Prima guerra mondiale

La prima guerra mondiale (1914-1918) fu una guerra tra le grandi potenze dell’epoca, sviluppata principalmente in Europa.

Prima guerra mondiale

Già nel XIX secolo si crearono le prime tensioni politiche tra le grandi potenze europee. Lo sviluppo economico e il protezionismo hanno spinto gli stati europei a cercare di espandersi in nuovi territori. Le colonie in Asia e in Africa divennero un’importante fonte di materie prime, così come l’espansione in nuovi mercati per i paesi europei.

Blocchi e paesi che hanno partecipato alla prima guerra mondiale

Due grandi blocchi furono quelli che si fronteggiarono nella Grande Guerra:

  • Triplice Intesa: Francia, Gran Bretagna e Stati Uniti, conosciuti come gli Alleati, combatterono da una parte. Insieme a loro la Russia partecipò come alleata, ma si ritirò nel 1917.
  • Triplice Alleanza: dalla parte opposta c’erano i cosiddetti imperi centrali di Austria-Ungheria e Germania, chiamati anche "Asse Centrale". A questo blocco si unirono successivamente Turchia e Bulgaria.

Cause della prima guerra mondiale

La Gran Bretagna aveva raggiunto un livello di industrializzazione spettacolare, diventando la grande potenza economica. Da parte sua, la Francia, che ha avuto anche un significativo grado di industrializzazione. Dopo aver risolto le loro rivalità coloniali, entrambe le potenze scommettono sulla comprensione.

L’origine della prima guerra mondiale risale al 1870. La Germania, con la sua unificazione, era emersa come un colosso economico e una rivale militare da temere. Con il Kaiser Guglielmo II, la Germania non cercò più solo di isolare la Francia, ma cercò anche di sfidare la Gran Bretagna per l’egemonia.

Tra i motivi che hanno dato origine a questo conflitto, va menzionato l’inizio di una corsa agli armamenti. La Germania stabilì il servizio militare obbligatorio, mentre la Gran Bretagna optò per un esercito più piccolo, ma altamente professionale. A sua volta la tecnica fu messa al servizio della guerra, creando armi nuove e micidiali come sottomarini, mitragliatrici e potenti corazzate. In questo senso, le grandi aziende industriali videro come il riarmo gonfiava i loro ordini.

Man mano che gli eserciti aumentavano e le nazioni stringevano alleanze per evitare di isolarsi, c’era una grande esaltazione del nazionalismo. Non va dimenticato che i Balcani erano diventati una grande fonte di tensione, poiché erano una polveriera che poteva accendere la miccia di un conflitto a livello planetario. Ed è che c’erano forti timori tra Austria-Ungheria e Russia per il controllo dei Balcani. Pertanto, i russi avevano bisogno che i Balcani avessero uno sbocco nel Mar Mediterraneo.

Alleanze tra paesi prima guerra mondiale

L’annessione della Bosnia Erzegovina da parte dell’Austria Ungheria aggiungerebbe benzina sul fuoco in un’area geografica già complessa. Questa è stata una vera provocazione per la Serbia e la Russia, che cercavano una maggiore presenza slava nei Balcani. Questa annessione da parte dell’Austria all’Ungheria è stata possibile grazie al sostegno dei suoi alleati tedeschi.

Cause economiche della prima guerra mondiale

Nel 1873 ci fu una crisi che avrebbe posto fine alla supremazia economica britannica e alla fase del libero scambio associata alla prima rivoluzione industriale. Da questo momento fino all’inizio del XX secolo, ebbe luogo la Seconda Rivoluzione Industriale, che fu un progresso economico per molti dei paesi che parteciparono al conflitto.

La Germania è riuscita a superare la Gran Bretagna in alcuni settori strategici come l’acciaio e la chimica. La Seconda Rivoluzione Industriale fu caratterizzata dalla concentrazione industriale e finanziaria e dall’inaugurazione di una fase di protezionismo economico. Di conseguenza, le misure protezionistiche hanno portato a numerosi conflitti e disaccordi tra le potenze europee, aumentando la tensione tra di esse.

D’altra parte, quando la Germania è riuscita a posizionarsi come Paese leader nei suddetti settori, ha deciso di espandersi sui mercati internazionali. La flotta di questa nazione era in svantaggio con quella della Gran Bretagna, motivo per cui attuarono una politica di costruzioni navali per sbilanciare il monopolio britannico dei mari. Queste misure attuate dalla Germania costrinsero Londra ad allearsi con la Francia per formare l’Entente Cordiale l’8 aprile 1904. Si tratta di un patto di non aggressione e di una regolamentazione dell’espansione coloniale tra i due paesi.

Quando è stata la prima guerra mondiale?

Un incidente dalle conseguenze fatali sul destino del mondo risponderebbe alla domanda sul perché si verificò la prima guerra mondiale. L’origine della prima guerra mondiale risale al 28 giugno 1914. Data in cui l’arciduca Francisco Fernando d’Austria fu assassinato nella città di Sarajevo, che scatenò la prima guerra mondiale. Un mese dopo, il 28 luglio 1914, l’Austria dichiarò guerra alla Serbia. Nelle due settimane successive scoppiò un’ondata di dichiarazioni di guerra tra i paesi europei.

Telegramma Dichiarazione di guerra Austria sulla Serbia prima guerra mondiale

L’autore dell’assassinio era un bosniaco filo-serbo di nome Gavrilo Princip, membro dell’organizzazione Young Bosnia. Questa organizzazione era a favore di una Grande Serbia e allo stesso tempo difendeva una Bosnia libera dal giogo dell’Austria Ungheria. In questo modo, la crescente tensione tra Austria-Ungheria e Serbia si avviava inesorabilmente verso la guerra.

La fase diplomatica era in corso e la Germania mostrava ancora una volta il suo fermo sostegno all’Austria Ungheria. Da parte loro, i russi si schierarono con la Serbia. I serbi non accettarono per intero l’ultimatum dell’Austria-Ungheria. Iniziarono le mobilitazioni degli eserciti e le successive dichiarazioni di guerra tra i paesi. La prima guerra mondiale era scoppiata.

Fasi della prima guerra mondiale

Ecco un riassunto della prima guerra mondiale e delle sue diverse fasi:

Prima Guerra dei Movimenti

Tutti si aspettavano che la prima guerra mondiale fosse un conflitto intenso ma rapido. Tuttavia, ciò che si credeva durasse settimane o mesi finì per andare avanti per quattro lunghi anni.

Le prime scene di guerra furono i territori della Francia settentrionale, mentre sul fronte orientale, tedeschi e austro-ungarici combatterono contro i russi. Anche la successiva entrata in guerra dell’Italia insieme agli alleati portò all’apertura di un fronte nell’Italia settentrionale.

Nelle colonie, il Medio Oriente sarebbe stato teatro di combattimenti tra gli inglesi e l’Impero ottomano. Da notare che, su quel fronte, l’ufficiale britannico noto come Lawrence d’Arabia finirà per distinguersi nella sua lotta contro le forze turche, guidando gli arabi in una guerra per liberarsi dal giogo ottomano.

La fase iniziale del conflitto fu caratterizzata da una guerra di rapide offensive. Nonostante l’importante avanzata tedesca, che riuscì a spazzare via le truppe belghe, francesi e britanniche, riuscirono a contenere la valanga tedesca nel 1914. Una menzione speciale merita la battaglia della Marna, dove i francesi fermarono l’avanzata tedesca e riuscirono a salvare Parigi .

La Germania avrebbe ottenuto importanti successi militari sul fronte orientale, proclamandosi vincitrice contro l’esercito russo nella battaglia di Tannenberg. Tuttavia, la guerra dei movimenti non aveva aiutato la Germania a ottenere una rapida vittoria. In effetti, l’Impero tedesco era stato impantanato in combattimenti a tutto campo sul fronte orientale e sul fronte occidentale.

Guerra di trincea

Con i fronti stabilizzati, l’Europa fu attraversata da trincee infinite e filo spinato. Le grandi potenze si erano impegnate in una guerra di logoramento. In effetti, battaglie colossali come Verdun (1916) e la Somme (1916) divennero un sanguinoso esempio di ciò che significava la prima guerra mondiale. Centinaia di migliaia di uomini perirono in mezzo al filo spinato, incapaci di ottenere significativi guadagni territoriali.

Aspri combattimenti furono combattuti anche sul fronte turco, dove le truppe francesi, britanniche, australiane e neozelandesi subirono una dolorosa sconfitta per mano degli ottomani a Gallipoli nei Dardanelli.

Mentre tutto questo accadeva, l’industria produceva armi nuove e sempre più letali con cui fare la guerra. Pertanto, furono introdotte innovazioni belliche come l’aviazione da combattimento, i carri armati e i sottomarini. Per la prima volta sono state utilizzate anche armi chimiche sotto forma di gas velenoso.

Seconda Guerra dei Movimenti

Il 1917 fu un anno decisivo per lo sviluppo della prima guerra mondiale. La partenza della Russia a seguito della Rivoluzione russa fu un duro colpo per gli Alleati. Tuttavia, l’ingresso degli Stati Uniti nella Grande Guerra significò una bomba di ossigeno per paesi come Francia e Gran Bretagna, il cui sforzo bellico li aveva portati sull’orlo dell’esaurimento.

Nella sua ricerca di lanciare un’offensiva decisiva che avrebbe portato la Germania alla vittoria finale, il maresciallo Ludendorff, il grande signore della guerra tedesco, ordinò massicci attacchi sul fronte occidentale nella primavera del 1918. Nonostante l’offensiva mettesse la nazione alle corde. esaurito le sue ultime risorse e gli Alleati andarono all’attacco in quella che fu chiamata l’Offensiva dei Cento Giorni, sigillando l’ultima sconfitta della Germania. Infine, l’11 novembre 1918, l’Impero tedesco richiese un armistizio vicino a Compiegne.

Anche in Medio Oriente le truppe britanniche e del Commonwealth, appoggiate dagli arabi, ottennero un susseguirsi di importanti vittorie che portarono al crollo dell’Impero ottomano.

Battaglie della prima guerra mondiale

Nel corso della prima guerra mondiale furono combattute numerose battaglie, tra le quali spiccano le seguenti:

  • Lemberg – 23 agosto 1914
  • Marna – 24 agosto 1914
  • Tannenberg – 26 agosto 1914
  • Laghi Masuri – 7 settembre 1914
  • Ypres – 19 ottobre 1914
  • Gallipoli – 19 febbraio 1915
  • Isonzo – 23 giugno 1915
  • Verdun – 21 febbraio 1916
  • Jutland – 31 maggio 1916
  • Somme – 1 luglio 1916
  • Passchendaele – 31 luglio 1917
  • Cambrai – 20 novembre 1917

Trattati di pace e conseguenze della prima guerra mondiale

Dopo quattro anni dall’inizio della Grande Guerra, la Prima Guerra Mondiale aveva lasciato tra i 9 ei 10 milioni di morti solo tra i combattenti, senza contare che erano morti anche milioni di civili. Vasti tratti di terra erano stati devastati in Francia, Belgio e Italia nord-orientale.

Il popolo tedesco era ormai stanco della guerra, che costò l’abdicazione al Kaiser Guglielmo II. La demoralizzazione e la privazione sia al fronte che alla retroguardia avevano preso il loro pedaggio sui tedeschi, lasciandoli sull’orlo di disordini sociali. In questo senso, gli spartachisti intendevano realizzare una rivoluzione in stile sovietico. Infatti, nel gennaio 1919, il governo tedesco, nelle mani dei socialdemocratici, represse le rivoluzioni comuniste con l’appoggio di una forza irregolare nota come Freikorps.

Quanto alla progettazione degli accordi di pace, c’era davanti un lavoro molto complesso. I paesi vincitori della prima guerra mondiale cercarono di imporre condizioni dure, a tal punto che i paesi sconfitti furono esclusi dalla partecipazione agli accordi di pace. Siamo prima del Trattato di Versailles.

In questo modo la Germania fu costretta a sostenere i costi delle riparazioni di guerra. Chi ha insistito per indebolire la Germania è stato il primo ministro francese Georges Clemenceau che ha anche detto "la Germania pagherà".

Altre sanzioni che la Germania avrebbe dovuto subire sarebbero una riduzione più che considerevole delle dimensioni del suo esercito, così come la perdita della Lorena, dell’Alsazia e del suo intero impero coloniale.

Da parte sua, il presidente degli Stati Uniti Wilson ha proposto la creazione della Società delle Nazioni, un precursore dell’ONU che dovrebbe fungere da forum di dialogo per prevenire guerre future.

I trattati di pace significarono anche la fine dell’Impero Austro-Ungarico (Trattato di Saint Germain), suddividendolo in vari stati: Austria, Ungheria e dando origine alla creazione della Jugoslavia. Per quanto riguarda l’Impero ottomano, Francia e Gran Bretagna si divisero una parte importante dei loro territori in Medio Oriente.

Conseguenze economiche della prima guerra mondiale

La mobilitazione di milioni di uomini per combattere in trincea ebbe enormi conseguenze economiche. Si stimava infatti che fossero necessari almeno tre operai per dotare ogni soldato delle armi, dei rifornimenti e dell’equipaggiamento necessari.

A differenza di altre guerre, in cui gli eserciti venivano riforniti di tutto ciò che trovavano sul loro cammino, nella prima guerra mondiale la ferrovia permise di portare al fronte tutte le vettovaglie necessarie.

I problemi di approvvigionamento sono diventati palpabili in tutti i paesi che hanno partecipato al concorso. Le materie prime erano scarse, furono imposti razionamenti e altri controlli, senza dimenticare che furono fatti grandi sforzi per sostituire i lavoratori che erano andati in guerra. Quindi, molte donne finirono per occupare posti di lavoro che gli uomini avevano lasciato nelle fabbriche.

L’industria era la chiave dello sforzo bellico e la Francia aveva perso le sue aree più industrializzate, che erano cadute sotto il dominio tedesco. Da parte sua, la Gran Bretagna era fortemente dipendente dalle esportazioni statunitensi. Inoltre, gli Stati Uniti hanno contribuito a finanziare il costo della guerra con i loro prestiti. Va notato che la situazione in Germania era particolarmente complessa, in quanto soggetta a blocco.

I prezzi dei beni di prima necessità sono aumentati notevolmente e il consumo è stato limitato dalle tessere annonarie. In effetti, la scarsità di cibo si è rivelata terribilmente dannosa per il morale della retroguardia.

Se gli anni prebellici erano stati caratterizzati dal capitalismo liberale, nella prima guerra mondiale gli stati arrivarono a prendere il controllo dell’economia. In questo modo, gli stati fissavano i prezzi, adottavano misure di regolamentazione nei mercati e controllavano la produzione.

Grazie allo scoppio del conflitto, l’economia dei paesi neutrali decollerebbe a causa dell’aumento delle loro esportazioni. Ed è che, i contendenti sono riusciti a rifornirsi grazie alle esportazioni degli stati neutrali. Un esempio è il caso della Spagna, dove spiccava la sua industria pesante e tessile, così come la marina mercantile.