Prirodni kapital

Prirodni kapital je skup sredstava koja proizvode usluge ekosustava, koje održavaju socioekonomsku aktivnost ljudske populacije.

Prirodni kapital

U ekonomiji, kapital je jedan od glavnih faktora proizvodnje . Pojam kapitala odnosi se na skup sredstava koja se mogu koristiti za proizvodnju više dobara i usluga.

Općenito, mjerenje kapitala uključuje dobra kao što su alati ili radna oprema, strojevi, zgrade, ceste itd. Budući da je zbroj tih različitih vrsta dobara gotovo nemoguć, ekonomisti su se odlučili za monetarnu procjenu i agregaciju.

Koncept i empirijsko mjerenje kapitala proširen je na ekonomsko vrednovanje ljudskih sposobnosti (ljudski kapital), kao i dobrobiti prirode (prirodni kapital).

Daly Costanza i Herman Daly u svom članku "Prirodni kapital i održivi razvoj" (1992.) definirali su prirodni kapital kao svaku zalihu koja stvara protok prirodnih dobara i usluga tijekom vremena.

Ova prirodna zaliha uključuje mineralno-energetske rezerve, raznolikost biljaka i životinja u regiji; kao i plodnost tla, dostupnost slatke vode, kvaliteta zraka, održavanje biogeokemijskih ciklusa (ugljik, dušik, itd.) i klimatska stabilnost.

Kvantifikacija prirodnog kapitala

Prema Gómez-Baggethunu i de Grootu (2007.), različiti pristupi koji se koriste za kvantificiranje prirodnog kapitala su:

  • Pristupi temeljeni na ljudskim preferencijama:
    • Tržišna vrijednost nastoji odrediti novčanu cijenu svakog dobra ili usluge na tržištu. Vezano uz koncept eksternalija.
    • Sociokulturna percepcija uključuje sociološke aspekte kao što je identifikacija kulture ili društva s teritorijem (orografija i hidrografija) na kojem živi.
    • Grupno razmatranje ukazuje na društveni izbor koji dodaje preferencije stanovništva. Mnogi se ljudi mogu uzeti u obzir, ali to dodatno otežava donošenje odluka.
  • Pristupi temeljeni na fizičkim troškovima:
    • Mjeri se površina kopna ili mora koja će se koristiti za različite gospodarske projekte kako bi se procijenila količina biljaka i životinja prisutnih na tom području.
    • Kvantifikacija troškova energije različitih procesa proizvodnje, distribucije i potrošnje pomaže u pronalaženju trenutaka u kojima dolazi do veće potrošnje energije i može se uštedjeti.
    • Pristup biogeofizičkih vrijednosti povezuje ekologiju, biologiju i geologiju. Različitim mjerenjima znanstvenici raspravljaju jesmo li već u novoj geološkoj eri koja bi se mogla nazvati antropocenom ili kapitalocenom.

Degradacija prirodnog kapitala

U posljednjih 50 godina bilo je raznih izvještaja koji naglašavaju ekološku neodrživost kapitalističkog ekonomskog sustava. Ovdje nećemo ulaziti u rasprave o antropološkim, sociološkim, fizikalno-kemijskim ili geološkim pitanjima; ali izrazito ekonomski.

U Izvješću o inkluzivnom bogatstvu, koje je pripremila agencija UN-a, utvrđeno je da se, unatoč činjenici da se proizvedeni kapital (kao zamjenska varijabla za BDP) povećava, prirodni kapital s vremenom smanjivao.

Ovi rezultati ukazuju i naglašavaju dubok problem: gospodarski rast koji se promicao dugi niz desetljeća pogoršao je prirodne resurse. U nekim dijelovima svijeta ova je razaranja izvanredna.

Glavni uzroci su prekomjerno iskorištavanje prirodnih resursa, širenje granice poljoprivrede, stočarstva i ribolova, ponavljana uporaba fosilnih goriva (ugljen, nafta i plin).

Glavne posljedice su erozija, dezertifikacija, onečišćenje vode i zraka, ubrzani gubitak biološke raznolikosti, otapanje ledenjaka, porast razine mora i promjena biogeokemijskih ciklusa.

Iz tih razloga, za mnoge ljude izgledi izgledaju vrlo sumorni. Međutim, treba napomenuti da su zemlje članice Ujedinjenih naroda uložile napore da se dogovore oko zajedničkih ciljeva. Ciljevi održivog razvoja inzistiraju na brizi za kopnene i morske ekosustave, a time i na očuvanju prirodnog kapitala.

Reference

Gómez-Baggethun, E. i de Groot, R. (2007). Prirodni kapital i funkcije ekosustava:
istražujući ekološke temelje gospodarstva. Ekosustavi. Vol. 3, str. 4-14 (prikaz, stručni).