Domingue de Soto

Domingue de Soto

Domingo de Soto était un frère dominicain et théologien, membre de l’École de Salamanque. Il vécut au XVIe siècle. Il est venu occuper le poste de confesseur du roi et empereur Carlos I. Il a étudié à l’Université d’Alcalá et a enseigné la théologie à l’Université de Salamanque. Il s’est intéressé à la physique, la logique et l’économie, domaines dans lesquels il a apporté des contributions intéressantes.

Domingo de Soto est né à Ségovie en 1494. Son nom d’origine était Francisco, mais lorsqu’il rejoignit les Dominicains, il prit celui du fondateur de l’ordre. Il a développé ses études dans deux grandes universités européennes. D’abord à l’Université d’Alcalá, où il entra dans l’Ordre des Prêcheurs (dominicains). Puis à l’Université de Paris. Après cela, il retourne au premier d’entre eux, pour occuper la chaire de métaphysique, en 1520. Douze ans plus tard, en 1532, il déménagera à l’Université de Salamanque, pour occuper sa chaire de théologie. A partir de ce moment, il rejoint l’école de Salamanque. Entre 1540 et 1542, il fut prieur du couvent de San Esteban.

Le Dominicain participa au Concile de Trente, en tant que théologien impérial, à la demande de Carlos I. Plus tard, en 1548, il participa en tant que théologien catholique à la rédaction de l’ Intérimaire de la Diète d’Augsbourg.

Il faisait également partie de la Junta de Valladolid (1550-1551), où le traitement des Indiens d’Amérique était discuté. Les Ségoviens ont défendu l’égalité des indigènes avec les conquérants et la nécessité de reconnaître leurs droits, à l’instar de Fray Bartolomé de las Casas.

Grâce au prestige qu’il acquit et à la confiance acquise, Carlos Ier lui offrit l’évêché de Ségovie. Cependant, il l’a rejeté, car il a préféré continuer à être lié au monde académique.

Domingo de Soto mourut à Salamanque en 1560.

La pensée de Domingo de Soto

Le dominicain a apporté de multiples contributions dans différents domaines. Il était un théologien remarquable et s’intéressait à la science et à l’économie. Comme il était courant à l’École de Salamanque, il réfléchit à la dimension morale de l’économie.

Préoccupations sociales et secours aux personnes dans le besoin

Ses réflexions tournent autour des problèmes philosophico-politiques de l’époque, donc connaître le contexte est la clé pour le comprendre. Il est possible de connaître sa pensée grâce à la publication de certaines de ses revues et de ses ouvrages. La défense de la dignité et de la liberté de tous les êtres humains les sous-tend toutes.

Son étape comme prieur a coïncidé avec de graves famines, une grave crise économique et une délicate situation de conflit social. La ville de Salamanque a été particulièrement touchée, elle vivait donc très près. En réponse, les pouvoirs publics ont légiféré une série de mesures visant à mettre fin à la mendicité. Domingo de Soto considérait que certains étaient excessivement rigides et violaient les droits des pauvres. Parmi eux, ils étaient obligés de posséder un certificat qui justifiait la situation de pauvreté, il était interdit de mendier en dehors de leur région d’origine ou ils exigeaient l’observance de certaines pratiques religieuses.

Dans ce contexte, en 1545, il écrit sa Délibération pour la cause des pauvres . Dans ce document, il critiquait l’imposition de ces exigences qui, à son avis, violaient sa dignité et sa liberté. Il a affirmé que les lois servent à aider les pauvres et non à examiner sa vie personnelle.

Cette prédisposition en faveur des exclus l’amène à défendre également les Amérindiens et leurs droits. Dans la Junte de Valladolid, Domingo de Soto est resté ferme dans sa position que l’évangélisation du Nouveau Monde doit être pacifique. Selon lui, rien ne justifiait la violence contre ces personnes qui, comme il le défendait, avaient leurs droits et leur dignité.

Liberté de commerce, propriété privée et atteintes à l’usure

Dans un contexte d’inflation due à l’arrivée des métaux précieux, il s’est enquis de la légitimité des opérations bancaires. Ses réflexions étaient fondées sur l’apparente contradiction entre la doctrine de l’Église et la recherche du profit des banques et des usuriers. Son opinion était semblable à celle des autres membres de l’École de Salamanque. D’une part, il a défendu la liberté d’opérer et d’obtenir des avantages. Mais, en revanche, il critiquait les pratiques qui pouvaient être qualifiées d’usurpatrices.

Un autre axe de ses réflexions était la propriété privée. Selon lui, la propriété collective ou communale favorisait le vagabondage et la paresse. Il a souligné que ce type de propriété nuisait aux honnêtes et aux travailleurs, tout en récompensant les voyous. Malgré la défense, il a souligné que bien qu’un système économique basé sur ce type de propriété serait le plus apte à promouvoir la paix et le bien-être général, son établissement ne signifierait pas la fin du péché et des pratiques immorales, puisque la capacité de pécher est imbriquée dans l’intérieur le plus profond de l’être humain.