Anden Verdenskrig

Udkæmpet mellem 1939 og 1945 var Anden Verdenskrig en global krigslignende konflikt mellem de allierede (Storbritannien, Sovjetunionen og USA) og aksemagterne (Tyskland, Japan og Italien). Ingen krig har haft en større geografisk udstrækning eller så dybtgående politiske, sociale, kulturelle, videnskabelige og økonomiske konsekvenser.

Anden Verdenskrig

Den økonomiske krise, fattigdom og de straffe, som dette indebar, førte til fascismens fremkomst. Den tyske nationalisme bredte sig, og Hitler vandt popularitet i Tyskland som leder af det nationalsocialistiske parti.

Oprindelse af Anden Verdenskrig

Således slog Hitlers budskab an i et tysk samfund, der havde lidt alvorlige afsavn efter Første Verdenskrig. Hitler gik ind for ikke at anerkende Versailles-traktaten, mens han proklamerede, at Tyskland var nødt til at udvide territorialt, så det havde brug for et levende rum.

Det turbulente miljø i Tyskland førte til Hitlers magtovertagelse i 1933. Bagefter gav Hitler sig selv ekstraordinære beføjelser, opløste alle partier og fagforeninger, undtagen nationalsocialisten, og lancerede en antisemitisk politik.

På internationalt plan brød Hitler traktaterne, genoprustede Tyskland og nægtede at afholde omkostningerne ved erstatningerne fra Første Verdenskrig. Allerede i 1936 remilitariserede han Rhinlandsregionen, men Hitlers territoriale ambitioner var stadig langt fra opfyldt.

I 1938 gik den tyske hær ind på østrigsk område og annekterede landet. Mens det er rigtigt, at både Østrig og Tyskland ønskede at blive forenet. Udvidelsen af ​​riget fortsatte, da Tyskland annekterede den tjekkiske Sudeten-region, beboet af en stor tysk befolkning.

I mellemtiden var reaktionen fra vestlige demokratier som Frankrig og Storbritannien lunken, da de satsede på en forsoningspolitik. Dette ville få voldsomme konsekvenser for Tjekkoslovakiet, som faldt på tyske hænder i marts 1939. Hitlers næste træk (invasionen af ​​Polen) ville dog i sidste ende føre til udbruddet af Anden Verdenskrig.

Samtidig var nationalismen i 1920’erne stigende i Japan. Det er værd at nævne et dokument kendt som Tanaka-planen, som talte for japansk ekspansionisme. Ligesom Nazityskland søgte Japan sit livsrum.

Det første skridt i udvidelsen af ​​det japanske imperium var erobringen af ​​Manchuriet i 1932. Manchuriet blev efterfulgt af invasionen af ​​Kina i 1937. Efterhånden som Japan ekspanderede, voksede rivaliseringen med USA, den store rivaliserende magt. Stillehavet.

Med japansk militarisme i fremmarch greb general Hideki Tojo magten i 1941. Spændingerne med USA voksede sig stærkere, og det japanske angreb på amerikanerne ved Pearl Harbor var under opsejling.

Blitzkrigen

Den 1. september 1939 brød Anden Verdenskrig ud med den tyske invasion af Polen. Denne gang valgte vestlige demokratier ikke forsoning. På trods af Frankrigs og Storbritanniens indtræden i konflikten, ville Polen snart falde i hænderne på Det Tredje Rige.

Krigens begyndelse var præget af en række spektakulære tyske sejre. Den nye tyske taktik, kendt som blitzkrig eller lynkrig, bestod af visnende angreb kombineret med infanteri, artilleri, kampvogne og fly. Denne form for krigsførelse undrede de allierede.

Invasionen af ​​Polen blev efterfulgt af Danmarks og Norges fald. Kort efter flyttede krigen til Belgien, Holland, Luxembourg og Frankrig. Maginot-linjen, som var en række befæstninger opført af franskmændene, blev ubrugelig, da tyskerne overraskede den franske hær ved at angribe gennem Ardennerne. Den allierede front brød sammen, den britiske hær trak sig tilbage gennem Dunkerque, og tyskerne endte med at gå ind i Paris. Endelig, den 22. juni 1940, underskrev franskmændene en våbenhvile i Compiegne.

Frankrig var opdelt i to områder: det nordlige i tyskernes hænder og det sydlige, kendt som Vichy Frankrig, som, ledet af Philippe Pétain, blev en kollaborativ stat.

I mellemtiden var Storbritannien blevet alene i sin kamp mod Det Tredje Rige. Men den britiske premierminister Winston Churchill var fast besluttet på at kæmpe til det sidste. Kun takket være deres modstand i slaget om England lykkedes det den britiske luftfart at undgå en mulig invasion.

Nye fronter

Den italienske diktator Benito Mussolini ønskede at vise, at Italien var en stormagt, der var i stand til at opnå sejre som dem, Tyskland havde opnået. I denne forstand drømte Mussolini om at erobre Grækenland og Egypten. Offensiverne i Grækenland viste sig imidlertid at være en katastrofe, mens de i deres kamp i Nordafrika høstede alvorlige nederlag til briterne.

Alt dette endte med at fremtvinge den tyske intervention. Endnu en gang var den tyske militærmaskine ubarmhjertig og erobrede hurtigt Grækenland og Jugoslavien.

I mellemtiden landede en lille tysk hær kendt som Afrika Korps og kommanderet af general Erwin Rommel i Nordafrika. Rommels triumfer i Libyen satte de allierede på tovene, og hans fornuft på slagmarken gav ham tilnavnet ørkenræven.

Men de tyske ambitioner gik ud over Nordafrikas ørkener. Hitlers store ideologiske fjende var kommunismen, legemliggjort af Sovjetunionen. På trods af at have underskrevet den tysk-sovjetiske pagt, hvorved begge lande lovede ikke at angribe hinanden, delte Polen og gik med til økonomiske udvekslinger, begyndte invasionen af ​​Sovjetunionen den 22. juni 1941.

Millioner af tyske soldater kom ind på russisk territorium inden for rammerne af Operation Barbarossa. I løbet af de første måneder viste den tyske lavine sig ustoppelig for de uorganiserede sovjetiske styrker. Ankomsten af ​​den hårde russiske vinter var dog med til at bremse den tyske fremrykning ved Moskvas porte. På samme måde mødte den tyske hær voldsom modstand i byen Leningrad.

Efter at have fået pusterum fra vinterens begyndelse, standsede tyskerne deres offensiver indtil foråret 1942. Denne gang var Hitlers opmærksomhed rettet mod Stalingrad.

Krig bryder ud i Stillehavet

USA havde fastholdt en isolationistisk position. Men blandt dets borgere var der dem, der krævede landets indtræden i krigen. I mellemtiden var begge lande på randen af ​​brand. Den japanske invasion af Fransk Indokina førte til en olieembargo mod Japan af USA og Storbritannien.

Japan, som konkurrerede med USA om at dominere Stillehavet, så krigen som den eneste udvej, da dets oliereserver var knappe. Derfor var det essentielt at påføre amerikanerne et hurtigt og dødeligt slag. Endelig, den 7. december 1941, angreb japanerne USA’s flåde ved Pearl Harbor, Hawaii. Dette angreb markerede USAs indtræden i Anden Verdenskrig.

Umiddelbart efter indledte japanerne nye angreb i Asien og Stillehavet. De britiske kolonier Singapore, Malaysia, Burma og Hong Kong blev hurtigt erobret af Japans imperium. Amerikanske nederlag fulgte efter hinanden i Stillehavet og mistede øer som Wake, Guam og Filippinerne.

Japanske tropper nåede Ny Guinea og truede Australien. Men krigens tidevand vendte, da amerikanerne opnåede en afgørende flådesejr over den kejserlige flåde i slaget ved Midway i juni 1942.

1942, vendepunktet

I 1942 havde Tyskland nået sit maksimale territoriale herredømme. I Egypten virkede den britiske ottende armé på randen af ​​nederlag, mens Wehrmacht i Sovjetunionen marcherede målrettet mod den strategiske by Stalingrad.

Men med slaget ved El Alamein (Ægypten) påførte general Montgomery et nederlag, der efterlod tyskere og italienere dødeligt sårede i Afrika. I mellemtiden landede en anglo-amerikansk hær i Marokko og Algeriet som en del af Operation Torch. Således blev aksetropperne fanget i Tunis, hvor de endelig blev besejret.

I Rusland, i byen Stalingrad, gik den tyske hær fra belejring til belejret. Isoleret endte den 6. tyske armé med at blive ødelagt. Tyskland havde lidt et uopretteligt nederlag, mens den russiske front begyndte at blive Wehrmachts grav.

På Stillehavsfronten var den japanske bølge inddæmmet i Ny Guinea, mens den japanske flåde havde lidt et afgørende slag ved Midway. Ligeledes ville den amerikanske sejr ved Guadalcanal bidrage til at vende krigen i Stillehavet.

Det tredje riges nederlag

Med udgangspunkt i Nordafrika invaderede de allierede Sicilien, en begivenhed, der til sidst førte til fjernelsen af ​​Mussolini. Før afskedigelsen af ​​Mussolini besatte de tyske tropper Italien.

De allierede fortsatte med at rykke frem fra det sydlige Italien og udkæmpede hårde kampe som Anzio og Montecassino for triumferende at komme ind i Rom den 4. juni 1944.

På østfronten besluttede tyskerne at satse på en stor panseroffensiv ved Kursk. Det lykkedes dog russerne at begrænse angrebet. Siden nederlaget ved Kursk havde Tyskland således mistet alt initiativ på den russiske front.

Men med sovjetiske tropper, der bar det meste af presset fra den tyske hær, blev det bydende nødvendigt at åbne en ny front i Europa. Den 6. juni 1944 fandt landgangene i Normandiet således sted, også kendt som Operation Overlord. Den allierede invasion af Normandiet blev efterfulgt af nye landinger i det sydlige Frankrig.

De allierede fortsatte med at rykke frem mod den tyske grænse, og i december 1944 led de en forventet modoffensiv i Ardennerne. På trods af det indledende momentum i modangrebet endte den tyske offensiv i Ardennerne i fiasko.

I marts 1945 krydsede anglo-amerikanske tropper Rhinen og ind i Tyskland. Endelig, den 25. april 1945, mødtes amerikanere og russere i Torgau.

På sin side gik den sovjetiske hær frem fra Østeuropa, nåede Berlin og erobrede byen. Efter Hitlers selvmord den 30. april 1945, den 8. maj 1945, fandt Tysklands endelige overgivelse sted.

Sejr i Stillehavet

Besejret ved Midway og Guadalcanal begyndte japanerne at tabe terræn, da marinesoldaterne og den amerikanske hær rykkede frem i et blodigt felttog på tværs af atollerne. Tarawa, Saipan og Peleliu var nogle af navnene på disse voldsomme kampe. På den anden side vendte en triumferende general MacArthur tilbage til Filippinerne sammen med en stor amerikansk hær. Det lykkedes også briterne at generobre Burma.

Med den nordamerikanske erobring af Mariana-øerne var Japan inden for rækkevidden af ​​de magtfulde B-29 bombefly. Således foretog de allierede en kampagne med luftbombardementer, der ødelagde de vigtigste japanske byer.

Da amerikanerne nærmede sig Japan, eskalerede kampene. Et bevis på dette er kampene udkæmpet på øer som Iwo Jima og Okinawa.

Den sidste episode af Anden Verdenskrig var præget af nedkastning af atombomber over de japanske byer Hiroshima (6. august 1945) og Nagasaki (9. august 1945). Netop de atombomber, som begge byer blev udsat for, endte med at forårsage den japanske kapitulation, som fandt sted den 2. september 1945 ombord på det amerikanske slagskib USS Missouri.

Politiske, sociale, økonomiske og menneskelige konsekvenser

Under akselandenes åg

Under den tyske besættelse blev Europa plyndret. Meget af maden fra andre lande blev sendt for at forsyne Tyskland. Plyndringerne gik ud over fødevareressourcer, for på skatteplanet var der ifølge den berømte historiker Antony Beevor lande, der var tvunget til at give Det Tredje Rige mellem en fjerdedel og en tredjedel af samlingen. I denne sammenhæng steg inflationen hurtigt, da det sorte marked blomstrede.

Desuden blev millioner af tvangsarbejdere sammen med fødevarer og industrivarer fordrevet til Tyskland for at tjene som arbejdskraft i Det Tredje Riges tjeneste.

Et frygteligt drama var Holocaust. I dødslejre som Auschwitz, Treblinka eller Mathausen blev millioner af jøder, russere, polakker, sigøjnere og kommunister blandt mange andre udryddet i massevis. Med Anden Verdenskrig overstået, ville de ansvarlige for nazistiske forbrydelser svare i retten ved Nürnberg-processerne.

I den anden ende af kloden var den japanske besættelse frygtelig hård for landene i Asien og Stillehavet. Krigen i Kina var præget af japanske grusomheder, for ikke at nævne den umenneskelige behandling modtaget af allierede krigsfanger indespærret i japanske lejre.

Internationale konsekvenser

I slutningen af ​​en krig med millioner af fordrevne mennesker, havde Europa været i ruiner, og Japan var ødelagt. For Japan og Tyskland havde krigen betydet et menneskeligt og økonomisk holocaust, mens USA havde etableret sig som den store økonomiske og politiske magt. Desuden gjorde den industrielle og økonomiske magt USA til "demokratiets store arsenal", mens dets enorme økonomiske ressourcer gjorde det muligt at finansiere konkurrencen.

Det skal bemærkes, at mens krigen udviklede sig, udarbejdede Churchill, Roosevelt, Truman (ved Potsdam-konferencen) og Stalin planer for afslutningen af ​​konflikten. I denne forbindelse er Teheran-, Jalta- og Potsdam-konferencerne værd at bemærke. Således blev det besluttet, at kun den ubetingede overgivelse af Tyskland ville blive accepteret, mens nogle besættelseszoner blev aftalt.

Også den 26. juni 1945, under San Francisco-konferencen, opstod De Forenede Nationer (FN), et overnationalt organ skabt for at opretholde fred i verden og kæmpe for respekten for menneskerettighederne.

I slutningen af ​​Anden Verdenskrig begyndte en ny fase. Verden var opdelt i to blokke: de kommunistiske og demokratierne med fri markedsøkonomi. Den kolde krig var ankommet.