Ο κορωνοϊός, μια προβιομηχανική κρίση;

Η παράλυση της παγκόσμιας οικονομίας ως συνέπεια του εγκλεισμού μας λέει ότι αυτή η κρίση δεν θα είναι όπως αυτή του 2008 αλλά όπως αυτές πριν από τη Βιομηχανική Επανάσταση, αντιμετωπίζοντας την κοινωνία μας με μια απροσδόκητη πρόκληση. Σε αυτό το άρθρο αναλύουμε τα χαρακτηριστικά του και τα άμεσα προηγούμενα.

Ο κορωνοϊός, μια προβιομηχανική κρίση;

Η εξάπλωση του κορωνοϊού και τα συνακόλουθα μέτρα περιορισμού που εφαρμόζονται σε όλο τον κόσμο έχουν οδηγήσει σε απότομη πτώση του παγκόσμιου Ακαθάριστου Εγχώριου Προϊόντος (ΑΕΠ), με αντίκτυπο που εξακολουθεί να είναι δύσκολο να ποσοτικοποιηθεί στα μεγέθη της ανεργίας.

Στο πλαίσιο αυτό, πολλοί αναλυτές συγκρίνουν την τρέχουσα οικονομική κρίση με αυτή που υπέστη το 2008, προσπαθώντας να δουν παρόμοιες παραμέτρους που μπορούν να μας βοηθήσουν να βρούμε λύσεις. Αυτή την άποψη φαίνεται να συμμερίζεται ακόμη και η Christine Lagarde (σημερινή πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Κεντρικής Τράπεζας), όταν αναφέρθηκε σε αυτό το πλαίσιο ως «ένα σενάριο που θα θυμίσει σε πολλούς από εμάς τη μεγάλη οικονομική κρίση του 2008» (Σύνοδος Κορυφής της ΕΕ 11/03/2020).

Αναζητώντας προηγούμενα

Ωστόσο, υπάρχουν πολλοί λόγοι που μας επιτρέπουν να επιβεβαιώσουμε ότι η φύση αυτής της κρίσης είναι ριζικά διαφορετική από αυτή των πιο άμεσων αναφορών μας, όπως η Μεγάλη Ύφεση του 2008 ή η ρωγμή του 1929.

Ο κύριος λόγος είναι ότι αυτές οι κρίσεις γεννήθηκαν σε προηγούμενες διαδικασίες στρέβλωσης των αγορών που δημιούργησαν φούσκες και επομένως βαθιές αναντιστοιχίες μεταξύ προσφοράς και ζήτησης. Τα προβλήματα της σημερινής οικονομίας, αντίθετα, πηγάζουν από ένα εξωτερικό σοκ προσφοράς λόγω παραγόντων εντελώς άσχετων με την οικονομία, όπως η απαγόρευση κανονικής λειτουργίας των επιχειρήσεων.

Με αυτόν τον τρόπο, η άμεση αιτία της κατάρρευσης της παραγωγής είναι το γεγονός του περιορισμού των εργαζομένων στα σπίτια τους και όχι οι προηγούμενες δυσλειτουργικές συμπεριφορές στις αγορές που θα είχαν καταλήξει να εκραγούν όπως συνέβη με τις φούσκες.

Μπορούμε, λοιπόν, να πούμε ότι αντιμετωπίζουμε κρίση προσφοράς, αν και αυτό το σοκ μπορεί να έχει παράπλευρες επιπτώσεις στη ζήτηση μέσω του νόμου του Say, όπως θα εξηγήσουμε στη συνέχεια.

Όπως έχουμε ήδη αναφέρει, είναι δύσκολο να κάνουμε παραλληλισμούς με προηγούμενες κρίσεις, καθώς δεν αφορούν φούσκες στο χρηματιστήριο (1929, 1987, 2000, 2008), μοντέλα ανάπτυξης υπερβολικής ενεργειακής έντασης (1973) ή επεισόδια τραπεζικού πανικού (1873). .

Αν θέλουμε να αναζητήσουμε παρόμοια προηγούμενα, πρέπει επομένως να επιστρέψουμε ακόμη πιο πίσω στο χρόνο, σε προβιομηχανικές οικονομίες όπου οι κλυδωνισμοί της προσφοράς λόγω εξωτερικών παραγόντων (κυρίως κακοκαιρία ή ασθένειες στις καλλιέργειες) ήταν σχετικά συχνοί. Χωρίς αμφιβολία, το πλησιέστερο και καλύτερα τεκμηριωμένο παράδειγμα στην Ευρώπη μιας κρίσης αυτού του τύπου είναι ο Μεγάλος Ιρλανδικός Λιμός , από τον οποίο μπορούμε να αντλήσουμε τρία πολύτιμα μαθήματα για να κατανοήσουμε την τρέχουσα κατάστασή μας.

Μαθήματα από τον μεγάλο λιμό της Ιρλανδίας

Η ιρλανδική κρίση καταδεικνύει τη ματαιότητα της προσπάθειας ενίσχυσης της ελαστικής συνολικής ζήτησης έναντι της άκαμπτης προσφοράς.

Πρώτον, όσον αφορά τις άμεσες αιτίες αυτού του τύπου εξωτερικών κραδασμών , είναι σαφές ότι, δυστυχώς, είναι αδύνατο να αποτραπούν από το να λάβουν χώρα, τουλάχιστον από την οικονομική σφαίρα. Με τον ίδιο τρόπο που κανείς δεν μπορούσε να προβλέψει ή να αποτρέψει την άφιξη των φυτών Phytophthora infestans που κατέστρεψαν τις καλλιέργειες πατάτας στην Ιρλανδία, κανένας οικονομολόγος δεν θα μπορούσε να κάνει τίποτα για να αποτρέψει την εμφάνιση του COVID-19.

Υπό αυτή την έννοια, η αλήθεια είναι ότι ανεξάρτητα από το πόσα μέτρα πρόληψης μπορούν να ληφθούν, είναι αδύνατο να προστατευτούμε πλήρως από εξωτερικούς παράγοντες που εισβάλλουν στη ζωή μας αιφνιδιαστικά και ρυθμίζουν τις ατομικές μας ενέργειες, οι οποίες αναπόφευκτα καταλήγουν να επηρεάζουν το κοινωνικό σύνολο. . Το συμπέρασμα, λοιπόν, είναι ότι καμία οικονομία, όσο ευημερούσα και ισορροπημένη κι αν είναι, δεν είναι ικανή να αντέξει τέτοιου είδους σοκ χωρίς να έχει επιπτώσεις στα επίπεδα της απασχόλησης και του ΑΕΠ.

Αυτή η υπόθεση μας οδηγεί στο δεύτερο συμπέρασμα. Εάν η αποτροπή της εμφάνισης αυτών των κρίσεων είναι αδύνατη, η λύση πρέπει απαραίτητα να περάσει από την ικανότητα αντίδρασης των οικονομιών να προσαρμοστούν στις νέες συνθήκες. Το παράδειγμα της Ιρλανδίας είναι πολύ σαφές από αυτή την άποψη, καθώς οι πολλαπλοί περιορισμοί που επιβάρυναν την οικονομία του νησιού είχαν δημιουργήσει υπερβολική εξάρτηση από ορισμένα προϊόντα και εμπόδισαν τον αγροτικό τομέα να ανατραπεί. Αυτή η ακαμψία της προσφοράς ήταν ακριβώς αυτό που κατέληξε να μετατρέψει μια σειρά από κακές σοδειές σε πρώτης τάξεως ανθρωπιστική κρίση.

Στο σημερινό πλαίσιο, ίσως η ιδέα ορισμένων αγροτών που είναι καταδικασμένοι να επιμένουν ξανά και ξανά στη φύτευση πατάτας, ακόμη και γνωρίζοντας ότι η συγκομιδή θα ήταν πιθανώς αποτυχημένη, για τον απλούστατο λόγο ότι δεν μπορούσαν να κάνουν διαφορετικά, να φαίνεται υπερβολική. μακριά.. Σήμερα δεν έχουμε προβλήματα στη γεωργία, αλλά έχουμε χιλιάδες μπαρ, εστιατόρια και ξενοδοχεία σε όλο τον κόσμο που οι κυβερνήσεις ενθαρρύνουν να ανοίξουν ξανά και που μπορούν να περιοριστούν μόνο για να δούμε πώς συνεχίζουν να περνούν οι μέρες, περιμένοντας πελάτες που μπορεί να μην επιστρέψουν .

Είναι τόσο διαφορετικές αυτές οι δύο πραγματικότητες; Στην ουσία, το πρόβλημά τους είναι το ίδιο: οικονομίες που εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από έναν τομέα και χωρίς ικανότητα προσαρμογής σε απροσδόκητες αλλαγές, επομένως ο αντίκτυπος μεταφράζεται εξ ολοκλήρου σε καταστροφή της απασχόλησης και του πλούτου.

Το συμπέρασμα ότι το πρόβλημα είναι ουσιαστικά μια κρίση προσφοράς μας οδηγεί στην τρίτη υπόθεση, την αχρηστία των σχεδίων τόνωσης από την πλευρά της ζήτησης . Υπό αυτή την έννοια, η ιρλανδική εμπειρία έχει δείξει ότι οι προσπάθειες επανενεργοποίησης της οικονομίας με αυξήσεις στις δημόσιες δαπάνες δεν αποτελούν λύση, καθώς βασίζονται σε τεχνητές ενέσεις χρημάτων για την τόνωση της κατανάλωσης. Το πρόβλημα είναι ότι η ενίσχυση μιας ελαστικής ζήτησης έναντι μιας άκαμπτης και συρρικνούμενης προσφοράς απλώς βαθαίνει την ανισορροπία μεταξύ των δύο μεταβλητών, δεν δημιουργεί μακροπρόθεσμη απασχόληση και μερικές φορές προκαλεί επίσης πληθωρισμό.

Σε ένα παγκόσμιο πλαίσιο στο οποίο απειλείται το βιοτικό επίπεδο τόσων ανθρώπων, είναι σημαντικό να τονιστεί αυτό το σημείο, καθώς οι πολιτικές κοινωνικής πρόνοιας πρέπει να διακρίνονται από αυτές της οικονομικής επανενεργοποίησης. Για το λόγο αυτό, είναι θεμιτό για ορισμένες κυβερνήσεις να προτείνουν ορισμένα προσωρινά μέτρα που στοχεύουν στην ανακούφιση των υλικών αναγκών ατόμων σε μια ιδιαίτερα ευάλωτη κατάσταση (όπως το ελάχιστο εισόδημα), αλλά υπό την προϋπόθεση ότι αντιμετωπίζονται ως αποφάσεις ανθρωπιστικής φύσης και ποτέ με την πρόθεση να τα μετατρέψει σε κλειδί για την επανενεργοποίηση της οικονομίας.

Επομένως, οι ενέργειες της δημόσιας εξουσίας στη συνολική ζήτηση θα πρέπει να περιοριστούν στο ελάχιστο για να αμβλυνθούν οι συνέπειες και να μην αντικαταστήσουν αυτές που στοχεύουν στην αιτία του προβλήματος, δηλαδή στην κατάρρευση της προσφοράς.

Αυτά τα τρία διδάγματα από την ιρλανδική κρίση μας οδηγούν στο να αναρωτηθούμε γιατί τόσες κυβερνήσεις σε όλο τον κόσμο φαίνεται να μπερδεύουν το σοκ προσφοράς που προκάλεσε ο COVID-19 με μια κρίση ζήτησης , τουλάχιστον αν διαβάσουμε τα νέα για τα σχέδια τόνωσης της κεϋνσιανής έμπνευσης που αναμένονται μόλις η κατάσταση της υγείας επανέλθει στο φυσιολογικό. Ο νόμος του Say, αν και δεν γίνεται αποδεκτός από όλους τους οικονομολόγους, θα μπορούσε ίσως να μας βοηθήσει να βρούμε μια εξήγηση.

Η κρίση του κορωνοϊού και ο νόμος του Say

Οποιαδήποτε λύση που επιδιώκει να πλήξει τη ρίζα του προβλήματος πρέπει αναγκαστικά να κάνει τις συνθήκες παραγωγής όσο το δυνατόν πιο ευέλικτες.

Όπως γνωρίζουμε, η διατύπωση του νόμου του Say ορίζει ότι κάθε προσφορά δημιουργεί μια ισοδύναμη ζήτηση . Φυσικά, αυτό δεν σημαίνει ότι η παραγωγή ενός αγαθού θα δημιουργεί ταυτόχρονα ζήτηση για αυτό, αλλά σημαίνει ότι η διάρκεια του κύκλου παραγωγής θα απαιτήσει πληρωμές στους συντελεστές παραγωγής. Με τη σειρά τους, αυτές οι μεταφορές εισοδήματος θα μετατραπούν σε κατανάλωση και επένδυση για άλλες αγορές, σύμφωνα με τις προτιμήσεις των πρακτόρων που συμμετέχουν στη διαδικασία και τα χρονικά προνομιακά επιτόκια (ή το επιτόκιο).

Στο σημερινό πλαίσιο, μια εταιρεία που βλέπει τη δραστηριότητά της να παραλύει και πρέπει να κάνει απολύσεις, θα σταματήσει να μεταφέρει έσοδα στους συντελεστές παραγωγής της (πρώτες ύλες, μισθοί εργαζομένων κ.λπ.). Φυσικά, τόσο οι προμηθευτές όσο και οι άνεργοι εργαζόμενοι θα σταματήσουν να λαμβάνουν πόρους και θα πρέπει να προσαρμόσουν τα επίπεδα κατανάλωσης και αποταμίευσης, μεταδίδοντας την κρίση σε άλλους τομείς μέσω της μειωμένης ζήτησης.

Θα μπορούσαμε να πούμε ότι, αν και η κρίση έπληξε σκληρά τη συνολική ζήτηση των οικονομιών μας, το έκανε μόνο παράπλευρα και ως συνέπεια μιας προηγούμενης συρρίκνωσης της προσφοράς. Ως εκ τούτου, είναι σαφές ότι οποιαδήποτε λύση επιδιώκει να επιτεθεί στη ρίζα του προβλήματος πρέπει απαραίτητα να περάσει από τη διευκόλυνση της χρήσης των παραγωγικών μας δυνατοτήτων στο νέο οικονομικό σενάριο που έχει διαμορφώσει την πανδημία COVID-19.

Με άλλα λόγια, πρόκειται για να γίνουν οι συνθήκες παραγωγής όσο το δυνατόν πιο ευέλικτες, ώστε οι εταιρείες και οι εργαζόμενοι να μπορούν να προσαρμοστούν στις αλλαγές στις καταναλωτικές συνήθειες και έτσι να ελαχιστοποιηθούν οι επιπτώσεις στην ανάπτυξη και την απασχόληση. Στην Ιρλανδία, τα αποτελέσματα της κρίσης υποχώρησαν ακριβώς όταν η κατάργηση των προστατευτικών νόμων επέτρεψε τη σταδιακή αναμόρφωση του γεωργικού και κτηνοτροφικού τομέα και τη μεταφορά της εργασίας στη βιομηχανία, αν και η καθυστερημένη εφαρμογή αυτών των μεταρρυθμίσεων επέτρεψε τη συνέχιση της τραγωδίας.

Συνοπτικά, για να είναι δυνατά όλα αυτά, είναι σημαντικό οι οικονομίες να έχουν ορισμένες προϋποθέσεις που διευκολύνουν τις συναλλαγές καθιστώντας τους όρους τους πιο ευέλικτους.

Αν και είναι αλήθεια ότι αυτές οι λύσεις μπορεί να φαίνονται απομακρυσμένες σε χώρες όπου οι ανάγκες υγείας και ασφάλειας έχουν προκαλέσει δημόσιες δαπάνες, δεν πρέπει να αγνοήσουμε την καταστροφή του παραγωγικού ιστού που μπορούμε ήδη να δούμε στις οικονομίες μας των οποίων η σωτηρία απαιτεί επείγοντα μέτρα.

Για το λόγο αυτό, ίσως θα ήταν χρήσιμο όταν η κατάσταση της υγείας ομαλοποιηθεί και προτείνονται μεγάλα σχέδια τόνωσης, οι οικονομικές μας αρχές να προσέχουν τα διδάγματα που μας προσφέρει η ιστορία.