Εκατονταετής Πόλεμος

Πλαισιωμένος στα τέλη του Μεσαίωνα, ο Εκατονταετής Πόλεμος διεξήχθη μεταξύ Γαλλίας και Αγγλίας. Παρά το όνομά του, ο πόλεμος συνδύαζε περιόδους εκεχειρίας και αντιπαράθεσης, που διήρκεσαν πάνω από εκατό χρόνια (1337-1453).

Εκατονταετής Πόλεμος

Τα αίτια ενός τόσο μακροχρόνιου πολέμου βρίσκονται σε φεουδαρχικά και διαδοχικά ζητήματα. Οι Άγγλοι βασιλιάδες, της δυναστείας Plantagenet, είχαν εδάφη στη Γαλλία, γεγονός που τους έκανε υποτελείς του Γάλλου βασιλιά.

Ο θάνατος χωρίς έκδοση του βασιλιά Καρόλου Δ’ της Γαλλίας οδήγησε στην άνοδο στον θρόνο του Φελίπε ΣΤ’, ξαδέλφου του βασιλιά. Ο Εδουάρδος Γ’, βασιλιάς της Αγγλίας και ανιψιός του Κάρλος Δ’, επικεφαλής μιας ισχυρής και πλούσιας Αγγλίας, αναγκάστηκε να παραδώσει την υποτέλεια στον Φελίπε ΣΤ’ της Γαλλίας.

Ωστόσο, ο Εδουάρδος Γ’ ήταν δυσαρεστημένος που έπρεπε να είναι υποτελής του Γάλλου βασιλιά, ενώ θεωρούσε ότι και αυτός είχε το δικαίωμα πρόσβασης στο θρόνο της Γαλλίας. Έτσι, ο Ροβέρτος του Αρτουά, αποξενωμένος από τον Γάλλο βασιλιά, εξορίστηκε στην Αγγλία και ενώθηκε με τον Εδουάρδο Γ’. Σε απάντηση, ο Φελίπε ΣΤ’ αποφάσισε να κατάσχει την Ακουιτανία από τον Εδουάρδο Γ’ και ξέσπασε πόλεμος.

Υπάρχουν επίσης εκείνοι που συμπεριλαμβάνουν τα αίτια του πολέμου στους οικονομικούς λόγους. Δεδομένης της σημασίας της, η Φλάνδρα έγινε αντικείμενο διαμάχης μεταξύ Αγγλίας και Γαλλίας. Έτσι, μια περιοχή όπως η Φλάνδρα είχε γίνει ένα θεμελιώδες κομμάτι στο εμπόριο κρασιού και μαλλιού.

Πρώτη φάση του Εκατονταετούς Πολέμου

Η πρώτη φάση του Εκατονταετούς Πολέμου σημαδεύτηκε από τις σαρωτικές νίκες της Αγγλίας στο πεδίο της μάχης. Οι αγγλικοί στρατοί ήταν πολύ πιο αποτελεσματικοί και πειθαρχημένοι ενάντια στα γαλλικά στρατεύματα. Απόδειξη αυτού ήταν οι ηχηρές νίκες της Αγγλίας στο Crécy το 1346 και στο Poitiers το 1356.

Το αποτέλεσμα της πρώτης φάσης του πολέμου ήταν καταστροφικό για τη Γαλλία, ο πληθυσμός της οποίας υπέστη λεηλασίες και σφαγές. Η εικόνα του Γάλλου βασιλιά ήταν υπό αμφισβήτηση, καθώς δεν μπορούσε να προστατεύσει τους υπηκόους του και είδε πώς ο Εδουάρδος Γ’ σφετερίστηκε την εξουσία και τα εδάφη.

Ένα ιδιαίτερα δραματικό επεισόδιο έλαβε χώρα όταν ξέσπασε ο Μαύρος Θάνατος στην Ευρώπη, που οδήγησε σε μια περίοδο εκεχειρίας στη μάχη του Εκατονταετούς Πολέμου.

Ο Ιωάννης Β’ της Γαλλίας, διαδεχόμενος τον Φελίπε ΣΤ’, συνέχισε τις εχθροπραξίες, υπέστη συντριπτική ήττα στο Πουατιέ το 1356. Ο Γάλλος μονάρχης και πολλοί ευγενείς αιχμαλωτίστηκαν στη μάχη. Οι κακοτυχίες συνεχίστηκαν για τη Γαλλία και, το έτος 1360, ο Εδουάρδος Γ’ στάθηκε στις πύλες του Παρισιού. Σε μια τέτοια κατάσταση αδυναμίας, οι Γάλλοι αναγκάστηκαν να υπογράψουν τη Συνθήκη του Brétigny. Αν και ο Εδουάρδος Γ’ ανέλαβε τον έλεγχο σημαντικών επεκτάσεων γης στη Γαλλία, ο Άγγλος βασιλιάς παραιτήθηκε από τις αξιώσεις του να καταλάβει τον γαλλικό θρόνο.

Ο πόλεμος μεταξύ 1360-1380

Η δεύτερη φάση της σύγκρουσης ξεχωρίζει ως το σημείο μέγιστης γεωγραφικής επέκτασης της σύγκρουσης. Με την ευκαιρία αυτή, η Γαλλία χρειάστηκε να πληρώσει βαρύ τίμημα για τη νίκη της. Ο βασιλιάς Κάρολος Ε’ της Γαλλίας, με τη συμβουλή του αστυφύλακα Bertrand du Guesclin, επέλεξε να αφήσει τα κατεστραμμένα εδάφη στο πέρασμα των αγγλικών στρατών. Με αυτόν τον τρόπο οι Γάλλοι απέφυγαν την άμεση αντιπαράθεση με τα αγγλικά στρατεύματα.

Αποδυναμωμένοι από την έλλειψη τροφής και τις ασθένειες, οι Άγγλοι δεν ήταν σε καμία κατάσταση να πολεμήσουν τους Γάλλους. Ωστόσο, για τους αγρότες ήταν μια τρομερή περίοδος, καθώς είδαν τα εδάφη τους να ισοπεδώνονται από τους Άγγλους και τους Γάλλους.

Ο Καστιλιανός εμφύλιος μεταξύ του Πέδρο Α’ της Καστίλλης και του Ενρίκε ντε Τραστάμαρα έγινε επίσης σκηνή διαμάχης για τον Εκατονταετή Πόλεμο. Οι Άγγλοι υποστήριξαν τον Πέδρο Α’, ενώ οι Γάλλοι πολέμησαν στο πλευρό του Ενρίκε ντε Τρασταμάρα. Η οριστική νίκη του Ενρίκε στον εμφύλιο πόλεμο της Καστιλιάς έδωσε στη Γαλλία έναν μεγάλο σύμμαχο στον αγώνα της εναντίον της Αγγλίας.

Σε αυτήν την περίοδο του πολέμου, όπου οι αγγλικές ήττες διαδέχονταν η μία την άλλη, η Αγγλία διατήρησε τον έλεγχο μόνο σε μια χούφτα μέρη στο γαλλικό έδαφος (Μπορντό, Μπαγιόν και Καλαί).

Henry V

Ο θάνατος του Eduardo III έκανε να ανέβει στο θρόνο στον Ricardo II το 1377, όταν ήταν μόνο αγόρι. Ωστόσο, το 1399, ο Ριχάρδος Β’ καθαιρέθηκε από τον Ερρίκο του Λάνκαστερ, ο οποίος αυτοανακηρύχτηκε μονάρχης με το όνομα Ερρίκος Δ’. Μια νέα δυναστεία εισέβαλε στο αγγλικό στέμμα. Ήταν οι Λάνκαστερς. Ακριβώς, ο γιος του Enrique IV, θα έπαιζε πολύ σημαντικό ρόλο στον Εκατονταετή Πόλεμο.

Με τον Ερρίκο Ε’ να βασιλεύει στην Αγγλία και τον Κάρολο ΣΤ’ ως βασιλιάς της Γαλλίας, οι εντάσεις μεταξύ Γάλλων και Άγγλων αυξήθηκαν μέχρι που οδήγησαν σε νέο πόλεμο. Έτσι, ο Ερρίκος Ε’ επέστρεψε για να διεκδικήσει τον θρόνο της Γαλλίας και το 1415 αποβίβασε μεγάλο στρατό στη Νορμανδία.

Ο Ενρίκε καρπώθηκε σημαντικές νίκες εναντίον των Γάλλων, όπως στο Αζινκούρ (1415). Ωστόσο, ο στρατός του Enrique V ήταν πολύ εξαντλημένος από τον αγώνα και έπρεπε να ξαναεπιβιβαστεί. Έφτασε το 1417, ο στρατός του Ενρίκε Ε’ επιτέθηκε ξανά στη Νορμανδία.

Οι Γάλλοι γνώρισαν ξανά ήττες και, όχι μόνο αντιμετώπισαν την Αγγλία, αλλά πολέμησαν και τους Βουργουνδούς. Ηττημένοι για άλλη μια φορά, οι Γάλλοι, με τον Κάρολο ΣΤ’ στο θρόνο, κατέληξαν να υπογράψουν τη Συνθήκη της Τρουά το 1420. Με αυτόν τον τρόπο, ο Ερρίκος Ε’ έγινε αντιβασιλέας και διάδοχος του γαλλικού στέμματος.

Και πάλι ο πόλεμος

Το 1422 ο Ερρίκος Ε’ πέθανε και δύο μήνες αργότερα ο Κάρολος ΣΤ’ πέθανε. Παραβιάζοντας τις διατάξεις της Συνθήκης της Τρουά, ο Κάρολος Ζ’ ανακηρύχθηκε βασιλιάς αντί να ονομάσει βασιλιά τον Ερρίκο ΣΤ’ (γιο του Ερρίκου Ε’).

Οι Άγγλοι, θεωρώντας τον Κάρολο Ζ’ της Γαλλίας ως σφετεριστή, εισέβαλαν στη Γαλλία. Η στρατιωτική κατάσταση των Γάλλων έφτασε στο χείλος της καταστροφής, με το τελευταίο τους προπύργιο να πολιορκείται: η πόλη της Ορλεάνης. Αλλά το 1428 τα τραπέζια του πολέμου γύρισαν και η Γαλλία ανέκτησε την πρωτοβουλία χάρη στην ηγεσία μιας νεαρής αγρότισσας γνωστής ως Joan of Arc.

Η Χουάνα, πιστεύοντας ότι είχε κληθεί από τον Θεό να διώξει τους Άγγλους από τα γαλλικά εδάφη, οδήγησε τα γαλλικά στρατεύματα σε μια διαδοχή στρατιωτικών νικών. Με την Αγγλία να χάνει τον πόλεμο, ο Κάρολος Ζ’ ανακηρύχθηκε βασιλιάς της Γαλλίας στην πόλη Ρεμς. Ωστόσο, η Χουάνα κατέληξε να προδοθεί και να αιχμαλωτιστεί από τους Βουργουνδούς. Δικάστηκε για αίρεση, πέθανε στην πυρά.

Οι γαλλικές νίκες στον Εκατονταετή Πόλεμο συνεχίστηκαν, οδηγώντας στην ανακατάληψη του Παρισιού. Εν τω μεταξύ, η Αγγλία εξασθενούσε εν μέσω εσωτερικών μαχών, ενώ το 1435 έχασε τη συμμαχία της με τη Βουργουνδία.

Οι τελευταίες γαλλικές εκστρατείες κατέκλυσαν τους Άγγλους, εκδιώκοντάς τους από όλη τη χώρα, εκτός από την οχυρωμένη πόλη του Καλαί. Μετά από μια μακρά διαμάχη μεταξύ της οποίας διασπάστηκαν περίοδοι εκεχειρίας, ο Εκατονταετής Πόλεμος έληξε το 1453.

Οικονομικές πτυχές

Η βαρβαρότητα μιας σύγκρουσης όπως ο Εκατονταετής Πόλεμος είχε μεγάλο αντίκτυπο στην οικονομική δραστηριότητα. Οι αγρότες προσπάθησαν να προστατευτούν από τις λεηλασίες και την καταστροφή των καλλιεργειών τους. Για το λόγο αυτό, οι έμποροι τους πρόσφεραν να νοικιάσουν σπίτια και αποθήκες για να βρουν καταφύγιο αλλά και να προστατεύσουν τα εμπορεύματά τους.

Χωρίς αμφιβολία, ο Εκατονταετής Πόλεμος επέφερε μια δραστική αλλαγή στην αποθήκευση των αγαθών. Οι καταστροφές που προκλήθηκαν από τον πόλεμο, προκάλεσαν να σταματήσουν να χρησιμοποιούνται οι αποθήκες που βρίσκονταν έξω από την προστασία των περιτειχισμένων πόλεων.

Η γεωργία και η κτηνοτροφία υπέστησαν επίσης αλλαγές, έτσι η γη ανασυγκροτήθηκε και χτίστηκαν νέοι στάβλοι. Αντίθετα, η καταστροφή του πολέμου προκάλεσε πτώση στην κατανάλωση αγαθών που κατασκεύαζαν οι τεχνίτες. Προφανώς, ο κλάδος της βιοτεχνίας που γνώρισε σημαντική ανάπτυξη ήταν η κατασκευή όπλων, ειδικά όταν ο πόλεμος έφθασε σε μεγαλύτερη ένταση.

Είναι αλήθεια ότι το εμπόριο επηρεάστηκε από τον πόλεμο, αν και ποτέ δεν σταμάτησε πλήρως. Έτσι, η πολιορκία της πόλης της Ορλεάνης, που βρίσκεται στις όχθες του Λίγηρα, έβλαψε την κυκλοφορία του ποταμού. Επιπλέον, η πολεμική κατάσταση στη Γαλλία ανάγκασε τους εμπόρους να έχουν ασφαλή συμπεριφορά προκειμένου να ασκήσουν τις δραστηριότητές τους. Υπήρχαν περιπτώσεις στις οποίες τα στρατεύματα ήταν επιφορτισμένα ακόμη και με την προστασία της διαμετακόμισης εμπορευμάτων. Συνέπεια της αύξησης της ανασφάλειας στην κυκλοφορία των εμπορευμάτων ήταν η μεγάλη αύξηση των τιμών ορισμένων προϊόντων, τα οποία ήταν διαθέσιμα μόνο στους πλουσιότερους.

Έτσι, παρά τη ζημιά του πολέμου στο εμπόριο, οι πρώτες ύλες έρεαν, αν και με μεγαλύτερη δυσκολία. Ο σίδηρος προερχόταν από τα βασίλεια της Ισπανίας και επίσης το αλάτι από τη Νάντη. Ακόμη και προϊόντα όπως τα κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα του Maine, το κρασί της Ορλεάνης ή οι τροχοί που κατασκευάζονται στο Λονδίνο έφτασαν στον προορισμό τους.

Χρειάστηκε μέχρι το 1444, όταν, χάρη στην εκεχειρία των περιηγήσεων, η διαμετακόμιση εμπορευμάτων μέσω της Γαλλίας αποδείχθηκε ασφαλέστερη.

Καθώς ο πόλεμος εξελισσόταν, οι έμποροι σχημάτισαν ομάδες για να προστατευτούν από τις καταχρήσεις, αμυνόμενοι έναντι των επιταγών. Επιπλέον, ομάδες εμπόρων θα μπορούσαν να προσφύγουν στη δικαιοσύνη για να προστατεύσουν τα συμφέροντά τους, χωρίς να ξεχνούν ότι πάλεψαν για να τερματιστεί η πληρωμή των διοδίων.