Második világháború

Az 1939 és 1945 között vívott második világháború globális háborús konfliktus volt a szövetségesek (Nagy-Britannia, a Szovjetunió és az Egyesült Államok) és a tengelyhatalmak (Németország, Japán és Olaszország) között. Egyetlen háborúnak sem volt nagyobb földrajzi kiterjedése vagy ilyen mélyreható politikai, társadalmi, kulturális, tudományos és gazdasági következményei.

Második világháború

A gazdasági válság, a szegénység és az ezzel járó büntetések a fasizmus felemelkedéséhez vezettek. A német nacionalizmus elterjedt, és Hitler a nemzetiszocialista párt vezetőjeként egyre népszerűbb lett Németországban.

A második világháború eredete

Így Hitler üzenete nagyot ütött az első világháború után súlyos nélkülözést szenvedett német társadalomban. Hitler kiállt a versailles-i békeszerződés el nem ismerése mellett, miközben azt hirdette, hogy Németországnak területileg terjeszkednie kell, tehát élettérre van szüksége.

A németországi viharos környezet 1933-ban Hitler hatalomra jutásához vezetett. Ezt követően Hitler rendkívüli hatalmat adott magának, a nemzetiszocialistán kívül minden pártot és szakszervezetet feloszlatott, és antiszemita politikát indított.

Nemzetközi szinten Hitler megszegte a szerződéseket, újra felfegyverezte Németországot, és nem volt hajlandó viselni az első világháború jóvátételének költségeit. Már 1936-ban remilitarizálta a Rajna-vidéket, de Hitler területi ambíciói még mindig messze voltak a kielégítéstől.

1938-ban a német hadsereg belépett Ausztria területére és annektálta az országot. Bár igaz, hogy Ausztria és Németország is egyesíteni akart. A Birodalom terjeszkedése folytatódott, amikor Németország annektálta a nagyszámú német lakosság által lakott Szudéta-Csehországot.

Eközben a nyugati demokráciák, például Franciaország és Nagy-Britannia reakciója langyos volt, mivel a megbékélési politikára fogadtak. Ennek súlyos következményei lennének Csehszlovákiára nézve, amely 1939 márciusában német kézre került. Hitler következő lépése (Lengyelország megszállása) azonban végül kiváltja a második világháború kitörését.

Ugyanakkor az 1920-as években Japánban erősödött a nacionalizmus. Érdemes megemlíteni a Tanaka-terv néven ismert dokumentumot, amely a japán terjeszkedést hirdette. A náci Németországhoz hasonlóan Japán is kereste életterét.

Így a Japán Birodalom terjeszkedésének első lépése Mandzsúria meghódítása volt 1932-ben. Mandzsúriát 1937-ben Kína inváziója követte. Ahogy Japán terjeszkedett, úgy nőtt a rivalizálás az Egyesült Államokkal, a nagy rivális hatalommal. A Csendes.

A japán militarizmus erősödésével 1941-ben Hideki Tojo tábornok ragadta meg a hatalmat. Az Egyesült Államokkal fennálló feszültségek egyre erősebbek lettek, és japán támadás volt az amerikaiak ellen Pearl Harborban.

A villámháború

1939. szeptember 1-jén kitört a második világháború a németek Lengyelország elleni inváziójával. Ezúttal a nyugati demokráciák nem a megbékélést választották. Annak ellenére, hogy Franciaország és Nagy-Britannia belép a konfliktusba, Lengyelország hamarosan a Harmadik Birodalom kezébe kerül.

A háború kezdetét a németek egymást követő látványos győzelmei jellemezték. Az új német taktika, amelyet villámháborúnak vagy villámháborúnak neveznek, elsorvadó támadásokból állt, amelyeket gyalogsággal, tüzérséggel, tankokkal és repülőgépekkel kombináltak. Ez a hadviselési mód zavarba hozta a szövetségeseket.

Lengyelország megszállását Dánia és Norvégia bukása követte. Nem sokkal ezután a háború átterjedt Belgiumba, Hollandiába, Luxemburgba és Franciaországba. A Maginot-vonal, amely a franciák által épített erődök sorozata volt, használhatatlanná vált, amikor a németek meglepték a francia hadsereget azzal, hogy az Ardenneken keresztül támadtak. A szövetséges front összeomlott, a brit hadsereg Dunkerquen keresztül kivonult, és a németek végül bevonultak Párizsba. Végül 1940. június 22-én a franciák fegyverszünetet írtak alá Compiegne-ben.

Franciaországot két zónára osztották: északra a németek kezében, a délre pedig Vichy France néven ismert, amely Philippe Pétain vezetésével kollaboráns állammá vált.

Eközben Nagy-Britannia egyedül maradt a Harmadik Birodalom elleni harcában. Winston Churchill brit miniszterelnök azonban elhatározta, hogy a végsőkig harcol. Csak a brit csatában tanúsított ellenállásuknak köszönhetően sikerült a brit légiközlekedésnek elkerülnie egy esetleges inváziót.

Új frontok

Az olasz diktátor, Benito Mussolini meg akarta mutatni, hogy Olaszország egy nagyhatalom, amely képes olyan győzelmeket elérni, mint amilyeneket Németország aratott. Ebben az értelemben Mussolini Görögország és Egyiptom meghódításáról álmodott. A görögországi offenzívák azonban katasztrófának bizonyultak, míg észak-afrikai harcukban súlyos vereségeket arattak a britekkel szemben.

Mindez a német beavatkozást kényszerítette ki. A német katonai gépezet ismét könyörtelen volt, gyorsan meghódította Görögországot és Jugoszláviát.

Eközben az Afrika Korps néven ismert kis német hadsereg Erwin Rommel tábornok parancsnoksága alatt partra szállt Észak-Afrikában. Rommel líbiai diadalai a szövetségeseket kötélre kényszerítették, a csatatéren szerzett esze pedig a sivatagi róka becenevet érdemelte ki.

A német ambíciók azonban túlmutattak Észak-Afrika sivatagain. Hitler nagy ideológiai ellensége a kommunizmus volt, amelyet a Szovjetunió testesített meg. Annak ellenére, hogy aláírták a német-szovjet egyezményt, amellyel mindkét ország megígérte, hogy nem támadják egymást, felosztották Lengyelországot és megállapodtak a gazdasági cserékben, 1941. június 22-én megkezdődött a Szovjetunió inváziója.

A Barbarossa-hadművelet keretében német katonák milliói érkeztek orosz területre. Az első hónapokban a német lavina megállíthatatlannak bizonyult a szervezetlen szovjet csapatok számára. A kemény orosz tél beköszönte azonban segített lelassítani a németek előrenyomulását Moszkva kapujában. Hasonlóan, a német hadsereg heves ellenállásba ütközött Leningrád városában.

A németek a tél beköszöntétől enyhülést kapva leállították offenzívájukat 1942 tavaszáig. Hitler figyelme ezúttal Sztálingrádra összpontosult.

Háború tör ki a Csendes-óceánon

Az Egyesült Államok megőrizte izolacionista álláspontját. Polgárai között azonban voltak olyanok, akik az ország háborúba lépését követelték. Eközben mindkét ország a tűzvész szélére került. A francia Indokína japán inváziója az Egyesült Államok és Nagy-Britannia olajembargójához vezetett Japánnal szemben.

Így Japán, amely az Egyesült Államokkal versengett a csendes-óceáni térség uralmáért, a háborút látta az egyetlen kiútnak, mivel olajkészletei szűkösek voltak. Ezért elengedhetetlen volt gyors és halálos csapást mérni az amerikaiakra. Végül 1941. december 7-én a japánok megtámadták az Egyesült Államok flottáját a hawaii Pearl Harborban. Ez a támadás jelentette az Egyesült Államok belépését a második világháborúba.

Közvetlenül ezután a japánok újabb támadásokat indítottak Ázsiában és a csendes-óceáni térségben. A brit gyarmatokat, Szingapúrt, Malajziát, Burmát és Hongkongot gyorsan meghódította a Japán Birodalom. Az amerikai vereségek egymást követték a Csendes-óceánon, elvesztve olyan szigeteket, mint Wake, Guam és a Fülöp-szigetek.

A japán csapatok Ausztráliát fenyegetve elérték Új-Guineát. A háború hullámai azonban megfordultak, amikor az amerikaiak döntő haditengerészeti győzelmet arattak a birodalmi haditengerészet felett a midwayi csatában 1942 júniusában.

1942, a fordulópont

1942-ben Németország elérte maximális területi uralmát. Egyiptomban a brit nyolcadik hadsereg a vereség szélén látszott, míg a Szovjetunióban a Wehrmacht elszántan vonult a stratégiai fontosságú Sztálingrád felé.

Az El Alamein-i csatával (Egyiptom) azonban Montgomery tábornok vereséget mért, amelynek következtében a németek és az olaszok halálosan megsebesültek Afrikában. Eközben egy angol-amerikai hadsereg partra szállt Marokkóban és Algériában a Fáklya hadművelet részeként. Így a tengelycsapatok Tuniszban rekedtek, ahol végül vereséget szenvedtek.

Oroszországban, Sztálingrád városában a német hadsereg ostromlóról ostrom alá került. Elszigetelve a 6. német hadsereg végül megsemmisült. Németország helyrehozhatatlan vereséget szenvedett, miközben az orosz front a Wehrmacht sírjává kezdett válni.

A csendes-óceáni fronton a japán hullámot Új-Guinea korlátozta, míg a japán flotta döntő csapást szenvedett Midwaynél. Hasonlóképpen, az Egyesült Államok guadalcanali győzelme hozzájárulna a csendes-óceáni háború megfordításához.

A Harmadik Birodalom veresége

Észak-Afrikából kiindulva a szövetségesek megszállták Szicíliát, ami végül Mussolini eltávolításához vezetett. Mussolini elbocsátása előtt a német csapatok megszállták Olaszországot.

A szövetségesek tovább nyomultak Dél-Olaszországból, olyan heves csatákat vívva, mint Anzio és Montecassino, hogy 1944. június 4-én diadalmasan bevonuljanak Rómába.

A keleti fronton a németek úgy döntöttek, hogy nagy páncélos offenzívára fogadnak Kurszknál. Az oroszoknak azonban sikerült megfékezni a támadást. Így a kurszki vereség óta Németország minden kezdeményezést elveszített az orosz fronton.

De mivel a szovjet csapatok viselték a legtöbb nyomást a német hadsereg részéről, elengedhetetlenné vált egy új front megnyitása Európában. Így 1944. június 6-án megtörtént a normandiai partraszállás, más néven Overlord hadművelet. A szövetségesek normandiai invázióját újabb partraszállás követte Dél-Franciaországban.

A szövetségesek tovább nyomultak a német határ felé, és 1944 decemberében az Ardennekben várt ellentámadást szenvedtek el. Az ellentámadás kezdeti lendülete ellenére az ardenneki német offenzíva kudarccal végződött.

1945 márciusában az angol-amerikai csapatok átkeltek a Rajnán és bejutottak Németországba. Végül 1945. április 25-én amerikaiak és oroszok találkoztak Torgauban.

A szovjet hadsereg a maga részéről előrenyomult Kelet-Európából, elérte Berlint és meghódította a várost. Hitler 1945. április 30-i öngyilkossága után 1945. május 8-án megtörtént Németország végleges megadása.

Győzelem a Csendes-óceánon

A Midway-nél és Guadalcanalnál legyőzött japánok kezdték elveszíteni a teret, ahogy a tengerészgyalogság és az Egyesült Államok hadserege véres hadjáratban haladt előre az atollokon. Tarawa, Saipan és Peleliu volt néhány neve ezeknek a heves csatáknak. Másrészt egy diadalmaskodó MacArthur tábornok visszatért a Fülöp-szigetekre egy nagy amerikai hadsereggel együtt. A briteknek sikerült visszahódítaniuk Burmát is.

A Mariana-szigetek észak-amerikai meghódításával Japán az erős B-29 bombázók hatósugarába került. Így a szövetségesek légi bombázási hadjáratot indítottak, amely elpusztította a fő japán városokat.

Ahogy az amerikaiak közeledtek Japánhoz, a harcok fokozódtak. Ennek bizonyítékai az olyan szigeteken vívott harcok, mint Iwo Jima és Okinawa.

A második világháború utolsó epizódját az atombombák ledobása jellemezte Hirosimára (1945. augusztus 6.) és Nagaszakira (1945. augusztus 9.). Pontosan a mindkét város által elszenvedett atombombázások vezettek a japán kapitulációhoz, amelyre 1945. szeptember 2-án került sor a USS Missouri amerikai csatahajó fedélzetén.

Politikai, társadalmi, gazdasági és emberi következmények

A tengely országainak igája alatt

A német megszállás alatt Európát kifosztották. A más országokból származó élelmiszerek nagy részét Németország ellátására küldték. A kifosztás túlmutat az élelmiszer-forrásokon, mert a fiskális síkon a híres történész, Antony Beevor szerint voltak olyan országok, amelyek a gyűjtemény negyedét és harmadát kénytelenek voltak átadni a Harmadik Birodalomnak. Ilyen körülmények között az infláció gyorsan emelkedett, ahogy a feketepiac virágzott.

Ezenkívül az élelmiszerekkel és az ipari árukkal együtt kényszermunkások millióit telepítették át Németországba, hogy a Harmadik Birodalom szolgálatában szolgáljanak munkaerőként.

Szörnyű dráma volt a holokauszt. Az olyan haláltáborokban, mint Auschwitz, Treblinka vagy Mathausen, zsidók, oroszok, lengyelek, cigányok és kommunisták millióit irtották ki tömegesen. A második világháború befejeztével a náci bûnökért felelõs személyek a nürnbergi perben a bíróságon felelnek.

A bolygó másik végén a japán megszállás borzasztóan nehéz volt Ázsia és a csendes-óceáni országok számára. A kínai háborút japán atrocitások jellemezték, nem beszélve a japán táborokba zárt szövetséges hadifoglyok embertelen bánásmódjáról.

Nemzetközi visszhangok

A több millió lakóhelyüket elhagyni kényszerülő háború végén Európa romokban hevert, Japán pedig pusztításra került. Japán és Németország számára a háború emberi és gazdasági holokausztot jelentett, míg az Egyesült Államok gazdasági és politikai nagyhatalommá nőtte ki magát. Ráadásul az ipari és gazdasági hatalom az Egyesült Államokat "a demokrácia nagy arzenáljává" tette, miközben hatalmas gazdasági erőforrásai lehetővé tették a verseny finanszírozását.

Meg kell jegyezni, hogy miközben a háború fejlődött, Churchill, Roosevelt, Truman (a potsdami konferencián) és Sztálin a konfliktus befejezésének terveit dolgozta ki. E tekintetben érdemes megemlíteni a teheráni, jaltai és potsdami konferenciát. Így elhatározták, hogy csak Németország feltétel nélküli feladását fogadják el, egyúttal a megszállási övezetekről is megállapodnak.

Szintén 1945. június 26-án, a San Franciscó-i Konferencia keretében megalakult az Egyesült Nemzetek Szervezete (ENSZ), egy nemzetek feletti testület, amelyet azért hoztak létre, hogy fenntartsák a békét a világban és küzdjenek az emberi jogok tiszteletben tartásáért.

A második világháború végén új szakasz kezdődött. A világ két blokkra szakadt: a kommunistára és a szabadpiaci gazdasággal rendelkező demokráciákra. Elérkezett a hidegháború.