Origine de l’argent

Du troc aux billets de banque, la monnaie a connu une évolution importante. Regardons l’origine de l’argent, pourquoi il a changé et, finalement, la raison pour laquelle il est devenu ce que nous connaissons aujourd’hui.

Origine de l'argent

L’argent est quelque chose d’assumé par dans notre vie quotidienne. En fait, nous ne le regardons généralement pas. Pourtant, lorsqu’ils nous parlent de ce concept, l’image qui leur vient à l’esprit est un billet de banque dans la monnaie officielle de notre pays. Au Mexique c’est le peso mexicain, au Venezuela le bolivar, en Hongrie le forint, en Suisse le franc suisse, en Norvège la couronne norvégienne et en Allemagne l’euro.

Mais que se passerait-il si cette même question sur l’argent avait été posée à un légionnaire de la Rome antique ? Il est plus que probable qu’il ait pensé aux sextercios, la monnaie de l’époque. Si nous remontons à la préhistoire et que nous pouvions demander à ces habitants, quelque chose de très difficile, la réponse pourrait être un fromage ou une vache ! et même du sel.

L’origine de l’argent était le troc

Imaginez une époque sans technologie et sans banques. Les humains étaient déjà devenus sédentaires, alors certains fabriquaient du fromage et d’autres élevaient des vaches. L’un des maîtres fromagers ce jour-là voulait manger de la vache et devait trouver le moment où le cow-boy voulait du fromage. A cela s’ajoutait la difficulté de transport. Soit il est allé avec le fromage, soit l’autre est venu avec la vache. Tout cela était compliqué et nous l’avons exagéré, mais c’est du troc.

Le troc était à l’origine de l’argent que nous connaissons aujourd’hui. Je veux quelque chose et je te donne quelque chose en retour. Leur problème fondamental était qu’il pouvait arriver qu’à ce moment-là personne ne veuille de mes fromages et que je ne mangeais pas de vache. Par conséquent, quelqu’un a pensé qu’il serait intéressant d’utiliser quelque chose de facile à transporter comme unité d’échange et ainsi, le premier concept d’argent est apparu.

L’origine de l’argent. Du sel à l’or ou à l’argent

Plusieurs produits ont été utilisés, mettant en avant le maïs ou le sel, de là vient le mot salaire. Tous deux servaient parfaitement de monnaie, mais seulement dans l’une de ses deux fonctions, l’échange. Mais il y en a une autre, l’épargne, et pour cela, il fallait qu’elle soit durable. Le maïs pourrit et le sel, s’il est mouillé, perd toute sa valeur. Nous avons dû chercher autre chose et l’or et l’argent ont émergé. Ceux-ci étaient faciles à transporter et durables, en particulier les premiers.

Des pièces de ces deux métaux précieux ont commencé à être frappées, mais un problème est survenu. Il est vrai qu’ils remplissaient les fonctions d’échange et d’épargne ou qu’ils étaient faciles à transporter, mais cela ne suffisait pas. D’une part, une certaine somme d’argent signifiait un très grand sac et l’inconfort qui l’accompagne. De plus, s’il était volé, vous vous en retrouveriez sans lui. Il a fallu inventer autre chose et au bout d’un certain temps, la monnaie est apparue telle que nous la connaissons aujourd’hui, sous forme de pièces et de billets.

Et les banques sont arrivées

Avec les problèmes de délinquance et la peur du vol, certains ont aiguisé leur ingéniosité et le processus d’origine de l’argent a donné naissance aux banques, qui ont pensé qu’une bonne idée était d’émettre de l’argent dans autre chose que de l’or ou de l’argent, les billets de banque. Les clients laissaient leur « argent » en dépôt et recevaient cet autre argent en retour. C’était plus facile à transporter et la vraie valeur était à coup sûr.

Ils ont également constaté que tous les clients n’allaient jamais retirer leur or en même temps. En fait, peu l’ont fait et ont pensé : pourquoi ne pas prêter ces excédents ? Et ils en ont discuté avec leurs clients, en répondant qu’ils pensaient que ça allait. Mais bien sûr, si avant vous payiez pour la garde, maintenant ils voulaient facturer quelque chose pour faire ces prêts par l’intermédiaire de la banque.

Et les prêts et les hypothèques sont venus

Ainsi, ces « détenteurs d’argent » sont devenus les banques. Les billets d’il n’y a pas si longtemps (qui étaient adossés à de l’or) après les accords de Bretton Woods sont devenus des promesses de paiement de la banque centrale du pays correspondant. C’est ce qu’on appelle la monnaie fiduciaire. Et la monnaie de référence issue de ce pacte était le dollar américain.

Ainsi, si nous avons un billet de vingt euros, cela signifie que la Banque centrale européenne (BCE) promet qu’elle nous versera cet argent. Quelque chose qui en réalité n’arrivera jamais, car avec cet argent, nous pouvons acheter et économiser, c’est-à-dire qu’il remplit les deux fonctions dont nous avons besoin.

Dans la plupart des pays, les banques ont très peu d’argent physique. La plupart se trouvent dans les écritures comptables. A cela s’ajoute le « cash ratio » qui est un indicateur qui renseigne la banque sur le montant (en pourcentage) qu’elle doit avoir de monnaie physique, pour adosser le prêt. Ainsi, si ce coefficient est de 10 %, cela signifie que si la banque a 100 millions d’euros en circulation, elle doit avoir 10 millions d’euros en liquide dans son coffre-fort.

Par exemple, si nous avons une hypothèque, la banque ne nous donne que 200 000 € de la valeur de notre maison. Ce qu’il fait, c’est l’entrer dans notre compte par le biais d’une écriture comptable. Ensuite, nous transférons cet argent au vendeur. À son tour, l’entité doit l’adosser avec 20 millions d’euros d’argent physique, si le ratio de trésorerie est de 10 %.

Internet a facilité ces transactions et aujourd’hui, il est courant d’opérer avec des comptes en ligne. Cependant, de nombreux utilisateurs préfèrent encore les bureaux physiques et l’argent en billets de banque, en particulier les retraités qui n’ont pas reçu une formation technologique suffisante.

Une curiosité pour l’inflation. Le sextercio romain

L’inflation, qui est une hausse continue des prix des biens ou des services, peut avoir une origine monétaire. C’est au moins une des théories de l’école autrichienne d’économie, dont le fondateur était Ludwing Von Mises, un économiste des soi-disant « libéraux ». La vérité est que selon le point de vue, les facteurs peuvent varier, de l’augmentation des coûts à la demande excédentaire, comme le prêchait John Maynard Keynes.

Cela nous amène à une curiosité concernant la monnaie la plus courante à Rome, le sextercio. Il semble que certains empereurs avides de pouvoir aient découvert qu’ils pouvaient falsifier le sexterium d’or en mélangeant d’autres métaux moins chers. De cette façon, ils pouvaient frapper des pièces pour une valeur nominale bien supérieure à la vraie et ainsi financer leurs énormes campagnes de conquête. Mais bien sûr, ces pièces étaient en fait gonflées.

Cependant, les hommes d’affaires habitués à être sur le qui-vive s’en aperçoivent. La pièce ne valait pas son pesant d’or. Et qu’ont-ils fait ? Eh bien, augmentez leurs prix pour compenser cette perte de valeur. Ainsi est apparu, selon ces théoriciens autrichiens, le phénomène de l’inflation, avec sa cause monétaire qui s’explique par la dépréciation de la monnaie. Comme on peut le voir, tout est lié à l’origine de l’argent.