Κοινωνικό κόστος

Το κοινωνικό κόστος, ή κοινωνικό κόστος, είναι το άθροισμα του εναλλακτικού κόστους των πόρων που χρησιμοποιούνται από μια εταιρεία ή το κράτος για την παραγωγή ενός αγαθού, καθώς και του εξωτερικού κόστους που προέρχεται από την κοινωνία που παράγει αυτό το αγαθό.

Κοινωνικό κόστος

Το κοινωνικό κόστος, λοιπόν, αναφέρεται στο κόστος που πρέπει να αντιμετωπίσει η κοινωνία για τις επιχειρήσεις που λειτουργούν.

Λαμβάνοντας υπόψη τη θεωρία της ορθολογικής επιλογής, θεωρείται ότι τα άτομα, όταν λαμβάνουν μια απόφαση, λαμβάνουν υπόψη μόνο το κόστος που επιβαρύνουν. Με αυτόν τον τρόπο, μη συνυπολογίζοντας το κόστος που μπορεί να δημιουργήσει η εν λόγω επιλογή στην κοινωνία. Αυτά τα παράγωγα κόστη είναι αυτά που είναι γνωστά ως «κοινωνικό κόστος».

Το κοινωνικό κόστος δεν πρέπει πάντα να ταιριάζει με το ιδιωτικό κόστος. Η ρύπανση είναι ένα κοινωνικό κόστος που διαφέρει από το ιδιωτικό κόστος.

Η έννοια είναι μια ευρέως χρησιμοποιούμενη έννοια στη μακροοικονομία.

Πώς παράγεται ένα κοινωνικό κόστος;

Το κοινωνικό κόστος παράγεται μέσω της παραγωγής οικονομικής δραστηριότητας. Υπό αυτή την έννοια, εμφανίζεται όταν, κατά την ανάπτυξη μιας οικονομικής δραστηριότητας, υπάρχουν επιπτώσεις στην κοινωνία. Επιδράσεις γνωστές ως «εξωτερικότητες». Επομένως, όταν διεξάγεται μια οικονομική δραστηριότητα, μπορεί να έχει θετικές ή αρνητικές εξωτερικές επιδράσεις.

Όταν υπάρχει μια αρνητική εξωτερικότητα, το κοινωνικό κόστος είναι μεγαλύτερο από το ιδιωτικό κόστος. Με αυτόν τον τρόπο, όταν μια οικονομική δραστηριότητα παράγει ρύπανση, το κόστος της εν λόγω ρύπανσης για την κοινωνία θα μπορούσε να είναι υψηλότερο από το ιδιωτικό κόστος του επιχειρηματία που με την εκμετάλλευσή του μολύνει τη γη.

Από την άλλη, όταν αναφερόμαστε σε μια θετική εξωτερικότητα, όπως συμβαίνει στην εκπαίδευση, μιλάμε για υψηλότερο ιδιωτικό κόστος, καθώς και για καλύτερο και χαμηλότερο κοινωνικό κόστος. Στην περίπτωση αυτή μιλάμε για κοινωνικό όφελος.

Όταν εμφανίζεται μια θετική εξωτερικότητα, μπορούμε να πούμε ότι, μερικές φορές, υπάρχει ένα κοινωνικό όφελος που είναι υψηλότερο από το ιδιωτικό όφελος.

Τύποι κοινωνικού κόστους

Το κοινωνικό κόστος μπορεί να μετρηθεί με δύο τρόπους. Με αυτή την έννοια, μιλάμε για οικονομική μέτρηση, αφενός. Μέτρηση με στόχο τον χρηματικό υπολογισμό του κοινωνικού κόστους μιας δεδομένης παραγωγής. Με τον ίδιο τρόπο, από την άλλη, έχουμε μέτρηση στην οικονομική πολιτική. Αυτή είναι μια πιο υποκειμενική μέτρηση.

Έτσι, μιλάμε για τους ακόλουθους τύπους κοινωνικού κόστους:

  • Κοινωνικό κόστος από την άποψη της οικονομικής αξιολόγησης : Λαμβάνεται πολλαπλασιάζοντας τους πόρους που χρησιμοποιούνται με τις αντίστοιχες κοινωνικές τους τιμές. ή αυτό που είναι γνωστό ως σκιώδεις τιμές.
  • Κοινωνικό κόστος από την άποψη της οικονομικής πολιτικής : Είναι μια πιο υποκειμενική μέτρηση. Αναφέρεται στο κέρδος ευημερίας που προκύπτει στην κοινωνία όταν υιοθετείται ένα μέτρο και όχι στην εναλλακτική.

Έτσι, μπορούμε να πούμε ότι μιλάμε για το ίδιο κοινωνικό κόστος, αλλά για δύο διαφορετικές μετρήσεις.

Παράδειγμα κοινωνικού κόστους

Όταν ένα άτομο αγοράζει ένα αυτοκίνητο, το κοινωνικό κόστος του εν λόγω αυτοκινήτου θα είναι τα αέρια που εκπέμπει στο εξωτερικό, καθώς και οι επιπτώσεις που έχουν αυτά τα αέρια στην υγεία του πληθυσμού. Αυτό το ονομάζουμε κοινωνικό κόστος, καθώς έχει ένα έμμεσο μελλοντικό κόστος για την κοινωνία. Σε αυτή την περίπτωση μιλάμε για αρνητική εξωτερικότητα, άρα το κοινωνικό κόστος είναι υψηλότερο.

Ένα άλλο κοινωνικό κόστος θα μπορούσε να είναι αυτό της εκπαίδευσης. Η εκπαίδευση έχει ιδιωτικό κόστος για το κράτος, αλλά αναρίθμητο κοινωνικό κόστος (κοινωνικές παροχές) για τον πληθυσμό. Σε αυτή την περίπτωση μιλάμε για θετική εξωτερικότητα, άρα το ιδιωτικό κόστος είναι υψηλότερο από το κοινωνικό κόστος.

Μπορούμε επίσης να δώσουμε το παράδειγμα μιας παραγωγικής δραστηριότητας στην οποία παράγεται λάδι. Έτσι, το κοινωνικό κόστος για τη χώρα θα ήταν η ποσότητα άλλων αγαθών που παύουν να παράγονται λόγω της χρήσης πόρων για την παραγωγή πετρελαίου, καθώς και της ρύπανσης που παράγει αυτή η δραστηριότητα.