Programme Bracero

Le programme Bracero (1942-1964) consistait en un ensemble de mesures juridiques qui ont permis à 4,5 millions de Mexicains de travailler dans l’agriculture aux États-Unis.

Programme Bracero

Les États-Unis étant pleinement engagés dans la Seconde Guerre mondiale, il y avait une pénurie de main-d’œuvre dans le secteur agricole, il a donc fallu faire appel à des travailleurs étrangers. Et c’est que, la main-d’œuvre américaine avait été réduite parce que des millions d’hommes avaient été contraints de se battre en Europe et dans le Pacifique.

L’origine du programme Bracero se trouve dans la ville californienne de Stockton, en 1942. Bien qu’il ait commencé comme programme de travail agricole mexicain, il finira par recevoir le nom de programme Bracero, car les journaliers mexicains étaient connus sous le nom de « braceros ”.

Ainsi, l’accord sur les questions de travail entre les États-Unis et le Mexique a établi que les journaliers mexicains devaient recevoir un salaire minimum de 30 centimes de l’heure, ainsi que des conditions déterminées de dignité en termes de nourriture, de logement, d’assainissement et d’hygiène.

Caractéristiques du programme Bracero

Bien que l’embauche de travailleurs ait été quelque peu réglementée entre les individus, grâce au programme Bracero, il existe un certain contrôle de l’embauche par les gouvernements du Mexique et des États-Unis. Ainsi, l’immigration est passée d’un phénomène familier et souvent illégal à une situation régulée, temporaire, tournée vers le monde agricole.

Les États-Unis ont eu tendance à gérer l’immigration de la même manière avec tous les pays. Cependant, compte tenu de sa relation étroite avec le Mexique, la demande de travailleurs agricoles l’a conduit à établir une relation bilatérale particulière avec son voisin du sud. Tout cela permettrait au programme Bracero de durer vingt-deux ans. Cependant, il convient de noter que le programme Bracero n’était pas sans controverse, puisque la dignité des travailleurs mexicains n’était pas toujours respectée.

De plus, les États-Unis et le Mexique n’étaient pas toujours d’accord, puisqu’en 1954 le programme a été temporairement annulé. Enfin, les États-Unis ont réalisé que sans la collaboration du Mexique, il n’était pas possible de gérer un programme de main-d’œuvre d’immigration, tandis que le Mexique s’est rendu compte qu’il était impossible d’empêcher l’émigration de ses citoyens.

Un autre aspect à noter à propos du programme Bracero est qu’il a établi une immigration réglementée, qui a été contrôlée en fonction des besoins de main-d’œuvre axée principalement sur les travailleurs agricoles.

Les accords bilatéraux conclus entre les États-Unis et le Mexique permettraient aux journaliers mexicains d’avoir un salaire minimum décent, ainsi que des conditions de travail tout aussi décentes en termes d’hébergement, de nourriture, de transport, de sécurité et d’hygiène.

Comme nous l’avons expliqué précédemment, le programme Bracero et les relations entre le Mexique et les États-Unis n’ont pas toujours été faciles. Ainsi, il y a eu des cas de discrimination dans des États comme le Texas, où ils avaient l’habitude d’employer des immigrés en situation irrégulière comme main-d’œuvre. Cependant, l’efficacité et le bon fonctionnement de l’appareil bureaucratique du programme Bracero ont fini par pousser les hommes d’affaires texans à embaucher des immigrés en situation régularisée.

Il est à noter que si le Programme Bracero impliquait une augmentation des dépenses publiques et un plus grand déploiement de ressources lorsqu’il s’agit de fournir des prestations, il ne s’est pas traduit par une augmentation des prix des produits agricoles.

Aspects controversés du programme Bracero

Malgré le programme Bracero marquant les lignes de l’immigration réglementée et du travail décent, l’immigration illégale s’est poursuivie. Et c’est que le programme n’a pas satisfait la demande totale des travailleurs.

Dans le cadre de cette controverse provoquée par l’immigration irrégulière, en 1952, il a été interdit de transporter et d’héberger ceux qui sont entrés illégalement aux États-Unis. Cependant, plus tard, un amendement appelé "Texas Act" serait ajouté qui empêchait les employeurs d’être punis pour cela.

L’arrivée de nombreux ouvriers mexicains n’a pas laissé les ouvriers américains indifférents. Ainsi, les Américains ont protesté contre l’arrivée de journaliers mexicains qui étaient prêts à travailler pour des salaires beaucoup plus bas.

Parmi les autres problèmes figuraient les conflits du travail lors de la négociation des conventions collectives. L’absence de consensus entre travailleurs et employeurs a conduit le Mexique à refuser d’envoyer des travailleurs, tandis que les États-Unis ont eu recours à l’embauche de travailleurs sans compter sur le Mexique ou à légaliser les immigrés en situation irrégulière.

Les contrats de travail signés dans le cadre du programme Bracero ont laissé les travailleurs mexicains dans une situation de faiblesse vis-à-vis de l’employeur. Le travailleur était limité à travailler dans un certain endroit, c’était temporaire et il y avait peu de supervision par les autorités mexicaines et américaines. En fait, à plusieurs reprises, les hommes d’affaires n’ont pas respecté ce qui avait été convenu lors des négociations.

Un chapitre important du programme Bracero était le déploiement d’un vaste appareil bureaucratique. Suivre les voies légales impliquait beaucoup de paperasse et de coûts pour les employeurs, habitués au fait qu’il y a longtemps, les travailleurs se rendaient directement dans leurs installations sans frais. D’un autre côté, au Mexique, les travailleurs devaient subir la corruption dans leur chair, car ils devaient payer des pots-de-vin aux autorités ou rendre service.

Au-delà de la bureaucratie, le recrutement des travailleurs mexicains a eu lieu dans les zones frontalières, où les travailleurs attendaient dans des conditions difficiles (faim, faiblesse physique) et devaient subir des processus de sélection humiliants.

Une autre mesure qui fit grand bruit fut que le gouvernement mexicain, entre 1943 et 1949, obligea les travailleurs à déposer 10 % de leur épargne dans des banques américaines qui, plus tard, seraient transférées à la Banque nationale de crédit agricole du Mexique. Malheureusement, toutes leurs économies ne sont jamais retournées aux travailleurs mexicains.