Adam Smith

Adam Smith

Adam Smith er en af ​​de mest berømte økonomer i historien og betragtes som faderen til moderne økonomi. I sine økonomiske teorier kombinerer han historie, filosofi, økonomisk udvikling, psykologi og etik.

Han blev født i Skotland i 1723. Han havde en fantastisk hukommelse og et kald til studier, fakulteter, der gjorde det lettere for ham at komme ind på University of Glasgow.

Adam Smith er en af ​​de største eksponenter for klassisk økonomi. Hans studier om økonomisk vækst, fri konkurrence, liberalisme og politisk økonomi skiller sig ud.

I dette center blev han passioneret omkring matematik og var stærkt påvirket af Francis Autchesons økonomiske og filosofiske ideer, om ikke andet på grund af hans senere uenighed med dem. Efter endt uddannelse opnåede han et stipendium til Balliol College, Oxford, hvor han på glimrende vis afsluttede sine studier – i en alder af 23 år – med en perfekt beherskelse af klassisk filosofi og dens højeste repræsentanter: Platon, Aristoteles og Sokrates.

I 1748 fik han gennem sin ven Lord Henry Kames mulighed for at holde en række foredrag i Edinburgh. Så i løbet af de næste to år dykkede han ned i forskellige discipliner – fra retorik til økonomi til historie – og begyndte sin karriere som en succesrig forfatter ved at publicere artikler i Edinburgh Review. Derudover etablerede han på dette tidspunkt et meget tæt forhold til den berømte filosof David Hume.

Efter en omfattende periode, hvor han skilte sig ud som en enestående lærer ved University of Glasgow, blev han i 1758 udnævnt til dekan for fakultetet omgivet af stor prestige; faktisk er der flere, der bekræfter, at Voltaire – en fransk forfatter og eksponent for oplysningstiden – sendte ham sine bedste elever som et tegn på hans påskønnelse og beundring.

I de samme år var Adam Smith en del af en udvalgt gruppe i Glasgow – bestående af intellektuelle, videnskabsmænd, købmænd og forretningsmænd – en gunstig grobund for udveksling af ideer og information, som senere skulle udgøre hans afhandlinger om filosofi og økonomi.

Kritik af Adam Smith

Kritik af Adam Smith er primært kommet for hans idé om, at markedsøkonomien er redskabet til at opnå social velfærd, mens hver enkelt søger sin egen interesse (afspejlet i den usynlige hånd). Han troede dog aldrig på, at markedet var perfekt, eller at det fungerede automatisk ved magi. Desuden indrømmede han, at et helt frit handelsmarked var en utopi. Smith støttede heller ikke et anarkistisk system, uden regler eller love, men en markedsøkonomi, hvor fri handel var tilladt.

Der har også været kritik af Adam Smith for at betragte mennesket som et koldt og egoistisk individ, uden nogen etik og kun optaget af dets materielle interesser. Intet er længere fra virkeligheden. Smith var netop professor i moralfilosofi ved University of Glasgow og beskriver, som vi vil se senere, i sin bog "Theory of Moral Sentiments" den menneskelige følelse af empati som sin største dyd.

Filosofi og økonomi af Adam Smith

Bogen "Theory of Moral Sentiments", hans mesterværk fra et filosofisk perspektiv, blev udgivet i 1759. I den afslørede han principperne for den menneskelige natur, der styrede menneskets sociale adfærd, og talte for første gang om "den usynlige hånd", der , ubevidst og utilsigtet rettede han sin egen personlige interesse mod samfundets bedste. Bogen starter med at udforske menneskelig adfærd, hvor egoisme ikke optræder i en ledende rolle nogen steder. I stedet beretter den om menneskets proces med at føle empati og sætte sig selv i den andens sted som sin største dyd, eftersom det føler det naturligt, selv når det ikke har gavn af det. Denne følelse af empati "er slet ikke begrænset til det dydige eller det menneskelige, selvom han måske føler det med den mest udsøgte følsomhed. Den største skurk, den mest forhærdede overtræder af samfundets love, er ikke helt uden ham."

Senere, i 1764, og allerede installeret i Paris, var det, hvor hans ven David Hume – sekretær for den britiske ambassade – introducerede ham til byens udsøgte miljøer. Hvad mere er, det var dengang, han mødte François Quesnay, økonom og grundlægger af den fysiokratiske skole, en ideologisk nuværende trofast tilhænger af maksimen "lad gøre, lad gå" – laissez faire , laissez passer, som placerer statens indgriben på sidelinjen- og at han fastholdt, at eksistensen af ​​naturlove kunne sikre, at det økonomiske system fungerede. Denne skoles indflydelse på Smith var tydelig.

Nationernes Rigdom

Tre år senere, i 1767, begyndte han at skrive sit "Essay on the Wealth of Nations", som endelig blev udgivet i London seks år senere. Dette værk repræsenterede det første store værk af klassisk og liberal politisk økonomi; det vil sige, i den blev principperne for videnskabelig forskning anvendt på økonomi – for første gang – i et forsøg på at opbygge en uafhængig videnskab. Desuden var bogen en fortsættelse af det tema, han startede i hans filosofiske arbejde, hvor han viste, hvordan den menneskelige egoismes spontane spil ville være tilstrækkelig til at øge nationernes rigdom, hvis regeringerne ikke greb ind med deres foranstaltninger; Kort sagt er det den første moderne bog om økonomi, for hvilken han betragtes som faderen til moderne økonomi (sammen med Cantillon), dens succes var sådan, at den overskyggede teorien om moralske følelser , et værk, der ofte ikke engang nævnes. som en reference til Adam Smiths tanke.

I de fem bøger, der udgør Nationernes Rigdom, fortæller han om temaer, der nu er blevet fundamentale aspekter af økonomien, men som indtil da ikke var blevet anvendt. Hans analyse af, hvordan en nations rigdom kommer fra arbejde og ikke så meget fra ressourcer skiller sig ud. I første bind taler han om så relevante emner som arbejdsdeling, løn, brug af penge og varepriser, aktionæroverskud, jordrente og udsving i guld og sølv.

Smith er nogle gange blevet kaldt egoismens guru for hans idé om, at det bedste for et samfund er, at hver enkelt søger deres egen fordel. Men hvis hans undersøgelser analyseres, kan det forstås, at Smith går langt ud over disse ideer, idet han erkender, at mennesker ikke kun styres af deres egne interesser, men at medmenneskelighed, retfærdighed, generøsitet og solidaritet er egenskaber, der er væsentlige for velvære. af et samfund.