Kold krig

På trods af at den blev kaldt Den Kolde Krig (1945-1989), betød denne historiske periode ikke en væbnet konflikt, men bestod af en række politiske, militære og økonomiske spændinger, der konfronterede USA og Sovjetunionen.

Kold krig

Efter Anden Verdenskrig blev verden polariseret i to antagonistiske blokke. På den ene side var vestblokken, ledet af USA og med et kapitalistisk økonomisk system, og på den anden side var den kommunistiske blok, ledet af Sovjetunionen.

Selvom en åben krig ikke brød ud, førte den til økonomisk krigsførelse, deltagelse i regionale konflikter eller til at fremme et våbenkapløb, især på det nukleare plan.

Fra anden verdenskrig til den kolde krig

Slutningen af ​​Anden Verdenskrig udløste straks den kolde krig. Blandt krigens sejre var der et klima af mistillid. Både USA og Sovjetunionen var to helt forskellige regimer. Mens USA var et vestligt demokrati med en fri markedsøkonomi, var Sovjetunionen et kommunistisk land med en central planøkonomi.

Mens de vestlige allierede forsøgte at etablere demokratiske regeringer med fri markedsøkonomi, søgte Sovjetunionen at håndhæve sine grænser. Derfor var det afgørende for det sovjetiske regimes overlevelse, at Østeuropa blev kontrolleret af Rusland. Således blev det, som den britiske premierminister Churchill kaldte "jerntæppet" etableret. Dette "jerntæppe" var en geografisk grænse, der grupperede Sovjetunionen og dets allierede i Østeuropa under det kommunistiske politiske system.

På sin side så USA kommunismen som en trussel mod Europa. Frankrig og Storbritannien havde været for voldsramte efter Anden Verdenskrig, så USA valgte en strategi til at begrænse kommunismen gennem det, der blev kaldt Truman-doktrinen.

Spændinger mellem 1947 og 1953

To begivenheder førte til, at USA blev afgørende involveret i at begrænse kommunismen. Vi står over for sovjetiske forsøg på at udvide sin indflydelse i Iran og Grækenland.

Under Anden Verdenskrig havde Storbritannien og Sovjetunionen besat landet. Iran var således en olierig stat af strategisk interesse i en region som Mellemøsten. Mens russerne forsøgte at fremme separatisme i nord og støttede det iranske kommunistparti, gjorde briterne bestræbelser på at kontrollere den iranske regering. Rodet blev løst positivt for Vesten, da USA tog affære i sagen, sovjetterne trak sig ud af Iran.

På den anden side var Grækenland fast i en borgerkrig, hvor kommunisterne stod over for monarkisterne. Mens Jugoslavien og indirekte sovjetterne støttede kommunisterne, støttede Storbritannien monarkisterne. Briterne bad overvældede USA om hjælp, som med sin støtte var afgørende for royalisternes sejr over kommunisterne.

I Tyskland ville spændingerne mellem de vestallierede og Sovjetunionen nå et feberniveau. Således var Tyskland blevet opdelt i fire besættelseszoner: fransk, britisk, amerikansk og sovjetisk. Mens de vestlige allierede havde valgt en økonomisk integration af landet og etableringen af ​​et demokratisk system, forvandlede Rusland sin besættelseszone til en satellitstat.

Forskellene mellem Vesten og Sovjetunionen efterlod Tyskland delt i to: Forbundsrepublikken Tyskland (pro-vestlig) og Den Demokratiske Republik Tyskland (pro-sovjetisk). En særlig følsom episode var blokaden af ​​Berlin, som fandt sted indtil oktober 1949, selvom det lykkedes amerikanerne at forsyne byen med luftbro. Tyskland måtte vente til 1991 for at blive forenet igen.

De stærke spændinger i den tyske erfaring førte verden til blokpolitik. På den måde blev den vestlige verden integreret politisk, økonomisk og militært. I denne forstand fortjener NATO’s militæralliance, skabt i 1949 af USA, at blive fremhævet. I modsætning hertil samlede Sovjetunionen de kommunistiske lande i Østeuropa under en anden militær alliance kaldet Warszawapagten (1955).

Våbenkapløbet, missilkrisen og Vietnamkrigen

I 1949 var USA ikke længere den eneste militærmagt med atomvåben i sine arsenaler. Det var lykkedes Sovjetunionen at lave sin første atombombe. Alt dette ville føre til et våbenkapløb, hvor USA udviklede brintbomben i 1952. Sideløbende foregik der også et luft- og rumkapløb, hvor Rusland satte den første kunstige satellit, kendt som Sputnik, i kredsløb.

I våbenudvikling satte amerikanerne og russerne deres opfindsomhed i at skabe nye våben, såsom atomubåde. I mellemtiden var andre lande som Kina, Frankrig, Rusland, Storbritannien, Pakistan og Indien i gang med at skabe deres egne atomvåben.

Rivaliseringen mellem Sovjetunionen og USA nåede sin grænse i 1962, med den cubanske missilkrise. Således greb den kommunistiske revolutionære Fidel Castro magten, og USA forsøgte at vælte ham ved at støtte de eksilcubanske i den mislykkede Svinebugt-landgang.

Efter det nordamerikanske forsøg på at vælte kommunisterne i Cuba installerede sovjetterne atommissiler i Cuba med kapacitet til at nå USA. Præsident Kennedy valgte en blokade af øen. Efter flere dage på randen af ​​en stor brand nåede den amerikanske præsident Kennedy og den sovjetiske præsident Khrusjtjov til enighed. Sovjetunionen trak sig tilbage fra Cuba til gengæld for, at USA lover ikke at invadere øen og trække sine atomsprænghoveder tilbage fra Tyrkiet.

Af frygt for atomkrig blev der afholdt internationale konferencer for at etablere begrænsninger for atomvåben. Langs disse linjer er Moskva-traktaten fra 1963, som blev enige om at forbyde nukleare detonationer i atmosfæren og 1968-traktaten om ikke-spredning af atomvåben, som forbød adgang til atomvåben fra andre lande. I samme stil blev SALT-aftalerne underskrevet for at etablere begrænsninger for atomarsenaler.

På trods af den gensidige frygt, som en krig mellem USA og Rusland vakte, stødte kommunistblokken og vestblokken sammen i regionale konflikter som Koreakrigen (1950-1953) og Vietnamkrigen (1955-1975). I Korea var landet delt i to, med det kommunistiske nord og det sydlige på linje i vestblokken, mens det i Vietnam ikke engang lykkedes med den amerikanske militære intervention (1965-1973) at få landet til at falde i hænderne på kommunister.

Den kolde krigs genopblussen

Med USA’s internationale prestige stærkt påvirket efter Vietnamkrigen og oliekrisen i 1973, så Sovjetunionen en mulighed for at konsolidere sit politiske og militære hegemoni på verdensplan.

Våbenkapløbet oplevede således en ny impuls, der genoplivede den nukleare rivalisering. I mellemtiden øgede Sovjetunionen sin militære tilstedeværelse i lande som Afghanistan, Mozambique, Angola og Etiopien. Den russiske militære intervention i Afghanistan viste sig imidlertid at være katastrofal for sovjetterne, hvis internationale omdømme blev alvorligt udhulet, mens krigen fik dybe konsekvenser i Rusland.

I 1981 vandt Ronald Reagan valget i USA, og i et forsøg på at vende tilbage til USA dets hegemoni og prestige, valgte han det, der blev kendt som "Star Wars", et forsvarssystem til at beskytte USA mod mulige trusler. Sovjetiske atomangreb . Trods stærke spændinger mellem verdens to store militærmagter sejrede ønsket om at bevare freden.

En afgørende begivenhed i slutningen af ​​den kolde krig var Mikhail Gorbatjovs magtovertagelse i Sovjetunionen (1985). Våbenkapløbet havde krævet en betydelig økonomisk indsats fra USA og Rusland, og Gorbatjov var fast besluttet på at gå i gang med en vigtig dagsorden med reformer og tilnærmelse til Vesten.

I disse år nærmede Vesten og den kommunistiske verden sig positioner. Dette afspejlede sig i aftaler om at demontere atomvåben, i etableringen af ​​forbindelserne mellem USA og i den sovjetiske tilbagetrækning fra Afghanistan.

Begge poler bevægede sig mod forståelse, den kommunistiske blok blev opløst og Berlinmuren faldt i 1989. På trods af at Warszawapagten blev opløst, fortsatte NATO i den vestlige verden med at være aktiv.

Økonomiske implikationer

Den Kolde Krig var ikke kun en politisk og militær udfordring mellem den kapitalistiske verden og den kommunistiske blok. Det var også en rigtig kamp på det økonomiske plan.

Marshall-planen

I slutningen af ​​krigen lå ikke kun Europas byer i ruiner, men også dets økonomi. For at opnå europæisk genopretning implementerede USA Marshall-planen. Med denne genopretningsplan for Europa var målet at genopbygge et velstående kontinent, der var i stand til at erhverve amerikansk eksport, og som igen ville bidrage til at genoprette landbrugs- og industriproduktionen.

Gennem ACE (Administration for European Cooperation) blev bistanden fordelt mellem de forskellige lande i Vesteuropa. Senere blev ACE til OECE (European Office for Economic Cooperation). I alt 13 milliarder dollars blev fordelt mellem europæiske nationer for at genoprette deres økonomier. Sovjetunionen og de østeuropæiske lande under dens indflydelse blev dog udeladt af denne plan. Dermed blev USA Vesteuropas store kreditor.

Resultaterne viste, at Marshall-planen var et nøgleinstrument i genopretningen af ​​de europæiske økonomier. Takket være den stærke kapitalindsprøjtning fra USA var Europa i stand til at skaffe råvarer og industrivarer. I 1950’erne begyndte virkningerne af Marshall-planen at kunne mærkes, hvilket førte til spektakulære økonomiske væksttal i lande som Tyskland.

Rivalisering mellem vestblokken og kommunistblokken

I hvert fald oplevede både Sovjetunionen og USA i 1950’erne en gunstig periode med økonomisk vækst. De institutioner, der opstod i Bretton Woods-aftalernes hede, lagde grundlaget for en ny økonomisk orden. Takket være aftaler som GATT og institutioner som IMF blomstrede international handel, og kapitalismen levede sin storhedstid. Dollaren blev referencevalutaen i kommercielle børser, et gulddollarparitetssystem blev implementeret, og Den Internationale Valutafond (IMF) havde ansvaret for at opretholde monetær stabilitet.

Således var årtierne af 1950’erne og 1960’erne præget af økonomisk fremgang i den kapitalistiske blok. I USA voksede befolkningen, erhvervsaktiviteten gik fra styrke til styrke, og Keynes’ teser blev konsolideret, idet man satsede på efterspørgselspolitikker gennem sociale og militære udgifter.

På et tidspunkt som den kolde krig, i fuld politisk og militær rivalisering med Sovjetunionen, havde militærudgifter en meget vigtig vægt i det amerikanske budget. Kun ti virksomheder stod således for 30 % af forsvarsudgifterne i USA, blandt hvilke navne som Boeing og McDonnell-Douglas skal fremhæves.

Militær bistand til tredjelande og de krige, som USA (Korea, Vietnam) direkte eller indirekte indledte, gjorde det muligt at frigive den enorme våbenproduktion.

På grund af krisen i 1973 mistede USA en del af sit økonomiske hegemoni, dets økonomi stoppede, og inflationen kom i optøjer. Konsekvenserne kunne også mærkes i Europa, og arbejdsløsheden steg betydeligt.

I 1980’erne måtte Vesten således komme ud af krisen, gå fra Keynes ideer til neoliberale ideer, privatisere offentlige virksomheder, satse på en større vægt af servicesektoren og modernisere sin industri.

Mens dette skete, blev Sovjetunionen og landene i dets indflydelsesområde samlet i Rådet for Gensidig Økonomisk Bistand (COMECON), som forsøgte at konfrontere Vesten på det økonomiske plan. Denne organisation, ledet af sovjetterne, søgte økonomisk samarbejde mellem kommunistiske lande.

Rådet for Gensidig Økonomisk Bistand var opdelt efter dens medlemmers type råvarer og industrier. Denne overnationale organisation ville nå sit højdepunkt i 1970’erne, ligesom krisen i 1973 anrettede kaos i USA og Europa. Sovjetunionens sammenbrud ville dog markere sin afslutning i 1973.

Der var forskellige faktorer, der markerede den kommunistiske bloks økonomiske tilbagegang og i særdeleshed Sovjetunionen. På denne måde havde de kommunistiske lande betydelige energiunderskud og viste lidt produktivt landbrug. Den sovjetiske industri, som i vid udstrækning havde været helliget produktion af militært udstyr, var også blevet forældet i sin evne til at producere forbrugsvarer.

Endelig ramte et stort onde Sovjetunionen, det var statens korruption, der skabte forsyningsproblemer. For at få adgang til visse produkter måtte man desuden ty til det sorte marked og betale ublu priser.