Storia dell’agricoltura

La storia dell’agricoltura fa riferimento allo sviluppo che l’agricoltura ha subito dalla sua comparsa, nel periodo neolitico, fino ad oggi, con l’utilizzo di strumenti industriali che ne consentono lo sfruttamento su larga scala. E, se vogliamo parlare di un settore economico con una storia, l’agricoltura è il più appropriato.

Storia dell'agricoltura

Come sappiamo, l’agricoltura è uno dei settori più antichi dell’economia. Fin dalla comparsa delle prime civiltà, l’agricoltura era molto presente nella loro vita quotidiana. Ed è che, da quando le antiche civiltà hanno abbandonato la caccia e la raccolta e hanno cominciato ad organizzarsi, l’agricoltura è stata la via attraverso la quale questa organizzazione ha portato allo sviluppo. Così, dalla divisione del lavoro, che ha permesso ai cittadini di dedicarsi a diversi compiti produttivi nella loro vita quotidiana, alla stessa fornitura di civiltà, che ha permesso la loro sussistenza, tutto questo, ma anche molto di più, è legata alla nascita dell’agricoltura.

Si tratta, in altre parole, di un settore che, fino alla rivoluzione industriale, si era posizionato, insieme all’allevamento, come motore principale della crescita economica dei Paesi. Allo stesso modo, e come dicevamo all’inizio, parliamo di un elemento determinante per la popolazione, permettendo la loro sussistenza grazie al cibo che si estraeva da questa pratica.

Tuttavia, l’agricoltura non è rimasta immobile nel corso degli anni. Le diverse civiltà che hanno abitato il nostro pianeta hanno utilizzato tecniche e strumenti molto diversi durante il loro passaggio attraverso la storia. In questo senso, mentre l’agricoltura neolitica utilizzava strumenti molto rudimentali, l’agricoltura moderna utilizza macchinari pesanti che consentono l’estrazione massiccia della produzione agricola. Allo stesso modo, mentre i Romani generavano fossi e canali attraverso i quali irrigare i campi, l’agricoltura dell’Età Contemporanea prevede l’irrigazione automatica, gestita da computer ad alta capacità.

Pertanto, è conveniente conoscere i diversi progressi che sono stati sviluppati nell’agricoltura, uno dei settori economici più antichi della nostra storia. Ebbene, attraverso questi, possiamo conoscere molti altri aspetti delle civiltà, mentre utilizziamo le conoscenze passate per continuare a sviluppare l’agricoltura del futuro.

Detto questo, diamo un’occhiata all’evoluzione dell’agricoltura nel corso della storia, concentrandoci su quegli episodi più importanti.

Storia dell’agricoltura

Tra i diversi periodi storici in cui l’agricoltura ha subito una notevole evoluzione, che è passata alla storia, vanno evidenziati i seguenti 6:

  • Agricoltura primitiva.
  • L’agricoltura nell’antica Roma.
  • L’agricoltura nel medioevo.
    • Agricoltura feudale.
    • agricoltura islamica.
  • L’agricoltura nell’età moderna.
    • Agricoltura e rivoluzione industriale.
  • L’agricoltura nell’età contemporanea.

Agricoltura primitiva

Si riferisce alla fase più antica in cui troviamo l’attività agricola. In questa fase avvengono le prime trasformazioni sociali in conseguenza dell’introduzione della pratica agricola.

Grazie all’emergere dell’agricoltura, le società smisero di essere cacciatori e raccoglitori, dando origine a società agricole. Allo stesso modo, smisero di essere nomadi, permettendo agli insediamenti e alla coltivazione della terra di essere autosufficienti.

Principali contributi dell’agricoltura primitiva

I suoi principali contributi furono la pratica agricola stessa. Ciò permise la nascita delle società agricole e, con essa, lo sviluppo delle prime civiltà.

L’agricoltura nell’antica Roma

Con la comparsa dell’agricoltura, come dicevamo, sorsero le prime civiltà, dando origine ai grandi imperi. Tra questi imperi c’è l’Impero Romano.

L’Impero Romano diede un grande contributo allo sviluppo dell’agricoltura. Tra questi contributi, hanno approfondito l’uso del bestiame per coltivare la terra, nonché l’uso di strumenti che consentissero un minor sforzo per l’uomo e una maggiore produttività. L’aratro romano ne è un esempio, ovvero l’uso del compost.

Inoltre, i romani introdussero anche sistemi di irrigazione altamente sviluppati. Tra questi, spiccano il progresso del mulino, delle tecniche di irrigazione, degli acquedotti, tra gli altri sistemi che hanno permesso lo sviluppo di questa disciplina.

Principali contributi dell’agricoltura nell’antica Roma

Come abbiamo commentato, i principali contributi sono stati le tecniche per lavorare la terra, come l’aratro romano, nonché l’introduzione di strumenti, come il mulino, e sistemi di irrigazione più efficienti ed efficaci.

L’agricoltura nel Medioevo

Durante il Medioevo, spiccano due fasi con grandi contributi alla pratica agricola.

Queste fasi a cui ci riferiamo sono la fase feudale, così come la fase dell’Islam e il suo contributo.

Per questo motivo dividiamo la storia dell’agricoltura durante il Medioevo in questi due sottoperiodi, quelli che maggiormente contribuiscono alla pratica agricola.

agricoltura islamica

Sebbene l’Impero Romano, così come altre società, abbia implementato strumenti come l’acquedotto o altri utensili che hanno promosso il progresso dell’agricoltura, è solo in questo momento che l’agricoltura sperimenta un altro grande cambiamento nelle società.

Quindi, dobbiamo dire che la rivoluzione agricola durante l’Islam è stata un’epoca di scoperte, sia in termini di strumenti che di tecniche di produzione.

La ruota panoramica, il mulino idraulico ed eolico e la diga, sono alcune delle innovazioni portate da queste società. E tutto questo, oltre a un elenco di tecniche che hanno dato origine a quelli che conosciamo come "sistemi agricoli avanzati".

Agricoltura feudale

Il feudalesimo era un sistema che deve la sua fama, in parte, all’agricoltura. I feudatari alimentavano la popolazione nei loro feudi con la produzione agricola, si parla quindi di una pratica elementare per la sussistenza di queste società. Inoltre, la frequente attività bellica in questo periodo rendeva l’eccedenza una necessità, per lo sviluppo della divisione del lavoro.

Per questo motivo, in questa fase sono stati sviluppati nuovi progressi tecnici come l’aratro in ferro, nonché elementi tecnici come la rotazione triennale. Questi cambiamenti hanno permesso di massimizzare la produzione e generare abbastanza surplus di cui questa società aveva bisogno.

Tra queste novità, un posto molto importante occupa l’introduzione del maggese, tecnica utilizzata in questa fase della storia, che permette ai terreni di rigenerare i nutrienti che hanno perso nella fase di sfruttamento.

Principali contributi dell’agricoltura nel Medioevo

L’agricoltura durante il Medioevo subì notevoli cambiamenti. Per quanto riguarda il contributo del feudalesimo, troviamo l’aratro di ferro, così come la rotazione triennale che, insieme al maggese, danno un grande contributo a questa attività economica.

Mentre, quando si parla di agricoltura durante l’Islam, si parla di strumenti come il mulino, la ruota idraulica, la diga, nonché altri meccanismi che hanno permesso l’avanzamento di questa pratica agricola.

L’agricoltura nell’età moderna

Si riferisce alla fase in cui si registra una grande trasformazione dell’agricoltura nel corso della storia. L’inizio di questa trasformazione inizia nel XVIII secolo, con l’arrivo della Rivoluzione Industriale, e termina nel XIX secolo.

Si tratta, quindi, di modifiche tecniche e modifiche legislative che hanno permesso un grande avanzamento in questa disciplina.

Per quanto riguarda queste modifiche tecniche, questa fase ha consentito l’aumento della produzione e, quindi, dell’eccedenza. In questo modo si è generata una maggiore commercializzazione, nonché una maggiore professionalizzazione di questo settore. Pertanto, si stima che la produzione sia aumentata fino al 90% con la comparsa di queste tecniche, così come i macchinari sviluppati durante la rivoluzione industriale.

Tuttavia, anche i cambiamenti nella legislazione, le riforme in cui le terre potevano cessare di essere pubbliche, furono molto influenti, consentendone la proprietà privata. Ed è che questi cambiamenti nel regolamento hanno reso questa pratica un’attività più favorevole per i proprietari terrieri, incoraggiando così gli investimenti.

Agricoltura e rivoluzione industriale

Come accennato, la Rivoluzione Industriale occupa un posto di rilievo in questa fase della storia dell’agricoltura. Senza quella Rivoluzione Industriale, molte delle macchine che hanno permesso di ottenere questi livelli di produzione, così come l’applicazione di quella normativa più favorevole, non sarebbero esistite.

Principali contributi dell’età moderna all’agricoltura

Tra i principali contributi troviamo la regolamentazione più favorevole per i proprietari terrieri, nonché l’industrializzazione dell’agricoltura che, con l’introduzione di macchinari e strumenti industriali, ha permesso la professionalizzazione di questa attività.

L’agricoltura nell’età contemporanea

In questa fase spiccano la rivoluzione verde e il movimento agricolo sostenibile ed ecologico.

La rivoluzione verde si riferisce al cambiamento che l’agricoltura ha subito dall’ultima rivoluzione agraria. Questa rivoluzione si riferisce ai cambiamenti che l’agricoltura attua e che ha avuto luogo tra gli anni ’60 e ’80 negli Stati Uniti, così come in altri paesi. Questi cambiamenti sono l’adozione di una serie di pratiche, oltre a tecnologie, che consentono la produzione agricola in terre poco fertili o addirittura estreme.

Si tratta quindi di una rivoluzione in cui si trattava di estendere l’agricoltura in terre in cui, in precedenza, non sarebbe stato generato alcun raccolto. In questo modo la pratica agricola è consentita in tutto il pianeta.

E allo stesso modo abbiamo l’agricoltura biologica, un movimento che, per rendere la pratica agricola una pratica più sostenibile e rispettosa dell’ambiente, utilizza metodi non inquinanti per l’estrazione della produzione.

In questo modo, questo movimento implementa criteri ambientali nella pratica agricola e passa in rassegna tutti i meccanismi che sono stati introdotti nel corso della storia. Questo, per vedere il suo impatto sul pianeta e la sua sostenibilità.

Principali contributi dell’agricoltura nell’età contemporanea

Tra questi contributi spiccano i cambiamenti che consentono la pratica agricola in terreni meno fertili, che sono anche, in molte occasioni, territori più impoveriti. In questo modo è consentita un’attività economica che può aiutarli a svilupparsi e ad ottenere cibo.

Mentre, d’altra parte, i progressi in materia ecologica sono molto apprezzati. Ebbene, molti dei fertilizzanti e pesticidi che sono stati implementati nel corso della storia, nel tempo, sarebbero stati anche causa di numerosi disastri naturali.