Histoire de l’agriculture

L’histoire de l’agriculture fait référence au développement qu’a connu l’agriculture depuis son apparition, au néolithique, jusqu’à nos jours, avec l’utilisation d’outils industriels qui permettent une exploitation à grande échelle. Et, si l’on veut parler d’un secteur économique avec une histoire, l’agriculture est le plus approprié d’entre eux.

Histoire de l'agriculture

Comme nous le savons, l’agriculture est l’un des secteurs les plus anciens de l’économie. Depuis l’apparition des premières civilisations, l’agriculture était très présente dans leur quotidien. Et c’est que, depuis que les civilisations anciennes ont abandonné la chasse et la cueillette et ont commencé à s’organiser, l’agriculture a été le moyen par lequel cette organisation a amené le développement. Ainsi, de la division du travail, qui permettait aux citoyens de se consacrer à différentes tâches productives dans leur vie quotidienne, à l’approvisionnement des civilisations elle-même, qui permettait leur subsistance, tout cela, et bien plus encore, est lié à l’émergence de l’agriculture.

Autrement dit, il s’agit d’un secteur qui, jusqu’à la révolution industrielle, se positionnait, avec l’élevage, comme le principal moteur de la croissance économique des pays. De même, et comme nous l’avons dit au début, nous parlons d’un élément déterminant pour la population, en permettant sa subsistance grâce à la nourriture qui a été extraite de cette pratique.

Cependant, l’agriculture n’est pas restée immobile au fil des ans. Les différentes civilisations qui ont habité notre planète ont utilisé des techniques et des outils très différents au cours de leur passage dans l’histoire. En ce sens, alors que l’agriculture néolithique utilisait des outils très rudimentaires, l’agriculture moderne utilise une machinerie lourde qui permet l’extraction massive de la production agricole. De la même manière, alors que les Romains généraient des fossés et des canaux pour irriguer les champs, l’agriculture de l’époque contemporaine dispose d’une irrigation automatique, gérée par des ordinateurs de grande capacité.

Par conséquent, il est commode de connaître les différentes avancées qui ont été développées dans l’agriculture, l’un des secteurs économiques les plus anciens de notre histoire. Eh bien, grâce à ceux-ci, nous pouvons en apprendre davantage sur de nombreux autres aspects des civilisations, tout en utilisant les connaissances du passé pour continuer à développer l’agriculture du futur.

Cela dit, examinons l’évolution de l’agriculture à travers l’histoire, en nous concentrant sur ces épisodes les plus marquants.

Histoire de l’agriculture

Parmi les différentes périodes historiques au cours desquelles l’agriculture a connu une évolution remarquable, inscrite dans l’histoire, il convient de souligner les 6 suivantes :

  • L’agriculture primitive.
  • L’agriculture dans la Rome antique.
  • L’agriculture au Moyen Âge.
    • Agriculture féodale.
    • Agriculture islamique.
  • L’agriculture à l’époque moderne.
    • Agriculture et révolution industrielle.
  • L’agriculture à l’époque contemporaine.

Agriculture primitive

Il fait référence à l’étape la plus ancienne dans laquelle nous trouvons l’activité agricole. A ce stade, les premières transformations sociales ont lieu à la suite de l’introduction de la pratique agricole.

Grâce à l’émergence de l’agriculture, les sociétés ont cessé d’être des chasseurs-cueilleurs, donnant naissance à des sociétés agricoles. De la même manière, ils ont cessé d’être des nomades, permettant aux établissements et à la culture de la terre d’être autosuffisants.

Principaux apports de l’agriculture primitive

Ses principales contributions ont été la pratique agricole elle-même. Cela a permis la naissance de sociétés agricoles et, avec elle, le développement des premières civilisations.

L’agriculture dans la Rome antique

Avec l’apparition de l’agriculture, disions-nous, les premières civilisations ont émergé, donnant naissance aux grands empires. Parmi ces empires se trouve l’Empire romain.

L’Empire romain a grandement contribué au développement de l’agriculture. Parmi ces contributions, ils se sont penchés sur l’utilisation du bétail pour labourer la terre, ainsi que sur l’utilisation d’outils permettant moins d’efforts pour l’homme et une plus grande productivité. La charrue romaine en est un exemple, ou l’utilisation de compost.

En outre, les Romains ont également introduit des systèmes d’irrigation très développés. Parmi ceux-ci, l’avancement du moulin, les techniques d’irrigation, les aqueducs, entre autres systèmes qui ont permis le développement de cette discipline se démarquent.

Principaux apports de l’agriculture dans la Rome antique

Comme nous l’avons commenté, les principales contributions ont été les techniques de travail de la terre, telles que la charrue romaine, ainsi que l’introduction d’outils, tels que le moulin, et des systèmes d’irrigation plus efficaces et plus performants.

L’agriculture au Moyen Âge

Au Moyen Âge, deux étapes avec de grandes contributions à la pratique agricole se distinguent.

Ces stades auxquels nous nous référons sont le stade féodal, ainsi que le stade de l’Islam et son apport.

Pour cette raison, nous divisons l’histoire de l’agriculture au Moyen Âge en ces deux sous-périodes, étant celles qui contribuent le plus à la pratique agricole.

agriculture islamique

Bien que l’Empire romain, ainsi que d’autres sociétés, aient mis en place des outils tels que l’aqueduc ou d’autres ustensiles qui ont favorisé l’avancement de l’agriculture, ce n’est qu’à ce moment-là que l’agriculture connaît un autre grand changement dans les sociétés.

Ainsi, il faut dire que la révolution agricole pendant l’Islam a été une ère de découverte, tant au niveau des outils que des techniques de production.

La grande roue, l’éolienne hydraulique et le barrage, sont quelques-unes des innovations apportées par ces sociétés. Et tout cela, en plus d’une liste de techniques qui ont donné naissance à ce que nous appelons les « systèmes agricoles avancés ».

Agriculture féodale

La féodalité était un système qui doit sa renommée, en partie, à l’agriculture. Les seigneurs féodaux nourrissaient la population de leurs fiefs avec la production agricole, on parle donc d’une pratique élémentaire pour la subsistance de ces sociétés. De plus, l’activité guerrière fréquente à cette époque faisait du surplus une nécessité, pour le développement de la division du travail.

Pour cette raison, à ce stade, de nouvelles avancées techniques telles que la charrue en fer ont été développées, ainsi que des éléments techniques tels que la rotation triennale. Ces changements ont permis de maximiser la production et de générer suffisamment de surplus dont cette société avait besoin.

Parmi ces innovations, l’introduction de la jachère occupe une place très importante, une technique utilisée dans cette phase de l’histoire, permettant aux terres de régénérer les nutriments qu’elles ont perdus dans leur phase d’exploitation.

Principaux apports de l’agriculture au Moyen Âge

L’agriculture au Moyen Âge a subi des changements très remarquables. Concernant l’apport de la féodalité, on retrouve la charrue en fer, ainsi que la rotation triennale qui, avec la jachère, laissent une grande contribution à cette activité économique.

Alors que, lorsqu’il s’agit d’agriculture pendant l’Islam, on parle d’outils tels que le moulin, la roue hydraulique, le barrage, ainsi que d’autres mécanismes qui ont permis l’avancement de cette pratique agricole.

L’agriculture à l’ère moderne

Il se réfère à l’étape dans laquelle une transformation majeure de l’agriculture est collectée à travers l’histoire. Le début de cette transformation commence au XVIIIe siècle, avec l’arrivée de la révolution industrielle, et se termine au XIXe siècle.

Ainsi, on parle de changements techniques et de changements législatifs qui ont permis une grande avancée dans cette discipline.

Concernant ces changements techniques, cette étape a permis l’augmentation de la production et, par conséquent, le surplus. De cette façon, une plus grande commercialisation a été générée, ainsi qu’une plus grande professionnalisation de ce secteur. Ainsi, on estime que la production a augmenté jusqu’à 90 % avec l’apparition de ces techniques, ainsi que des machines développées pendant la révolution industrielle.

Cependant, les changements dans la législation, les réformes dans lesquelles les terres ont été autorisées à cesser d’être publiques, ont également eu une grande influence, permettant la propriété privée de celles-ci. Et c’est que ces changements dans la réglementation ont fait de cette pratique une activité plus favorable pour les propriétaires fonciers, encourageant ainsi l’investissement.

Agriculture et révolution industrielle

Comme mentionné, la révolution industrielle occupe une place prépondérante à ce stade de l’histoire de l’agriculture. Sans cette révolution industrielle, bon nombre des machines qui ont permis d’atteindre ces niveaux de production, ainsi que l’application de cette réglementation plus favorable, n’auraient pas existé.

Principales contributions de l’ère moderne à l’agriculture

Parmi les principaux apports, on trouve la réglementation la plus favorable pour les propriétaires terriens, ainsi que l’industrialisation de l’agriculture qui, avec l’introduction de machines et d’outils industriels, a permis la professionnalisation de cette activité.

L’agriculture à l’époque contemporaine

A ce stade, la révolution verte et le mouvement agricole durable et écologique se démarquent.

La révolution verte fait référence au changement qu’a connu l’agriculture depuis la dernière révolution agraire. Cette révolution fait référence aux changements que l’agriculture met en œuvre et qui ont eu lieu entre les années 1960 et 1980 aux États-Unis, ainsi que dans d’autres pays. Ces changements sont l’adoption d’une série de pratiques, ainsi que de technologies, qui permettent la production agricole dans des terres peu fertiles voire extrêmes.

Ainsi, nous parlons d’une révolution dans laquelle il s’agissait d’étendre l’agriculture dans des terres où, auparavant, aucune récolte n’aurait été générée. De cette façon, la pratique agricole est autorisée partout sur la planète.

Et de la même manière, nous avons l’agriculture biologique, un mouvement qui, afin de faire de la pratique agricole une pratique plus durable et plus respectueuse de l’environnement, utilise des méthodes non polluantes pour l’extraction de la production.

Ce mouvement met ainsi en œuvre des critères environnementaux dans la pratique agricole, et passe en revue tous les mécanismes qui ont été introduits au cours de l’histoire. Ceci, afin de voir son impact sur la planète et sa durabilité.

Principaux apports de l’agriculture à l’époque contemporaine

Parmi ces apports, se distinguent les changements qui permettent la pratique agricole dans des terres moins fertiles, qui sont aussi, à de nombreuses reprises, des territoires plus appauvris. De cette façon, une activité économique est autorisée qui peut les aider à se développer et à se nourrir.

Alors que, d’un autre côté, les progrès en matière écologique sont très valorisés. Eh bien, bon nombre des engrais et des pesticides qui ont été mis en œuvre à travers l’histoire, au fil du temps, auraient également été la cause de nombreuses catastrophes naturelles.