Drugi svjetski rat

Drugi svjetski rat koji se vodio između 1939. i 1945. bio je globalni ratni sukob između saveznika (Velike Britanije, Sovjetskog Saveza i Sjedinjenih Država) i sila Osovine (Njemačke, Japana i Italije). Nijedan rat nije imao veće geografsko proširenje ili tako duboke političke, društvene, kulturne, znanstvene i ekonomske posljedice.

Drugi svjetski rat

Ekonomska kriza, siromaštvo i kazne koje je to podrazumijevalo doveli su do uspona fašizma. Njemački nacionalizam se širio i Hitler je stjecao popularnost u Njemačkoj kao vođa Nacionalsocijalističke partije.

Postanak Drugog svjetskog rata

Tako je Hitlerova poruka udarila u njemačko društvo koje je nakon Prvog svjetskog rata pretrpjelo tešku neimaštinu. Hitler se zalagao za nepriznavanje Versailleskog ugovora, dok je proglašavao da se Njemačka treba teritorijalno proširiti, pa joj je potreban životni prostor.

Turbulentno okruženje u Njemačkoj dovelo je do Hitlerovog uspona na vlast 1933. Nakon toga, Hitler si je dao izvanredne ovlasti, raspustivši sve stranke i sindikate, osim nacionalsocijalističkih, i pokrenuvši antisemitsku politiku.

Na međunarodnoj razini, Hitler je prekršio ugovore, ponovno naoružavajući Njemačku i odbijajući snositi troškove reparacija za Prvi svjetski rat. Već 1936. remilitarizirao je regiju Rhineland, ali Hitlerove teritorijalne ambicije još su bile daleko od zadovoljenja.

1938. njemačka vojska ušla je na austrijski teritorij i pripojila zemlju. Iako je istina da su i Austrija i Njemačka željele biti ujedinjene. Širenje Reicha nastavljeno je kada je Njemačka anektirala Sudetsku češku regiju, naseljenu velikim njemačkim stanovništvom.

U međuvremenu, odgovor zapadnih demokracija poput Francuske i Velike Britanije bio je mlak, jer su se kladile na politiku smirivanja. To bi imalo strašne posljedice za Čehoslovačku, koja je pala u njemačke ruke u ožujku 1939. Međutim, sljedeći Hitlerov potez (invazija na Poljsku) na kraju bi potaknuo izbijanje Drugog svjetskog rata.

U isto vrijeme, 1920-ih nacionalizam je bio u usponu u Japanu. Vrijedi spomenuti dokument poznat kao Tanaka plan, koji je zagovarao japanski ekspanzionizam. Poput nacističke Njemačke, Japan je tražio svoj životni prostor.

Dakle, prvi korak u širenju Japanskog Carstva bilo je osvajanje Mandžurije 1932. Nakon Mandžurije uslijedila je invazija na Kinu 1937. Kako se Japan širio, raslo je rivalstvo sa Sjedinjenim Državama, velikom suparničkom silom. Pacifik.

Uz japanski militarizam u usponu, general Hideki Tojo preuzeo je vlast 1941. Napetosti sa Sjedinjenim Državama su postajale sve jače, a japanski napad na Amerikance u Pearl Harboru bio je u pripremi.

Blitzkrieg

1. rujna 1939. izbio je Drugi svjetski rat njemačkom invazijom na Poljsku. Ovoga puta zapadne demokracije nisu se odlučile za smirivanje. Unatoč ulasku Francuske i Velike Britanije u sukob, Poljska će uskoro pasti u ruke Trećeg Reicha.

Početak rata obilježen je nizom spektakularnih njemačkih pobjeda. Nova njemačka taktika, poznata kao blitzkrieg ili munjevit rat, sastojala se od iscrpljujućih napada u kombinaciji s pješaštvom, topništvom, tenkovima i zrakoplovima. Ovaj način ratovanja zbunio je saveznike.

Nakon invazije Poljske uslijedio je pad Danske i Norveške. Ubrzo nakon toga rat se preselio u Belgiju, Nizozemsku, Luksemburg i Francusku. Maginotova linija, koja je predstavljala niz utvrda koje su podigli Francuzi, postala je beskorisna kada su Nijemci iznenadili francusku vojsku napadom kroz Ardene. Saveznička fronta je propala, britanska vojska se povukla kroz Dunkirk, a Nijemci su na kraju ušli u Pariz. Konačno, 22. lipnja 1940. Francuzi su potpisali primirje u Compiegneu.

Francuska je bila podijeljena na dvije zone: sjever u rukama Nijemaca i južnu, poznatu kao Vichy Francuska, koja je, na čelu s Philippeom Pétainom, postala kolaboracionistička država.

U međuvremenu, Velika Britanija je ostala sama u svojoj borbi protiv Trećeg Reicha. No britanski premijer Winston Churchill bio je odlučan boriti se do kraja. Samo zahvaljujući otporu u bitci za Britaniju, britansko je zrakoplovstvo uspjelo izbjeći moguću invaziju.

Nove fronte

Talijanski diktator Benito Mussolini htio je pokazati da je Italija velika sila, sposobna ostvariti pobjede poput onih koje je postigla Njemačka. U tom smislu Mussolini je sanjao o osvajanju Grčke i Egipta. No, ofenzive u Grčkoj pokazale su se katastrofom, dok su u borbi u sjevernoj Africi požnjele teške poraze Britancima.

Sve je to na kraju dovelo do njemačke intervencije. Ponovno je njemački vojni stroj bio neumoljiv, brzo je osvojio Grčku i Jugoslaviju.

U međuvremenu, mala njemačka vojska poznata kao Afrika Korps i kojom je zapovijedao general Erwin Rommel iskrcala se u sjevernoj Africi. Rommelovi trijumfi u Libiji stavili su saveznike na konopce, a njegova pamet na bojnom polju donijela mu je nadimak pustinjska lisica.

Ali njemačke ambicije nadilazile su pustinje sjeverne Afrike. Hitlerov veliki ideološki neprijatelj bio je komunizam, kojeg je utjelovio Sovjetski Savez. Unatoč tome što su potpisale njemačko-sovjetski pakt, kojim su obje zemlje obećale da neće napadati jedna drugu, podijelile su Poljsku i pristale na gospodarsku razmjenu, 22. lipnja 1941. započela je invazija na Sovjetski Savez.

Milijuni njemačkih vojnika ušli su na ruski teritorij u okviru operacije Barbarossa. Tijekom prvih mjeseci njemačka lavina pokazala se nezaustavljivom za neorganizirane sovjetske snage. Međutim, dolazak oštre ruske zime pomogao je da se uspori njemačko napredovanje na vratima Moskve. Slično, njemačka vojska naišla je na žestok otpor u gradu Lenjingradu.

Dobivši predah od početka zime, Nijemci su zaustavili svoje ofenzive do proljeća 1942. Ovaj put Hitlerova je pozornost bila usmjerena na Staljingrad.

Na Pacifiku izbija rat

Sjedinjene Države su zadržale izolacionističku poziciju. Međutim, među njezinim građanima bilo je i onih koji su tražili ulazak zemlje u rat. U međuvremenu, obje su zemlje bile na rubu požara. Japanska invazija na Francusku Indokinu dovela je do naftnog embarga na Japan od strane Sjedinjenih Država i Velike Britanije.

Tako je Japan, koji se natjecao sa Sjedinjenim Državama za dominaciju na Pacifiku, rat vidio kao jedini izlaz, budući da su njegove rezerve nafte bile oskudne. Stoga je bilo bitno zadati brz i smrtonosni udarac Amerikancima. Konačno, 7. prosinca 1941. Japanci su napali flotu Sjedinjenih Država u Pearl Harboru na Havajima. Ovaj napad označio je ulazak Sjedinjenih Država u Drugi svjetski rat.

Odmah potom Japanci su započeli nove napade u Aziji i Pacifiku. Britanske kolonije Singapur, Malezija, Burma i Hong Kong brzo su osvojile Japansko Carstvo. Američki porazi su se nizali na Pacifiku, gubili su otoke poput Wakea, Guama i Filipina.

Japanske trupe stigle su do Nove Gvineje, prijeteći Australiji. No, plime rata su se okrenule kada su Amerikanci ostvarili odlučujuću pomorsku pobjedu nad carskom mornaricom u bitci kod Midwaya u lipnju 1942. godine.

1942., prekretnica

Njemačka je 1942. dosegla svoju maksimalnu teritorijalnu vlast. U Egiptu se britanska Osma armija činila na rubu poraza, dok je u Sovjetskom Savezu Wehrmacht odlučno marširao prema strateškom gradu Staljingradu.

Međutim, bitkom kod El Alameina (Egipat) general Montgomery je nanio poraz zbog kojeg su Nijemci i Talijani smrtno ranjeni u Africi. U međuvremenu se anglo-američka vojska iskrcala u Maroko i Alžir u sklopu operacije Baklja. Tako su trupe Osovine bile zarobljene u Tunisu, gdje su konačno poražene.

U Rusiji, u gradu Staljingradu, njemačka vojska je išla iz opsade u opsadu. Izolirana, 6. njemačka armija na kraju je uništena. Njemačka je doživjela nenadoknadiv poraz, dok je ruski front počeo postati grob Wehrmachta.

Na pacifičkoj fronti japanski je val bio zadržan u Novoj Gvineji, dok je japanska flota pretrpjela odlučujući udarac na Midwayu. Isto tako, američka pobjeda na Guadalcanalu pridonijela bi preokretu rata na Pacifiku.

Poraz Trećeg Reicha

Počevši od sjeverne Afrike, saveznici su napali Siciliju, što je na kraju dovelo do smjene Mussolinija. Prije smjene Mussolinija njemačke su trupe okupirale Italiju.

Saveznici su nastavili napredovati iz južne Italije, vodeći žestoke bitke kao što su Anzio i Montecassino, da bi trijumfalno ušli u Rim 4. lipnja 1944. godine.

Na istočnom frontu Nijemci su se odlučili kladiti na veliku oklopnu ofenzivu kod Kurska. Međutim, Rusi su uspjeli obuzdati navalu. Tako je Njemačka od poraza kod Kurska izgubila svaku inicijativu na ruskom frontu.

No, kako su sovjetske trupe nosile najveći pritisak njemačke vojske, postalo je imperativ otvoriti novi front u Europi. Tako se 6. lipnja 1944. dogodilo iskrcavanje u Normandiji, poznato i kao Operacija Overlord. Nakon savezničke invazije na Normandiju uslijedila su nova iskrcavanja u južnoj Francuskoj.

Saveznici su nastavili napredovati prema njemačkoj granici i u prosincu 1944. pretrpjeli su očekivanu protuofenzivu u Ardenima. Unatoč početnom zamahu protunapada, njemačka ofenziva u Ardenima završila je neuspjehom.

U ožujku 1945. anglo-američke trupe prešle su rijeku Rajnu i ušle u Njemačku. Konačno, 25. travnja 1945. Amerikanci i Rusi susreli su se u Torgauu.

Sa svoje strane, sovjetska vojska je napredovala iz istočne Europe, stigla do Berlina i osvojila grad. Nakon Hitlerova samoubojstva 30. travnja 1945., 8. svibnja 1945. dogodila se konačna predaja Njemačke.

Pobjeda na Pacifiku

Poraženi kod Midwaya i Guadalcanala, Japanci su počeli gubiti tlo pod nogama dok su marinci i vojska Sjedinjenih Država napredovali u krvavoj kampanji preko atola. Tarawa, Saipan i Peleliu bila su neka od imena tih žestokih bitaka. S druge strane, trijumfalni general MacArthur vratio se na Filipine zajedno s velikom američkom vojskom. Britanci su također uspjeli ponovno osvojiti Burmu.

Sa sjevernoameričkim osvajanjem Marijanskih otoka, Japan je bio u dometu moćnih bombardera B-29. Stoga su saveznici poduzeli kampanju zračnih bombardiranja koja su opustošila glavne japanske gradove.

Kako su se Amerikanci približavali Japanu, borbe su eskalirali. Dokaz tome su borbe koje su se vodile na otocima kao što su Iwo Jima i Okinawa.

Posljednju epizodu Drugog svjetskog rata obilježilo je bacanje atomskih bombi na japanske gradove Hirošimu (6. kolovoza 1945.) i Nagasaki (9. kolovoza 1945.). Upravo su atomska bombardiranja koja su pretrpjela oba grada na kraju dovela do kapitulacije Japana, koja se dogodila 2. rujna 1945. na američkom bojnom brodu USS Missouri.

Političke, društvene, ekonomske i ljudske posljedice

Pod jarmom zemalja Osovine

Za vrijeme njemačke okupacije Europa je bila opljačkana. Velik dio hrane iz drugih zemalja bio je poslan za opskrbu Njemačke. Pljačka je nadilazila resurse hrane, jer su na fiskalnom planu, prema poznatom povjesničaru Antonyju Beevoru, postojale zemlje koje su bile prisiljene dati Trećem Reichu između četvrtine i trećine prikupljenih sredstava. U tom kontekstu, inflacija je brzo rasla kako je crno tržište cvjetalo.

Nadalje, zajedno s hranom i industrijskom robom, milijuni prisilnih radnika raseljeni su u Njemačku da služe kao radna snaga u službi Trećeg Reicha.

Užasna drama je bio holokaust. U logorima smrti kao što su Auschwitz, Treblinka ili Mathausen, milijuni Židova, Rusa, Poljaka, Cigana i komunista, među mnogima, bili su masovno istrijebljeni. Nakon završetka Drugog svjetskog rata, odgovorni za nacističke zločine odgovarat će na sudu na Nürnberškom procesu.

Na drugom kraju planeta, japanska okupacija bila je užasno teška za zemlje Azije i Pacifika. Rat u Kini obilježila su japanska zvjerstva, a da ne spominjemo nečovječno postupanje prema savezničkim ratnim zarobljenicima zatočenim u japanskim logorima.

Međunarodne reperkusije

Na kraju rata s milijunima raseljenih ljudi, Europa je bila u ruševinama, a Japan je bio razoren. Za Japan i Njemačku rat je značio ljudski i ekonomski holokaust, dok su se Sjedinjene Države uspostavile kao velika ekonomska i politička sila. Štoviše, industrijska i ekonomska moć učinila je Sjedinjene Države "velikim arsenalom demokracije", dok su im golemi gospodarski resursi omogućili financiranje natjecanja.

Treba napomenuti da su, dok se rat razvijao, Churchill, Roosevelt, Truman (na Potsdamskoj konferenciji) i Staljin osmišljavali planove za završetak sukoba. U tom smislu vrijedne su pažnje konferencije u Teheranu, Jalti i Potsdamu. Tako je odlučeno da će se prihvatiti samo bezuvjetna predaja Njemačke, a ujedno su dogovorene i zone okupacije.

Također 26. lipnja 1945., pod Konferencijom u San Franciscu, pojavili su se Ujedinjeni narodi (UN), nadnacionalno tijelo stvoreno za održavanje mira u svijetu i borbu za poštivanje ljudskih prava.

Završetkom Drugog svjetskog rata započela je nova etapa. Svijet je bio podijeljen na dva bloka: komunistički i demokracije sa slobodnim tržišnim ekonomijama. Hladni rat je stigao.