Adam Smith

Adam Smith

Adam Smith er einn frægasti hagfræðingur sögunnar og er talinn faðir nútímahagfræði. Í hagfræðikenningum sínum sameinar hann sögu, heimspeki, hagþróun, sálfræði og siðfræði.

Hann fæddist í Skotlandi árið 1723. Hann hafði stórkostlegt minni og köllun til náms, deildir sem auðveldaði honum inngöngu í háskólann í Glasgow.

Adam Smith er einn helsti talsmaður klassískrar hagfræði. Rannsóknir hans um hagvöxt, frjálsa samkeppni, frjálshyggju og stjórnmálahagfræði skera sig úr.

Í þessari miðstöð varð hann ástríðufullur um stærðfræði og var undir sterkum áhrifum frá efnahagslegum og heimspekilegum hugmyndum Francis Autcheson, þó ekki væri nema vegna ósammála hans við þær síðar. Að námi loknu fékk hann námsstyrk við Balliol College, Oxford, þar sem hann lauk námi sínu á frábæran hátt – 23 ára að aldri – með fullkomnu vald á klassískri heimspeki og æðstu fulltrúa hennar: Platón, Aristóteles og Sókrates.

Árið 1748, og fyrir milligöngu vinar síns Henry Kames lávarðar, gafst honum tækifæri til að halda röð fyrirlestra í Edinborg. Svo á næstu tveimur árum kafaði hann ofan í ýmsar greinar – allt frá orðræðu til hagfræði til sagnfræði – og hóf feril sinn sem farsæll rithöfundur með því að birta greinar í Edinburgh Review. Auk þess stofnaði hann á þessum tíma mjög náið samband við hinn virta heimspeking David Hume.

Eftir umfangsmikið tímabil þar sem hann stóð uppi sem einstakur kennari við háskólann í Glasgow var hann árið 1758 skipaður deildarforseti umkringdur mikilli virðingu; reyndar eru nokkrir sem fullyrða að Voltaire – franskur rithöfundur og talsmaður upplýsingatímans – hafi sent honum bestu nemendur sína sem merki um þakklæti hans og aðdáun.

Á þessum sömu árum var Adam Smith hluti af útvöldum hópi í Glasgow – skipaður menntamönnum, vísindamönnum, kaupmönnum og kaupsýslumönnum – hagstæður ræktunarvöllur til að skiptast á hugmyndum og upplýsingum sem síðar áttu eftir að mynda ritgerðir hans um heimspeki og hagfræði.

Gagnrýni á Adam Smith

Gagnrýni á Adam Smith hefur einkum komið fram vegna hugmynda hans um að markaðshagkerfið sé tækið til að ná fram félagslegri velferð, á meðan hver og einn leitar að eigin áhuga (endurspeglast í ósýnilegu hendinni). Hann trúði hins vegar aldrei að markaðurinn væri fullkominn eða að hann virkaði sjálfkrafa með töfrum. Ennfremur viðurkenndi hann að algerlega frjáls viðskiptamarkaður væri útópía. Smith studdi heldur ekki anarkískt kerfi, án reglna eða laga, heldur markaðshagkerfi þar sem frjáls viðskipti voru leyfð.

Það hefur líka komið fram gagnrýni á Adam Smith fyrir að líta á manneskjuna sem kaldan og eigingjarnan einstakling, án nokkurs siðferðis og eingöngu um efnislega hagsmuni sína. Ekkert er fjær raunveruleikanum. Smith var einmitt prófessor í siðfræði við háskólann í Glasgow og, eins og við munum sjá síðar, lýsir hann í bók sinni "Theory of Moral Sentiments" mannlegri tilfinningu um samkennd sem stærstu dyggð sinni.

Heimspeki- og hagfræðiverk eftir Adam Smith

Bókin "Theory of Moral Sentiments", meistaraverk hans frá heimspekilegu sjónarhorni, kom út árið 1759. Í henni afhjúpaði hann meginreglur mannlegs eðlis sem stýrðu félagslegri hegðun mannsins og talaði í fyrsta skipti um "hinu ósýnilegu hönd" sem , óafvitandi og óviljandi beindi hann eigin persónulegum áhuga sínum að hag samfélagsins. Bókin byrjar á því að kanna mannlega hegðun, þar sem egóismi kemur hvergi fram í aðalhlutverki. Þess í stað er sagt frá ferli manneskjunnar að finna til samkenndar og setja sig í stað hins sem mestu dyggð sína, þar sem hún finnur það náttúrulega, jafnvel þegar hún hefur ekki hag af því. Þessi tilfinning um samkennd „er alls ekki takmörkuð við hið dyggðuga eða mannlega, þó að hann finni hana kannski af einstaklega næmni. Stærsti ódæðismaðurinn, harðsnúnasti brjótarinn á lögum samfélagsins, er ekki alveg án hans.“

Síðar, árið 1764, og þegar komið fyrir í París, var það þar sem vinur hans David Hume – ritari breska sendiráðsins – kynnti honum hið stórkostlega umhverfi borgarinnar. Það sem meira er, það var þá sem hann hitti François Quesnay, hagfræðing og stofnanda Physiocratic skólans, hugmyndafræðilegan núverandi trúfastan fylgismann orðsins „látum gera, sleppum“ – laissez faire , laissez passer, sem setur afskipti ríkisins á hliðarlínunni- og að hann hafi haldið því fram að tilvist náttúruréttarins gæti tryggt eðlilega virkni efnahagskerfisins. Áhrif skólans á Smith voru augljós.

Auðlegð þjóðanna

Þremur árum síðar, árið 1767, byrjaði hann að skrifa "Essay on the Wealth of Nations" sem loksins kom út í London sex árum síðar. Þetta verk táknaði fyrsta stóra verk klassísks og frjálslyndra stjórnmálahagkerfis; það er að segja, þar var meginreglum vísindarannsókna beitt í hagfræði – í fyrsta skipti – til að reyna að byggja upp sjálfstæð vísindi. Jafnframt var bókin framhald þess þema sem byrjað var í heimspekilegu verki hans, þar sem hann sýndi hvernig sjálfsprottinn leikur mannlegrar eigingirni myndi duga til að auka auð þjóða, ef stjórnvöld gripu ekki inn í með ráðstöfunum sínum; Í stuttu máli er þetta fyrsta nútímabókin um hagfræði, sem hann er talinn faðir nútímahagfræði fyrir (ásamt Cantillon), velgengni hennar var slík að hún skyggði á kenninguna um siðferðisviðhorf , verk sem oft er ekki einu sinni minnst á. sem tilvísun í hugsun Adam Smith.

Í bókunum fimm sem mynda auð þjóðanna fjallar hann um þemu sem nú eru orðnar grundvallarþættir hagkerfisins en fram að því hafði ekki verið beitt. Greining hans á því hvernig auður þjóðar kemur frá vinnu en ekki svo mikið af auðlindum stendur upp úr. Í fyrsta bindinu fjallar hann um svo viðeigandi efni eins og verkaskiptingu, laun, peninganotkun og vöruverð, hagnað hluthafa, landleigu og sveiflur í gulli og silfri.

Smith hefur stundum verið kallaður sérfræðingur eigingirni fyrir hugmynd sína um að það besta fyrir samfélag sé að hver einstaklingur leiti eigin hags. Hins vegar, ef rannsóknir hans eru greindar, má skilja að Smith gengur langt út fyrir þessar hugmyndir og viðurkennir að manneskjur hafa ekki aðeins eigin hagsmuni að leiðarljósi, heldur að mannúð, réttlæti, gjafmildi og samhugur eru eiginleikar nauðsynlegir fyrir vellíðan. af samfélagi.