Φυσικό κεφάλαιο

Το φυσικό κεφάλαιο είναι το σύνολο των περιουσιακών στοιχείων που παράγουν υπηρεσίες οικοσυστήματος, τα οποία συντηρούν την κοινωνικοοικονομική δραστηριότητα ενός ανθρώπινου πληθυσμού.

Φυσικό κεφάλαιο

Στην οικονομία, το κεφάλαιο είναι ένας από τους κύριους συντελεστές παραγωγής . Η έννοια του κεφαλαίου αναφέρεται στο σύνολο των περιουσιακών στοιχείων που μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την παραγωγή πολλαπλών αγαθών και υπηρεσιών.

Γενικά, η μέτρηση του κεφαλαίου περιλαμβάνει αγαθά όπως εργαλεία ή εξοπλισμό εργασίας, μηχανήματα, κτίρια, δρόμους κ.λπ. Δεδομένου ότι το άθροισμα αυτών των διαφορετικών τύπων αγαθών είναι σχεδόν αδύνατο, οι οικονομολόγοι έχουν επιλέξει τη νομισματική αποτίμηση και τη συγκέντρωση.

Η έννοια και η εμπειρική μέτρηση του κεφαλαίου έχει επεκταθεί στην οικονομική αποτίμηση των ανθρώπινων ικανοτήτων (ανθρώπινο κεφάλαιο), καθώς και στα οφέλη της φύσης (φυσικό κεφάλαιο).

Οι Daly Costanza και Herman Daly στο άρθρο τους "Natural Capital and Sustainable Development" (1992) όρισαν το φυσικό κεφάλαιο ως κάθε απόθεμα που δημιουργεί μια ροή φυσικών αγαθών και υπηρεσιών με την πάροδο του χρόνου.

Αυτό το φυσικό απόθεμα περιλαμβάνει τα αποθέματα ορυκτών ενέργειας, την ποικιλία των φυτών και των ζώων σε μια περιοχή. καθώς και τη γονιμότητα του εδάφους, τη διαθεσιμότητα γλυκού νερού, την ποιότητα του αέρα, τη διατήρηση των βιογεωχημικών κύκλων (άνθρακας, άζωτο κ.λπ.) και την κλιματική σταθερότητα.

Ποσοτικοποίηση του φυσικού κεφαλαίου

Σύμφωνα με τους Gómez-Baggethun και de Groot (2007), οι διαφορετικές προσεγγίσεις που χρησιμοποιούνται για την ποσοτικοποίηση του φυσικού κεφαλαίου είναι:

  • Προσεγγίσεις που βασίζονται στις ανθρώπινες προτιμήσεις:
    • Η αγοραία αξία επιδιώκει να καθορίσει τη χρηματική τιμή κάθε αγαθού ή υπηρεσίας στην αγορά. Σχετίζεται με την έννοια των εξωτερικοτήτων.
    • Η κοινωνικοπολιτισμική αντίληψη περιλαμβάνει κοινωνιολογικές πτυχές όπως η ταύτιση ενός πολιτισμού ή μιας κοινωνίας με την περιοχή (ορογραφία και υδρογραφία) όπου ζει.
    • Η ομαδική συζήτηση δείχνει μια κοινωνική επιλογή που προσθέτει τις προτιμήσεις του πληθυσμού. Πολλοί άνθρωποι μπορούν να ληφθούν υπόψη, αλλά αυτό κάνει τη λήψη αποφάσεων ακόμα πιο δύσκολη.
  • Προσεγγίσεις που βασίζονται στο φυσικό κόστος:
    • Η επιφάνεια της ξηράς ή της θάλασσας που θα χρησιμοποιηθεί για διαφορετικά οικονομικά έργα μετράται προκειμένου να εκτιμηθεί η ποσότητα των φυτών και των ζώων που υπάρχουν στην περιοχή.
    • Η ποσοτικοποίηση του ενεργειακού κόστους των διαφορετικών διαδικασιών παραγωγής, διανομής και κατανάλωσης βοηθά να βρεθούν στιγμές κατά τις οποίες υπάρχει μεγαλύτερη δαπάνη ενέργειας και μπορεί να εξοικονομηθεί.
    • Η προσέγγιση της βιογεωφυσικής αξίας σχετίζεται με την οικολογία, τη βιολογία και τη γεωλογία. Με διαφορετικές μετρήσεις, οι επιστήμονες συζητούν αν βρισκόμαστε ήδη σε μια νέα γεωλογική εποχή που θα μπορούσε να ονομαστεί Ανθρωπόκαινο ή Καπιταλόκαινο.

Υποβάθμιση του φυσικού κεφαλαίου

Τα τελευταία 50 χρόνια υπήρξαν διάφορες αναφορές που τονίζουν την περιβαλλοντική μη βιωσιμότητα του καπιταλιστικού οικονομικού συστήματος. Εδώ δεν θα μπούμε σε συζητήσεις για ανθρωπολογικά, κοινωνιολογικά, φυσικοχημικά ή γεωλογικά ζητήματα. αλλά κατεξοχήν οικονομικό.

Στην Έκθεση Περιεκτικού Πλούτου, που εκπονήθηκε από μια υπηρεσία του ΟΗΕ, διαπιστώνεται ότι παρά το γεγονός ότι το βιομηχανικό κεφάλαιο (ως μεταβλητή αντιπροσώπευσης του ΑΕΠ) αυξάνεται, το φυσικό κεφάλαιο έχει μειωθεί με την πάροδο του χρόνου.

Αυτά τα αποτελέσματα υποδεικνύουν και υπογραμμίζουν ένα βαθύ πρόβλημα: η οικονομική ανάπτυξη που προωθείται εδώ και πολλές δεκαετίες έχει επιδεινώσει τους φυσικούς πόρους. Σε ορισμένες περιοχές του κόσμου αυτή η καταστροφή είναι αξιοσημείωτη.

Οι κύριες αιτίες οφείλονται στην υπερεκμετάλλευση των φυσικών πόρων, στην επέκταση των αγροτικών-κτηνοτροφικών-αλιευτικών συνόρων, στην επαναλαμβανόμενη χρήση ορυκτών καυσίμων (άνθρακας, πετρέλαιο και φυσικό αέριο).

Οι κύριες συνέπειες είναι η διάβρωση, η ερημοποίηση, η ρύπανση των υδάτων και του αέρα, η επιταχυνόμενη απώλεια βιοποικιλότητας, το λιώσιμο των παγετώνων, η άνοδος της στάθμης της θάλασσας και η αλλαγή των βιογεωχημικών κύκλων.

Για αυτούς τους λόγους, για πολλούς ανθρώπους η προοπτική φαίνεται πολύ ζοφερή. Ωστόσο, πρέπει να σημειωθεί ότι οι χώρες μέλη των Ηνωμένων Εθνών έχουν κάνει προσπάθειες να συμφωνήσουν σε κοινούς στόχους. Οι Στόχοι Βιώσιμης Ανάπτυξης επιμένουν στη μέριμνα για τα χερσαία και θαλάσσια οικοσυστήματα, και ως εκ τούτου, στη διατήρηση του φυσικού κεφαλαίου.

βιβλιογραφικές αναφορές

Gómez-Baggethun, E. and de Groot, R. (2007). Λειτουργίες φυσικού κεφαλαίου και οικοσυστήματος:
διερευνώντας τα οικολογικά θεμέλια της οικονομίας. Οικοσυστήματα. Τόμος 3, σσ. 4-14.