Άνταμ Σμιθ

Άνταμ Σμιθ

Ο Άνταμ Σμιθ είναι ένας από τους πιο διάσημους οικονομολόγους στην ιστορία και θεωρείται ο πατέρας της σύγχρονης οικονομίας. Στις οικονομικές του θεωρίες συνδυάζει ιστορία, φιλοσοφία, οικονομική ανάπτυξη, ψυχολογία και ηθική.

Γεννήθηκε στη Σκωτία το 1723. Είχε μια θαυμάσια μνήμη και μια κλίση για σπουδές, σχολές που τον διευκόλυναν να εισαχθεί στο Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης.

Ο Άνταμ Σμιθ είναι ένας από τους μεγαλύτερους εκφραστές της κλασικής οικονομίας. Ξεχωρίζουν οι σπουδές του για την οικονομική ανάπτυξη, τον ελεύθερο ανταγωνισμό, τον φιλελευθερισμό και την πολιτική οικονομία.

Σε αυτό το κέντρο, παθιάστηκε με τα μαθηματικά και επηρεάστηκε έντονα από τις οικονομικές και φιλοσοφικές ιδέες του Francis Autcheson, έστω και μόνο λόγω της μετέπειτα διαφωνίας του μαζί τους. Μετά την αποφοίτησή του, έλαβε υποτροφία για το Balliol College της Οξφόρδης, όπου ολοκλήρωσε έξοχα τις σπουδές του – σε ηλικία 23 ετών – με τέλεια γνώση της κλασικής φιλοσοφίας και των ανώτατων εκπροσώπων της: Πλάτωνα, Αριστοτέλη και Σωκράτη.

Το 1748, και μέσω του φίλου του Λόρδου Henry Kames, του δόθηκε η ευκαιρία να δώσει μια σειρά από διαλέξεις στο Εδιμβούργο. Έτσι, τα επόμενα δύο χρόνια, εμβάθυνε σε διαφορετικούς κλάδους – από τη ρητορική μέχρι τα οικονομικά και την ιστορία – και ξεκίνησε την καριέρα του ως επιτυχημένος συγγραφέας δημοσιεύοντας άρθρα στο Edinburgh Review. Επιπλέον, αυτή την περίοδο δημιούργησε μια πολύ στενή σχέση με τον διάσημο φιλόσοφο Ντέιβιντ Χιουμ.

Μετά από μια εκτεταμένη περίοδο κατά την οποία ξεχώρισε ως εξαιρετικός δάσκαλος στο Πανεπιστήμιο της Γλασκόβης, το 1758 διορίστηκε κοσμήτορας της σχολής περιτριγυρισμένος από μεγάλο κύρος. Στην πραγματικότητα, υπάρχουν αρκετοί που βεβαιώνουν ότι ο Βολταίρος – Γάλλος συγγραφέας και εκφραστής του Διαφωτισμού – του έστειλε τους καλύτερους μαθητές του ως ένδειξη της εκτίμησης και του θαυμασμού του.

Τα ίδια αυτά χρόνια, ο Άνταμ Σμιθ ήταν μέρος μιας επίλεκτης ομάδας στη Γλασκώβη – αποτελούμενη από διανοούμενους, επιστήμονες, εμπόρους και επιχειρηματίες – ένα ευνοϊκό έδαφος για την ανταλλαγή ιδεών και πληροφοριών που αργότερα θα αποτελέσουν τις πραγματείες του για τη φιλοσοφία και τα οικονομικά.

Κριτικές στον Άνταμ Σμιθ

Οι επικρίσεις του Adam Smith έχουν γίνει κυρίως για την ιδέα του ότι η οικονομία της αγοράς είναι το εργαλείο για την επίτευξη κοινωνικής ευημερίας, ενώ ο καθένας αναζητά το δικό του συμφέρον (που αντανακλάται στο αόρατο χέρι). Ωστόσο, ποτέ δεν πίστεψε ότι η αγορά ήταν τέλεια ή ότι λειτουργούσε αυτόματα ως δια μαγείας. Επιπλέον, παραδέχτηκε ότι μια εντελώς ελεύθερη αγορά συναλλαγών ήταν μια ουτοπία. Ο Σμιθ επίσης δεν υποστήριξε ένα αναρχικό σύστημα, χωρίς κανόνες ή νόμους, αλλά μια οικονομία της αγοράς όπου επιτρεπόταν το ελεύθερο εμπόριο.

Υπήρξαν επίσης επικρίσεις στον Άνταμ Σμιθ επειδή θεωρούσε τον άνθρωπο ως ένα ψυχρό και εγωιστικό άτομο, χωρίς καμία ηθική και ασχολείται μόνο με τα υλικά του συμφέροντα. Τίποτα δεν απέχει περισσότερο από την πραγματικότητα. Ο Smith ήταν ακριβώς Καθηγητής Ηθικής Φιλοσοφίας στο Πανεπιστήμιο της Γλασκόβης και, όπως θα δούμε στη συνέχεια, στο βιβλίο του «Theory of Moral Sentiments» περιγράφει το ανθρώπινο συναίσθημα της ενσυναίσθησης ως τη μεγαλύτερη αρετή του.

Έργα Φιλοσοφίας και Οικονομίας του Άνταμ Σμιθ

Το βιβλίο «Theory of Moral Sentiments», το αριστούργημα του από φιλοσοφική άποψη, εκδόθηκε το 1759. Σε αυτό εξέθεσε τις αρχές της ανθρώπινης φύσης που καθοδηγούσαν την κοινωνική συμπεριφορά του ανθρώπου και μίλησε για πρώτη φορά για «το αόρατο χέρι» που , εν αγνοία του και άθελά του, κατεύθυνε το δικό του προσωπικό συμφέρον προς το καλό της κοινωνίας. Το βιβλίο ξεκινά διερευνώντας ανθρώπινες συμπεριφορές, στις οποίες ο εγωισμός δεν εμφανίζεται πουθενά σε πρωταγωνιστικό ρόλο. Αντίθετα, αφηγείται τη διαδικασία του ανθρώπου να αισθάνεται ενσυναίσθηση και να βάζει τον εαυτό του στη θέση του άλλου ως τη μεγαλύτερη αρετή του, αφού το αισθάνεται φυσικά ακόμα και όταν δεν ωφελείται από αυτό. Αυτό το αίσθημα ενσυναίσθησης «δεν περιορίζεται καθόλου στον ενάρετο ή στον άνθρωπο, αν και ίσως το νιώθει με την πιο εξαίσια ευαισθησία. Ο μεγαλύτερος λάτρης, ο πιο σκληρός παραβάτης των νόμων της κοινωνίας, δεν είναι εντελώς χωρίς αυτόν».

Αργότερα, το 1764, και ήδη εγκατεστημένο στο Παρίσι, ήταν όπου ο φίλος του Ντέιβιντ Χιουμ – γραμματέας της Βρετανικής Πρεσβείας – τον μύησε στα εξαίσια περιβάλλοντα της πόλης. Επιπλέον, τότε ήταν που γνώρισε τον François Quesnay, οικονομολόγο και ιδρυτή της φυσιοκρατικής σχολής, έναν ιδεολογικό ρεύμα πιστό οπαδό του αξίματος "let do, let go" – laissez faire , laissez passer, το οποίο τοποθετεί την παρέμβαση του κράτους στην το περιθώριο- και ότι υποστήριξε ότι η ύπαρξη φυσικού δικαίου μπορούσε να εξασφαλίσει την εύρυθμη λειτουργία του οικονομικού συστήματος. Η επιρροή αυτής της σχολής στον Σμιθ ήταν εμφανής.

Ο Πλούτος των Εθνών

Τρία χρόνια αργότερα, το 1767, άρχισε να γράφει το «Essay on the Wealth of Nations» που τελικά δημοσιεύτηκε στο Λονδίνο έξι χρόνια αργότερα. Αυτό το έργο αντιπροσώπευε το πρώτο μεγάλο έργο της κλασικής και φιλελεύθερης πολιτικής οικονομίας. δηλαδή σε αυτό εφαρμόστηκαν στα οικονομικά -για πρώτη φορά- οι αρχές της επιστημονικής έρευνας σε μια προσπάθεια να οικοδομηθεί μια ανεξάρτητη επιστήμη. Επιπλέον, το βιβλίο ήταν η συνέχεια του θέματος που ξεκίνησε στο φιλοσοφικό του έργο, όπου έδειξε πώς το αυθόρμητο παιχνίδι του ανθρώπινου εγωισμού θα αρκούσε για να αυξήσει τον πλούτο των εθνών, εάν οι κυβερνήσεις δεν επενέβαιναν με τα μέτρα τους. Εν ολίγοις, είναι το πρώτο σύγχρονο βιβλίο για την οικονομία, για το οποίο θεωρείται ο πατέρας της σύγχρονης οικονομίας (μαζί με τον Cantillon), η επιτυχία του ήταν τέτοια που επισκίασε τη θεωρία των ηθικών συναισθημάτων , ένα έργο που συχνά δεν αναφέρεται καν. ως αναφορά στη σκέψη του Άνταμ Σμιθ.

Στα πέντε βιβλία που απαρτίζουν τον Πλούτο των Εθνών, μιλά για θέματα που έχουν γίνει πλέον θεμελιώδεις πτυχές της οικονομίας, αλλά που μέχρι τότε δεν είχαν εφαρμοστεί. Ξεχωρίζει η ανάλυσή του για το πώς ο πλούτος ενός έθνους προέρχεται από την εργασία και όχι τόσο από τους πόρους. Στον πρώτο τόμο μιλάει για σχετικά θέματα όπως ο καταμερισμός της εργασίας, οι μισθοί, η χρήση του χρήματος και η τιμή των αγαθών, τα κέρδη των μετόχων, το ενοίκιο γης και οι διακυμάνσεις σε χρυσό και ασήμι.

Ο Smith αποκαλείται μερικές φορές ο γκουρού του εγωισμού για την ιδέα του ότι το καλύτερο πράγμα για μια κοινωνία είναι κάθε άτομο να αναζητά το δικό του όφελος. Ωστόσο, εάν αναλυθούν οι μελέτες του, μπορεί να γίνει κατανοητό ότι ο Smith προχωρά πολύ πέρα ​​από αυτές τις ιδέες, αναγνωρίζοντας ότι τα ανθρώπινα όντα δεν καθοδηγούνται μόνο από το δικό τους συμφέρον, αλλά ότι η ανθρωπιά, η δικαιοσύνη, η γενναιοδωρία και η αλληλεγγύη είναι ιδιότητες απαραίτητες για την ευημερία. μιας κοινωνίας.