Δημοκρατία

Η δημοκρατία είναι ένα μοντέλο διακυβέρνησης στο οποίο η εξουσία λήψης αποφάσεων σε οικονομικά, πολιτικά και κοινωνικά ζητήματα ανήκει στον πληθυσμό. Χρησιμοποιεί αυτή την εξουσία για να εκλέξει τους αντιπροσώπους της και να σχηματίσει θεσμούς.

Δημοκρατία

Στη δημοκρατία, η κατεύθυνση που παίρνει μια συγκεκριμένη περιοχή ή χώρα καθορίζεται μέσω των κοινωνικών πλειοψηφιών που υπάρχουν μεταξύ του πληθυσμού που την απαρτίζει.

Οι εν λόγω λαϊκές αντιπροσωπείες μπορούν να προέλθουν μέσω της ψηφοφορίας και της ψηφοφορίας με διάφορους τρόπους. Αυτό, μέσω εδαφικών και εθνικών εκλογών για την εκλογή κοινοβουλίων ή τη χρήση δημοψηφίσματος για ένα συγκεκριμένο θέμα.

Συνήθως γίνεται διάκριση μεταξύ άμεσης δημοκρατίας (μέσω διαβουλεύσεων ή δημοψηφισμάτων διενεργούνται εκλογές) ή έμμεσης και αντιπροσωπευτικής (δημόσια ψηφοφορία ή διαβούλευση χρησιμοποιείται για την εκλογή δημοσίων εκπροσώπων που από εδώ και στο εξής θα είναι επιφορτισμένοι με το καθήκον του κράτους διοίκηση και κυβέρνηση).

Μέσω των δημοκρατικών μοντέλων του κράτους είναι δυνατόν να εξασφαλιστεί η συνύπαρξη μεταξύ διαφορετικών κοινωνικών ομάδων στην ίδια χώρα, συλλέγοντας τις διαφορές τους με κοινωνικό και πολιτικό τρόπο και βλέποντας τα συμφέροντά τους να προασπίζονται με τη μορφή νομοθεσίας, όπως ένα σύνταγμα.

Προέλευση και ιστορία της δημοκρατίας

Η καταγωγή και η ιστορία της δημοκρατίας εντοπίζεται στην Αρχαία Ελλάδα και συγκεκριμένα στην Αθήνα. Ήταν όμως πολύ διαφορετικό σύστημα από το σημερινό αφού στις αποφάσεις συμμετείχαν μόνο ελεύθεροι άνδρες και που δεν ήταν ξένοι. Μόνο αυτοί θεωρούνταν πολίτες, εξαιρουμένων των γυναικών, των δούλων και εκείνων που δεν ήταν Αθηναίοι.

Η αθηναϊκή δημοκρατία ιδρύθηκε τον 6ο αιώνα π.Χ. Χαρακτηρίστηκε επίσης από την άμεση συμμετοχή των πολιτών μέσω συνέλευσης από την οποία λαμβάνονταν οι αποφάσεις. Δεν ήταν δηλαδή ένα αντιπροσωπευτικό σύστημα όπως αυτό που έχουμε τώρα στα κοινοβούλια.

Τα μοντέλα διακυβέρνησης στη δημοκρατία έχουν υποστεί μια εξέλιξη, σε βαθμό που η έννοια της ιθαγένειας έχει αναπτυχθεί και οι ολοκληρωτισμοί έχουν σταδιακά μειωθεί στον παγκόσμιο χάρτη.

Τα παραπάνω είναι παρατηρήσιμα με τον τρόπο με τον οποίο το δημοκρατικό φάσμα περιέλαβε προοδευτικά νέους κοινωνικούς πυρήνες. Αυτό, από την έννοια των ισχυρών πολιτών και των γαιοκτημόνων έως την έννοια της νέας αστικής τάξης, διευρύνοντας το εύρος του εισοδήματος που είναι απαραίτητο για την ψήφο καθώς προχωρούσε η ιστορία και οι κοινωνίες τους.

Πρέπει να τονίσουμε ότι ένα άλλο σημείο καμπής στην ιστορία της δημοκρατίας ήταν οι επαναστάσεις που έγιναν στην Ευρώπη τον 18ο αιώνα. Αυτά είχαν ως αποτέλεσμα την πτώση των απολυταρχικών καθεστώτων που συγκέντρωναν την εξουσία στη φιγούρα του μονάρχη. Ίσως η πιο γνωστή αναφορά είναι η Γαλλική Επανάσταση του 1789, αλλά υπάρχει και το προηγούμενο της αγγλικής επανάστασης του δέκατου έβδομου αιώνα που είχε ως αποτέλεσμα τον περιορισμό των εξουσιών του βασιλιά.

Η δημοκρατία στο σύγχρονο πλαίσιο

Η ανάδυση εθνικών και λαϊκών κυριαρχιών ώθησε, μετά τον Διαφωτισμό τον 18ο αιώνα, στην επέκταση και το βάθος της δημοκρατίας στις περισσότερες κοινωνίες, ιδιαίτερα στη Δύση.

Πρέπει να θυμόμαστε ότι η εικονογράφηση ήταν ένα πνευματικό κίνημα βασισμένο στη λογική όπου άρχισαν να αμφισβητούνται προκαθορισμένα παραδείγματα. Έτσι, προέκυψαν ιδέες που ήταν επαναστατικές τότε, όπως ότι δεν πρέπει να υπάρχουν άνθρωποι που κληρονομικά έχουν το δικαίωμα να ηγούνται ενός έθνους.

Από τις τελευταίες δεκαετίες, με τον αρχικό ηγετικό ρόλο της γυναίκας στη διαμόρφωση των σύγχρονων κοινωνιών και των δημοκρατιών τους, έχει επιτευχθεί καθολική ψηφοφορία.

Υπό αυτή την έννοια, η δημοκρατία τοποθετείται από την έννοια σε ολοκληρωτικά μοντέλα όπως οι φασιστικές ή κομμουνιστικές δικτατορίες, καθώς και άλλες απόλυτες μορφές εξουσίας όπως η απολυταρχία.

Ωστόσο, πρέπει να λάβουμε υπόψη ότι οι δημοκρατίες μπορούν να αντιμετωπίσουν απειλές όπως ο λαϊκισμός. Έτσι, μπορεί να υπάρχουν ηγέτες που έρχονται στην κυβέρνηση μέσω εκλογών, αλλά στη συνέχεια λαμβάνουν μέτρα για να διαιωνιστούν στην εξουσία με την υποστήριξη του λαού ή/και μέσω ενός μηχανισμού που τους επιτρέπει να ελέγχουν τους δημοκρατικούς θεσμούς και όλες τις εξουσίες του κράτους. .

Χαρακτηριστικά της δημοκρατίας

Τα χαρακτηριστικά και οι αρχές της δημοκρατίας είναι τα εξής:

  • Υπάρχει ένα σύνταγμα που καθορίζει τα δικαιώματα και τις υποχρεώσεις των πολιτών, καθώς και τον τρόπο με τον οποίο λειτουργούν οι εξουσίες του κράτους.
  • Διαίρεση των εξουσιών, σε αντίθεση με τον απολυταρχισμό που συγκεντρώνει όλες τις εξουσίες στον μονάρχη.
  • Όλοι οι πολίτες έχουν δικαίωμα να εκλέγονται και να ψηφίζουν άμεσα για τους αρχηγούς τους ή για τους αντιπροσώπους που θα τους εκλέξουν. Η εκλογή, ιδιαίτερα του πρωθυπουργού, μπορεί να γίνει άμεσα ή έμμεσα, μέσω αντιπροσώπων.
  • Η ψηφοφορία είναι καθολική, δεν περιορίζεται πλέον μόνο στους άνδρες ή σε κάποια προνομιούχα μειοψηφία, αρκεί η ηλικία της ενηλικίωσης.
  • Παρουσία διαφορετικών πολιτικών κομμάτων που ανταγωνίζονται για εκπροσώπηση στη Βουλή, και που θα ανταγωνίζονται επίσης για το ποιος θα ηγηθεί της Εκτελεστικής Εξουσίας. Υπάρχει δηλαδή πολιτικός πλουραλισμός.
  • Εναλλαγή στην κυβέρνηση, ώστε ένας μόνο πρόεδρος ή πολιτικό κόμμα να μην παραμείνει στην εξουσία επ’ αόριστον.
  • Οι εξουσίες του Κράτους (νομοθετικές, εκτελεστικές και δικαστικές) όχι μόνο είναι χωριστές, αλλά είναι ανεξάρτητες και η μία λειτουργεί ως αντίβαρο στην άλλη.
  • Ελευθερία έκφρασης της ιθαγένειας και ελευθερία του Τύπου.
  • Προστασία των ανθρωπίνων δικαιωμάτων.

Τύποι δημοκρατίας

Τα κύρια είδη δημοκρατίας είναι:

  • Άμεση δημοκρατία: Είναι ένα πολιτικό σύστημα όπου οι αποφάσεις λαμβάνονται από τους πολίτες μέσω της ψήφου τους σε μια συνέλευση. Εφαρμόστηκε στην Αρχαία Ελλάδα, αλλά θα ήταν ανέφικτο σήμερα, αφού όλοι οι πολίτες ενός έθνους θα έπρεπε να συγκεντρωθούν για να ψηφίσουν για κάθε έναν από τους νόμους που θα τους διέπουν,
  • Έμμεση ή αντιπροσωπευτική δημοκρατία: Ο λαός εκλέγει τους εκπροσώπους του με ψηφοφορία και είναι αυτός που παίρνει τις αποφάσεις.
  • Ημιάμεση δημοκρατία: Συνδυάζει τα δύο προηγούμενα συστήματα γιατί, αν και ο λαός εκλέγει τους αντιπροσώπους του, έχει το δικαίωμα να αποφασίζει για ορισμένα θέματα. Αυτό, μέσω μηχανισμών όπως ένα δημοψήφισμα ή ένα δημοψήφισμα.
  • Κοινοβουλευτική δημοκρατία: Οι πολίτες εκλέγουν τους εκπροσώπους τους στη Νομοθετική Εξουσία και αυτοί είναι που ορίζουν τον αρχηγό της κυβέρνησης. Δηλαδή, σε αντίθεση με την έμμεση δημοκρατία, ο λαός παραιτείται από το δικαίωμά του να επιλέξει ποιος θα ηγηθεί της Εκτελεστικής Εξουσίας.
  • Μερική δημοκρατία: Αν και μπορεί να υπάρχει ελευθερία έκφρασης και εκλογών, οι πολίτες έχουν περιορισμένη πρόσβαση σε πληροφορίες σχετικά με τις ενέργειες των ηγετών τους.
  • Φιλελεύθερη δημοκρατία: Αυτή η κατηγορία εμπίπτει συνήθως σε οποιαδήποτε δημοκρατία όπου υπάρχει σύνταγμα και γίνονται σεβαστά τα δικαιώματα και οι ελευθερίες των πολιτών. Επιπλέον, η εναλλαγή ισχύος είναι εγγυημένη.

Πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα της δημοκρατίας

Μεταξύ των πλεονεκτημάτων της δημοκρατίας μπορούμε να επισημάνουμε:

  • Ας ακούσουμε τη φωνή όλων των πολιτών. Συμμετέχουν στη λήψη αποφάσεων, είτε άμεσα, για παράδειγμα, μέσω δημοψηφίσματος, είτε έμμεσα, ψηφίζοντας για παράδειγμα τους εκπροσώπους τους στη Νομοθετική.
  • Οι μειονότητες μπορούν να επιτύχουν εκπροσώπηση και προστασία.
  • Επιτρέπεται η δημόσια συζήτηση για θέματα που ενδιαφέρουν τη χώρα.
  • Υπάρχουν ισορροπίες μεταξύ των διαφορετικών εξουσιών του κράτους, αποτρέποντας τη συγκέντρωση των καταλογισμών σε ένα μόνο πρόσωπο ή πολιτικό κόμμα.
  • Επιτρέπει στους πολίτες να εκφράσουν τη διαφωνία τους με τη γνώμη των ηγετών τους.

Ομοίως, η δημοκρατία παρουσιάζει ορισμένα μειονεκτήματα:

  • Μικρή ταχύτητα στη λήψη ορισμένων αποφάσεων εάν οι πολίτες ή οι εκπρόσωποί τους δεν μπορούν να καταλήξουν σε συμφωνία.
  • Σε ορισμένες περιπτώσεις, η πλειοψηφία μπορεί να επιβάλει τις απόψεις της, αφήνοντας στην άκρη τις μειονότητες.
  • Οι πιο ικανοί πολίτες δεν εκλέγονται πάντα ως άρχοντες.
  • Οι πολιτικές διαμάχες μπορούν να προκαλέσουν πόλωση, δηλαδή, οι άνθρωποι θα τείνουν να υποστηρίζουν τις αντίπαλες πλευρές. Αυτό, παρά το γεγονός ότι μπορεί να υποτεθεί ότι οι περισσότεροι άνθρωποι δεν έχουν ακραίες θέσεις.
  • Ομάδες εξουσίας, ή συγκεκριμένα άτομα, μπορούν να χρησιμοποιήσουν την πολιτική για δικό τους όφελος. Με άλλα λόγια, μπορεί να δημιουργηθεί διαφθορά.

Παραδείγματα δημοκρατίας

Αναφέραμε ορισμένα παραδείγματα δημοκρατίας, όπως στην Αρχαία Ελλάδα. Ένα άλλο παράδειγμα θα μπορούσε να είναι οι Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες δεν εκλέγουν απευθείας τον πρόεδρο, αλλά το Κοινοβούλιο.

Ομοίως, έχουμε χώρες όπου υπάρχει μοναρχία, αλλά δεν ασκεί αποτελεσματική εξουσία. Έτσι, οι πολίτες εκλέγουν δημοκρατικά ένα Κοινοβούλιο το οποίο, με τη σειρά του, διορίζει αρχηγό κυβέρνησης. Παράδειγμα: ΗΒ.