjent som Vichy Frankrike, som ledet av Philippe Pétain ble en samarbeidsstat.

I mellomtiden hadde Storbritannia blitt alene i sin kamp mot Det tredje riket. Men den britiske statsministeren Winston Churchill var fast bestemt på å kjempe til slutten. Bare takket være deres motstand i slaget om Storbritannia klarte den britiske luftfarten å unngå en mulig invasjon.

Nye fronter

Den italienske diktatoren Benito Mussolini ønsket å vise at Italia var en stormakt, i stand til å oppnå seire som de som Tyskland hadde oppnådd. Slik sett drømte Mussolini om å erobre Hellas og Egypt. Offensivene i Hellas viste seg imidlertid å være en katastrofe, mens de i sin kamp i Nord-Afrika høstet alvorlige nederlag for britene.

Alt dette endte med å tvinge frem den tyske intervensjonen. Nok en gang var den tyske militærmaskinen nådeløs, og erobret raskt Hellas og Jugoslavia.

I mellomtiden landet en liten tysk hær kjent som Afrika Korps og kommandert av general Erwin Rommel i Nord-Afrika. Rommels triumfer i Libya satte de allierte på tauene og vettet hans på slagmarken ga ham kallenavnet ørkenreven.

Men tyske ambisjoner gikk utover ørkenene i Nord-Afrika. Hitlers store ideologiske fiende var kommunismen, legemliggjort av Sovjetunionen. Til tross for å ha undertegnet den tysk-sovjetiske pakten, hvor begge land lovet å ikke angripe hverandre, delte de Polen og gikk med på økonomiske utvekslinger, begynte invasjonen av Sovjetunionen den 22. juni 1941.

Millioner av tyske soldater gikk inn på russisk territorium innenfor rammen av Operasjon Barbarossa. I løpet av de første månedene viste det tyske skredet seg ustoppelig for de uorganiserte sovjetiske styrkene. Ankomsten av den harde russiske vinteren bidro imidlertid til å bremse den tyske fremrykningen ved Moskvas porter. På samme måte møtte den tyske hæren voldsom motstand i byen Leningrad.

Tyskerne fikk pusterom fra vinterens begynnelse, og stanset offensivene frem til våren 1942. Denne gangen var Hitlers oppmerksomhet rettet mot Stalingrad.

Krig bryter ut i Stillehavet

USA hadde opprettholdt en isolasjonistisk posisjon. Imidlertid var det blant innbyggerne de som krevde landets inntreden i krigen. I mellomtiden var begge land på randen av brann. Den japanske invasjonen av Fransk Indokina førte til en oljeembargo mot Japan av USA og Storbritannia.

Dermed så Japan, som konkurrerte med USA om dominansen av Stillehavet, krigen som den eneste utveien, siden oljereservene var knappe. Derfor var det viktig å påføre amerikanerne et raskt og dødelig slag. Til slutt, den 7. desember 1941, angrep japanerne USAs flåte ved Pearl Harbor, Hawaii. Dette angrepet markerte USAs inntreden i andre verdenskrig.

Rett etterpå satte japanerne i gang nye angrep i Asia og Stillehavet. De britiske koloniene Singapore, Malaysia, Burma og Hong Kong ble raskt erobret av imperiet av Japan. De amerikanske nederlagene fulgte etter hverandre i Stillehavet og tapte øyer som Wake, Guam og Filippinene.

Japanske tropper nådde New Guinea og truet Australia. Men krigens tidevann snudde da amerikanerne oppnådde en avgjørende marineseier over den keiserlige marinen i slaget ved Midway i juni 1942.

1942, vendepunktet

I 1942 hadde Tyskland nådd sitt maksimale territorielle herredømme. I Egypt virket den britiske åttende armé på randen av nederlag, mens i Sovjetunionen marsjerte Wehrmacht målbevisst mot den strategiske byen Stalingrad.

Men med slaget ved El Alamein (Egypt) påførte general Montgomery et nederlag som etterlot tyskere og italienere dødelig såret i Afrika. I mellomtiden landet en anglo-amerikansk hær i Marokko og Algerie som en del av Operation Torch. Dermed ble aksetroppene fanget i Tunis, hvor de til slutt ble beseiret.

I Russland, i byen Stalingrad, gikk den tyske hæren fra beleiring til beleiret. Isolert endte den 6. tyske armé opp med å bli ødelagt. Tyskland hadde lidd et uopprettelig nederlag, mens den russiske fronten begynte å bli graven til Wehrmacht.

På stillehavsfronten ble den japanske bølgen holdt inne i New Guinea, mens den japanske flåten hadde fått et avgjørende slag ved Midway. På samme måte ville USAs seier ved Guadalcanal bidra til å snu krigen i Stillehavet.

Det tredje rikets nederlag

Fra Nord-Afrika invaderte de allierte Sicilia, en begivenhet som til slutt førte til at Mussolini ble fjernet. Før oppsigelsen av Mussolini okkuperte de tyske troppene Italia.

De allierte fortsatte å rykke frem fra Sør-Italia, og kjempet harde kamper som Anzio og Montecassino, for å triumfere inn i Roma 4. juni 1944.

På østfronten bestemte tyskerne seg for å satse på en stor panseroffensiv ved Kursk. Russerne klarte imidlertid å begrense angrepet. Dermed hadde Tyskland siden nederlaget ved Kursk mistet alt initiativ på den russiske fronten.

Men med sovjetiske tropper som bærer det meste av presset fra den tyske hæren, ble det tvingende nødvendig å åpne en ny front i Europa. Den 6. juni 1944 fant altså landgangene i Normandie sted, også kjent som Operation Overlord. Den allierte invasjonen av Normandie ble fulgt av nye landinger i Sør-Frankrike.

De allierte fortsatte å rykke frem mot den tyske grensen og i desember 1944 led de en forventet motoffensiv i Ardennene. Til tross for det innledende momentumet i motangrepet, endte den tyske offensiven i Ardennene i fiasko.

I mars 1945 krysset anglo-amerikanske tropper Rhinen og inn i Tyskland. Til slutt, den 25. april 1945, møttes amerikanere og russere i Torgau.

På sin side gikk den sovjetiske hæren videre fra Øst-Europa, nådde Berlin og erobret byen. Etter Hitlers selvmord 30. april 1945, 8. mai 1945, fant den endelige overgivelsen av Tyskland sted.

Seier i Stillehavet

Beseiret ved Midway og Guadalcanal begynte japanerne å tape terreng da marinesoldatene og den amerikanske hæren avanserte i en blodig kampanje over atollene. Tarawa, Saipan og Peleliu var noen av navnene på de voldsomme kampene. På den annen side returnerte en triumferende general MacArthur til Filippinene sammen med en stor amerikansk hær. Britene klarte også å gjenerobre Burma.

Med den nordamerikanske erobringen av Marianaøyene var Japan innenfor rekkevidden til de kraftige B-29 bombeflyene. Dermed gjennomførte de allierte en kampanje med luftbombardementer som ødela de viktigste japanske byene.

Da amerikanerne nærmet seg Japan, eskalerte kampene. Et bevis på dette er kampene som utkjempes på øyer som Iwo Jima og Okinawa.

Den siste episoden av andre verdenskrig ble preget av slipp av atombomber over de japanske byene Hiroshima (6. august 1945) og Nagasaki (9. august 1945). Nettopp atombombene som begge byene ble utsatt for, endte opp med å føre til den japanske kapitulasjonen, som fant sted 2. september 1945 ombord på det amerikanske slagskipet USS Missouri.

Politiske, sosiale, økonomiske og menneskelige konsekvenser

Under akselandenes åk

Under den tyske okkupasjonen ble Europa plyndret. Mye av maten fra andre land ble sendt for å forsyne Tyskland. Plyndringen gikk utover matressurser, for på skatteplanet var det ifølge den kjente historikeren Antony Beevor land som ble tvunget til å gi Det tredje riket mellom en fjerdedel og en tredjedel av samlingen. På dette bakteppet steg inflasjonen raskt etter hvert som det svarte markedet blomstret.

Videre, sammen med mat og industrivarer, ble millioner av tvangsarbeidere fordrevet til Tyskland for å tjene som arbeidskraft i Det tredje rikes tjeneste.

Et forferdelig drama var Holocaust. I dødsleire som Auschwitz, Treblinka eller Mathausen ble millioner av jøder, russere, polakker, sigøynere og kommunister blant mange andre utryddet i massevis. Med andre verdenskrig over, ville de ansvarlige for nazistenes forbrytelser svare i retten ved Nürnberg-rettssakene.

I den andre enden av planeten var den japanske okkupasjonen fryktelig hard mot landene i Asia og Stillehavet. Krigen i Kina var preget av japanske grusomheter, for ikke å snakke om den umenneskelige behandlingen mottatt av allierte krigsfanger innesperret i japanske leire.

Internasjonale ringvirkninger

På slutten av en krig med millioner av fordrevne, hadde Europa ligget i ruiner og Japan ble ødelagt. For Japan og Tyskland hadde krigen betydd et menneskelig og økonomisk holocaust, mens USA hadde etablert seg som den store økonomiske og politiske makten. Dessuten gjorde den industrielle og økonomiske makten USA til «det store arsenalet av demokrati», mens dets enorme økonomiske ressurser tillot det å finansiere konkurransen.

Det bør bemerkes at mens krigen utviklet seg, utformet Churchill, Roosevelt, Truman (på Potsdam-konferansen) og Stalin planer for slutten av konflikten. I denne forbindelse er Teheran-, Jalta- og Potsdam-konferansene verdt å merke seg. Dermed ble det bestemt at kun den ubetingede overgivelsen av Tyskland skulle aksepteres, samtidig som man avtalte okkupasjonssoner.

Også den 26. juni 1945, under San Francisco-konferansen, oppsto FN, et overnasjonalt organ opprettet for å opprettholde fred i verden og kjempe for respekt for menneskerettighetene.

På slutten av andre verdenskrig begynte en ny fase. Verden var delt inn i to blokker: kommunistene og demokratiene med fri markedsøkonomi. Den kalde krigen var kommet.