John Von Neumann

John Von Neumann

John Von Neumann var en alsidig matematiker og ingeniør, der arbejdede i meget forskellige discipliner. Han blev født i Budapest og hans liv faldt sammen med første halvdel af det 20. århundrede.

Hans jødiske oprindelse prægede ham. Faktisk opgav han sin karriere i Tyskland med nationalsocialismens ankomst til magten for at forfølge sin intellektuelle karriere i USA. Der ville han udføre en succesfuld professionel og akademisk karriere, som blev afbrudt med hans tidlige død, i en alder af 57.

Et liv mellem to kontinenter

John von Neumann blev født den 28. december 1903 i Budapest (Ungarn), på det tidspunkt en del af det østrig-ungarske imperium. Hans oprindelige navn var Janos, til ære for hans families jødiske oprindelse. Forstavelsen Von – som på tysk henviser til besiddelsen af ​​en adelstitel – blev tilføjet i 1913. I det år udnævnte kejser Franz Joseph sin far, direktør for en af ​​de største ungarske banker, til ridder for økonomiske fortjenester.

John demonstrerede store gaver og evner fra en tidlig alder. Som kun seks år gammel begyndte han at studere forskellige sprog og viste en usædvanlig nysgerrighed om historien. Fra en alder af ti begyndte han også at udmærke sig i matematik. Faktisk var han en fremragende studerende på det lutherske højskole, hvorfra han dimitterede.

I 1919 sluttede Første Verdenskrig med imperiets nederlag og opløsning. Dette markerede fødslen af ​​Ungarn som en suveræn stat og triumfen i et par måneder af en kommunistisk revolution, der forsøgte at efterligne den russiske revolution. I den sammenhæng forlod familien landet og tog til Østrig. De ville ikke vende tilbage før to år senere, i 1921.

John demonstrerede sin intellektuelle kapacitet ved at studere på to universiteter på samme tid. På den ene side studerede han matematik ved universitetet i Budapest, en disciplin, som han modtog sin doktorgrad i i 1926. På den anden side dimitterede han i 1925 i Chemical Engineering fra Federal Polytechnic School of Zürich, Schweiz.

Von Neumann i Göttingen og Hilberts indflydelse

I 1925 flyttede von Neumann til Göttingen, et af matematikstudiets nervecentre. Der arbejdede han på det grundlæggende i matematik og kvantemekanik, under Hilberts tilsyn, indtil 1927. I dette miljø udviklede han det arbejde, der ville etablere ham som en af ​​de største matematikere nogensinde. Ligesom sin lærer Hilbert ønskede han at opnå en "meta-matematisk" teori, der kunne demonstrere sammenhængen i ethvert formelt system.

På dette stadium var han også en produktiv forfatter til artikler om subnuklear fysik. Samtidig begyndte en af ​​hans grundlæggende ideer at tage form med en artikel, han præsenterede i 1927 i tidsskriftet "Mathematische Annalen" . Denne idé var spilteori

Springet til USA

I 1929, året for styrtet, giftede han sig med Marietta Kovesi, men ikke før han konverterede til den katolske tro. Ægteskabet ville ikke vare længe, ​​da de i 1937 blev skilt. Kort efter, i 1930, blev han inviteret til Princeton, hvor han blev indtil 1933. Trods sin solide uddannelse og store viden skilte han sig ikke ud for sine pædagogiske evner. Hans hurtige tankegang satte mange af hans elever i problemer, som ikke var i stand til at følge ham. Men med indvielsen af ​​Institute for Advanced Study blev von Neumann en af ​​dets første professorer.

Med nationalsocialismens ankomst til magten besluttede han sig for totalt at tage afstand fra sin akademiske position i Tyskland. Siden da fokuserede han sin professionelle karriere i USA, hvilket han opnåede ved at besidde en stol i Princeton indtil slutningen af ​​sine dage.

En tid med pragt afbrudt af sygdom

Gennem 40’ernes og 50’ernes årti var dens prestige stigende. Som et resultat af dette opnåede han vigtige stillinger på forskellige områder. I 1940 var han medlem af den videnskabelige rådgivende komité ved Aberdeen Ballistics Research Laboratory, Md. Kort derefter konsulent ved Los Alamos Scientific Laboratory, hvor han deltog i "Manhattan Project" sammen med Enrico Fermi. En ny computermodel tog over, EDVAC (Electronic Discrete Variable Computer). I slutningen af ​​Anden Verdenskrig samarbejdede han i skabelsen af ​​EDVAC-beregneren og i andre udviklinger inden for computerteknologi.

Stillet over for en sådan udfoldelse af færdigheder, kombineret med hans modvilje mod kommunisme, udnævnte USAs regering ham til medlem af Komitéen for Luftfartsvidenskabelige Konsulenter, Atomic Energy Commission (AEC) og en rådgiver for CIA.

Men på højden af ​​sin berømmelse og kun 53 år gammel, den 28. december 1957, døde den jøde, der var flygtet fra det totalitære Europa. Årsagen var en knoglekræft, som han ikke kunne overvinde.

John Von Neumann: teoretiske og praktiske bidrag

Gennem sit ikke så lange liv ydede Von Neumann adskillige teoretiske og praktiske bidrag til forskellige områder, fra logik til kvantemekanik, gennem militærvidenskab og selvfølgelig økonomi. Og han havde en mere end bemærkelsesværdig indflydelse på den amerikanske politiske magt.

Han udviklede strategien for gensidigt sikret ødelæggelse, som et sæt strategier, der havde til formål at undgå ødelæggelse af atomkrig. I logikken var en af ​​hans hovedideer definitionen af ​​ordenstal. I politik definerede han sig selv som "voldeligt antikommunistisk og meget mere militaristisk end normalt", hvilket fik ham til at arbejde og teoretisere om forskellige aspekter af den kolde krig.

Spilteori

Et af hans mest interessante bidrag kom netop på den mest prestigefyldte scene. Hvad der er kendt som spilteori er et område af anvendt matematik, der bruger modeller til at studere interaktioner i formaliserede incitamentstrukturer (eller spil).

Det blev født som et værktøj inden for økonomisk videnskab, til at forklare, hvordan mennesker opfører sig i beslutningstagning. Det bruges dog i mange andre videnskaber og discipliner: biologi, sociologi, psykologi, filosofi og datalogi.

Navnet spilteori kommer fra bogen "Game Theory and Economic Behavior", udgivet i begyndelsen af ​​1940’erne af John von Neumann og Oskar Morgenstern. Målet var at definere i matematiske termer, hvordan individer opfører sig, når de befinder sig i en situation, der kan føre til at dele eller opnå noget. Derfor anvendes teorien på et uendeligt antal mere eller mindre komplekse scenarier, fra et spil skak til, hvordan et marked er reguleret for økonomiske udvekslinger.