Συνθήκη των Βερσαλλιών

Η Συνθήκη των Βερσαλλιών (28 Ιουνίου 1919) ήταν η σημαντικότερη από τις ειρηνευτικές συμφωνίες που υπογράφηκαν στο τέλος του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου. Η συνθήκη χαρακτηριζόταν από τους αυστηρούς όρους που επέβαλαν οι Σύμμαχοι στη Γερμανία.

Συνθήκη των Βερσαλλιών

Στις 11 Νοεμβρίου 1918, μια εξουθενωμένη Γερμανία υπέγραψε την ανακωχή και οι βροντές των κανονιών στα χαρακώματα δεν ακούγονταν πια. Μήνες αργότερα, οι σύμμαχοι συναντήθηκαν για να καθορίσουν ποιες πρέπει να είναι οι προϋποθέσεις για την παράδοση της Γερμανίας.

Οι συνέπειες της Συνθήκης των Βερσαλλιών ήταν ιδιαίτερα σκληρές για τη Γερμανία, αφού έχασε ένα μεγάλο μέρος των εδαφών της και ολόκληρη την αποικιακή της αυτοκρατορία. Από την άλλη, οι Γερμανοί αναγκάστηκαν να μειώσουν δραστικά το μέγεθος του στρατού τους, να αποσύρουν κάθε στρατιωτική παρουσία από την περιοχή της Ρηνανίας και να πληρώσουν το οικονομικό κόστος του πολέμου. Έτσι, η συνθήκη δεν ικανοποίησε ούτε τους συμμάχους ούτε τις ηττημένες χώρες, έτσι οι Βερσαλλίες δεν βοήθησαν στην επούλωση των πληγών του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου.

Επιπτώσεις της συνθήκης στη Γερμανία

Οι θέσεις των συμμάχων σε σχέση με την ειρήνη ήταν πολύ διαφορετικές. Από τη μια πλευρά, οι Ηνωμένες Πολιτείες, με επικεφαλής τον Πρόεδρο Wilson, προσπάθησαν να δημιουργήσουν μια Κοινωνία των Εθνών ως φορέα για την ειρηνική επίλυση των συγκρούσεων. Αργότερα, ωστόσο, οι προτάσεις του Προέδρου Wilson υπέστησαν σοβαρή οπισθοδρόμηση όταν το δικό του Κογκρέσο αρνήθηκε να συμμετάσχει στην Κοινωνία των Εθνών.

Ωστόσο, η γαλλική θέση ήταν πολύ διαφορετική από αυτή των Αμερικανών συμμάχων της. Σε αυτές τις γραμμές, ο Γάλλος πρωθυπουργός Ζωρζ Κλεμανσό ήθελε να εξουδετερώσει τη Γερμανία ως πιθανό εχθρό σε μελλοντικούς πολέμους. Η Γερμανία έπρεπε να αποδυναμωθεί στο μέγιστο και οι περιοχές της Αλσατίας και της Λωρραίνης, άφθονες σε ορυκτούς πόρους, ενσωματώθηκαν στη Γαλλία.

Όσο για τη γερμανική περιοχή του Σάαρ, οι σημαντικές μεταλλευτικές περιοχές της πέρασαν σε γαλλικά χέρια, ενώ τη διαχείριση της επικράτειας ανέλαβε η Κοινωνία των Εθνών.

Οι εδαφικές απώλειες της Γερμανίας προχώρησαν περισσότερο και η πόλη-λιμάνι του Danzig έγινε ελεύθερη πόλη, ενώ η Πρωσία διαιρέθηκε. Στα χέρια των Συμμάχων έπεσαν και οι γερμανικές αποικίες, ενώ ο γερμανικός στρατός δεν μπορούσε να ξεπεράσει τους 100.000 άνδρες. Μάλιστα, το γερμανικό ναυτικό στερήθηκε τα βαρύτερα πλοία του.

Η οικονομική πτυχή επίσης δεν έμεινε εκτός της Συνθήκης των Βερσαλλιών. Έτσι, η Γερμανία αναγκάστηκε να πληρώσει αυτό που ονομαζόταν «αποζημιώσεις». Αυτές οι αποζημιώσεις περιελάμβαναν ζημιές που προκλήθηκαν στον άμαχο πληθυσμό στο Βέλγιο και τη Γαλλία, το κόστος της ανοικοδόμησης και τους τόκους πολεμικών δανείων. Ήταν τόσο αστρονομικό νούμερο που ήταν απλά απρόσιτο για τη Γερμανία.

Τόσο αυστηροί ήταν οι όροι που έθεσαν οι σύμμαχοι που η Γερμανία, στην οποία επιβλήθηκαν οι όροι της συνθήκης, αναφέρθηκε στις Βερσαλλίες ως «υπαγορευτικό» ή υπαγόρευση.

Αυστροουγγαρίας και Τουρκίας

Τόσο η Αυστροουγγρική Αυτοκρατορία όσο και η Οθωμανική Αυτοκρατορία, που είχαν πολεμήσει στο πλευρό της Γερμανικής Αυτοκρατορίας, έπρεπε να αντιμετωπίσουν τις σκληρές συνέπειες της Συνθήκης των Βερσαλλιών.

Έτσι, το τέλος του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, σηματοδότησε τη διάλυση της Αυστροουγγρικής Αυτοκρατορίας και την πτώση του Οίκου των Αψβούργων. Συγκεκριμένα, οι Σύμμαχοι απέτρεψαν κάθε είδους πολιτική ένωση μεταξύ Αυστρίας και Γερμανίας.

Ηττημένοι επίσης στον πόλεμο, οι Τούρκοι είδαν την αυτοκρατορία τους να εξαφανίζεται. Με αυτόν τον τρόπο, η Γαλλία και η Μεγάλη Βρετανία χώρισαν τα εδάφη τους, μετατρέποντάς τα σε νέα κράτη που ήταν υπό τον έλεγχό τους: Συρία, Ιράκ, Σαουδική Αραβία, Λίβανο, Υπερορδανία και Παλαιστίνη.

Γιατί οι Βερσαλλίες απέτυχαν οικονομικά;

Εάν, πριν από τον Α Παγκόσμιο Πόλεμο, η Μεγάλη Βρετανία ήταν η μεγάλη οικονομική δύναμη, η σύγκρουση εκτόξευσε τις Ηνωμένες Πολιτείες στην οικονομική ηγεμονία. Στην πραγματικότητα, η δυναμική οικονομία της Αμερικής και τα δάνειά της είχαν προχωρήσει πολύ στη χρηματοδότηση του πολέμου. Έτσι, οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν μετατραπεί από χώρα οφειλέτη το 1914 σε έθνος πιστωτή το 1919.

Το δολάριο αντικατέστησε τη λίρα λειτουργώντας ως το μόνο νόμισμα που μπορούσε να μετατραπεί σε χρυσό και έγινε συνώνυμο της χρηματοπιστωτικής σταθερότητας. Επιπλέον, η οικονομία των ΗΠΑ ήταν το κλειδί για την ανάκαμψη της Ευρώπης.

Όμως η ειρήνη των Βερσαλλιών δεν έδωσε απάντηση στα οικονομικά προβλήματα που ταλαιπώρησαν την Ευρώπη μετά από έναν πόλεμο πρωτοφανών διαστάσεων. Και το γεγονός είναι ότι οι συνθήκες δεν σχεδίασαν ποια θα έπρεπε να είναι η νέα οικονομική τάξη μετά τον πόλεμο.

Μια άλλη καταστροφική συνέπεια ήταν το γεγονός ότι η Γερμανία αναδείχθηκε ένοχη και εξαναγκάστηκε να πληρώσει απρόσιτες πολεμικές αποζημιώσεις, βαθαίνοντας την οικονομική και κοινωνική πληγή. Στην πραγματικότητα, χρειαζόταν μια ευημερούσα Γερμανία για να επιτύχει η Ευρώπη οικονομική ανάκαμψη.

Ο διακεκριμένος οικονομολόγος John Maynard Keynes, ο οποίος ήταν μέρος της βρετανικής πρεσβείας κατά τη διάρκεια της Συνθήκης των Βερσαλλιών, άσκησε έντονη κριτική στις ειρηνευτικές συμφωνίες. Υπό αυτή την έννοια, ο Κέινς επιβεβαίωσε ότι η αποτροπή της οικονομικής ευημερίας της Γερμανίας θα προκαλούσε πείνα και δυστυχία. Ως εκ τούτου, ο Keynes πρότεινε στη Γερμανία να αποκαταστήσει την οικονομική της δύναμη για να διευκολύνει την οικονομική και πολιτική ανασυγκρότηση της Ευρώπης. Αλλά οι προτάσεις του Keynes ήταν ανεπιτυχείς και άφησε τη θέση του στη βρετανική πρεσβεία.

Οι οικονομικές συνέπειες για τον γερμανικό πληθυσμό ήταν τρομερές. Η Γερμανία δεν ήταν σε θέση να αντέξει το οικονομικό κόστος των πολεμικών αποζημιώσεων. Αντιμέτωπος με την αναστολή των πληρωμών από τη Γερμανία, ο γαλλικός στρατός κατέλαβε τη βιομηχανική περιοχή του Ρουρ. Με τη σειρά τους, ο υπερπληθωρισμός, η πείνα και η φτώχεια προκάλεσαν τον όλεθρο σε μια διχασμένη γερμανική κοινωνία. Με τη Γερμανία να διέρχεται ένα τέτοιο κοινωνικό και οικονομικό πανόραμα, είχε επισπεύσει μια ιδανική κατάσταση για να αναδυθούν ολοκληρωτικές ιδεολογίες όπως ο ναζισμός.