Segona Guerra Mundial

Disputada entre 1939 i 1945, la Segona Guerra Mundial va ser un conflicte bèl·lic global entre els aliats (Gran Bretanya, la Unió Soviètica i els Estats Units) i les potències de l’Eix (Alemanya, Japó i Itàlia). Cap guerra no ha tingut una major extensió geogràfica ni unes conseqüències polítiques, socials, culturals, científiques i econòmiques tan profundes.

Segona Guerra Mundial

La crisi econòmica, la pobresa i les penalitats que comportaven, van propiciar l’auge dels feixismes. El nacionalisme alemany va proliferar i Hitler va anar guanyant popularitat a Alemanya com a líder del Partit Nacionalsocialista.

Origen de la Segona Guerra Mundial

Així, el missatge de Hitler va calar en una societat alemanya que havia patit fortes privacions després de la Primera Guerra Mundial. Hitler advocava per no reconèixer el Tractat de Versalles, alhora que proclamava que Alemanya necessitava expandir-se territorialment, per la qual cosa necessitava un espai vital.

El convuls ambient a Alemanya va desembocar en l’ascens de Hitler al poder el 1933. Després, Hitler es va atribuir poders extraordinaris, dissolent tots els partits i sindicats, excepte en nacionalsocialista i engegant una política antisemita.

En el pla internacional, Hitler va incomplir els tractats, rearmant Alemanya i negant-se a sufragar el cost de les reparacions de la Primera Guerra Mundial. Ja el 1936 va remilitaritzar la regió de Renània, però les ambicions territorials de Hitler encara estaven lluny de sadollar-se.

El 1938, l’exèrcit alemany va penetrar en territori austríac i es va annexionar el país. Si bé és cert que tant Àustria com Alemanya volien estar unides. L’expansió del Reich va continuar quan Alemanya es va annexionar la regió txeca dels Sudetes, habitada per una nombrosa població alemanya.

Mentrestant, la resposta de les democràcies occidentals com França i la Gran Bretanya era tèbia, ja que apostaven per una política d’apaivagament. Això tindria terribles conseqüències sobre Txecoslovàquia, que va caure en mans alemanyes al març de 1939. No obstant això, el següent moviment de Hitler (la invasió de Polònia) acabaria per provocar l’esclat de la Segona Guerra Mundial.

Paral·lelament, als anys 20 el nacionalisme anava en augment al Japó. cal citar un document conegut com el Pla Tanaka, que propugnava l’expansionisme nipó. Igual que Alemanya nazi, el Japó buscava el seu espai vital.

Així doncs, el primer pas en l’expansió de l’Imperi del Japó va ser la conquesta de Manxúria el 1932. A Manxúria li seguiria la invasió de la Xina el 1937. A mesura que el Japó s’expandia, creixia la rivalitat amb els Estats Units, la gran potència rival al Pacífic.

Amb el militarisme japonès a l’alça, el general Hideki Tojo va aconseguir el poder el 1941. Les tensions amb els Estats Units cada vegada eren més fortes i l’atac japonès als nord-americans a Pearl Harbor estava a punt.

La guerra llampec

L’1 de setembre de 1939 va esclatar la Segona Guerra Mundial amb la invasió alemanya de Polònia. Aquesta vegada, les democràcies occidentals no van optar per l’apaivagament. Tot i l’entrada de França i la Gran Bretanya en el conflicte, Polònia no trigaria a caure en mans del Tercer Reich.

El començament de la guerra va estar marcat per una successió d’espectaculars victòries alemanyes. Les noves tàctiques germanes, conegudes com a blitzkrieg o guerra llampec, consistien en fulminants atacs combinats amb infanteria, artilleria, tancs i avions. Aquesta manera de fer la guerra va desconcertar els aliats.

A la invasió de Polònia va seguir la caiguda de Dinamarca i Noruega. Poc després, la guerra es va traslladar a Bèlgica, Holanda, Luxemburg i França. La línia Maginot, que era una sèrie de fortificacions erigides pels francesos, va resultar inútil quan els alemanys van sorprendre l’exèrcit francès atacant a través de les Ardenes. El front aliat es va ensorrar, l’exèrcit britànic es va retirar per Dunkerque i els alemanys van acabar entrant a París. Finalment, el 22 de juny de 1940, els francesos signaven armistici a Compiegne.

França va quedar dividida en dues zones: la nord en mans dels alemanys i la sud, coneguda com la França de Vichy que, al capdavant de Philippe Pétain, es convertia en un estat col·laboracionista.

Mentrestant, la Gran Bretanya s’havia quedat sola en la lluita contra el Tercer Reich. Però el primer ministre britànic Winston Churchill estava decidit a combatre fins al final. Només gràcies a la seva resistència a la batalla d’Anglaterra, l’aviació britànica va aconseguir evitar una possible invasió.

Nous fronts

El dictador italià Benito Mussolini volia demostrar que Itàlia era una gran potència, capaç d’aconseguir victòries com les que havia aconseguit Alemanya. En aquest sentit, Mussolini somiava conquistar Grècia i Egipte. Tot i això, les ofensives a Grècia van resultar un desastre, mentre que en la seva lluita al nord d’Àfrica van collir severes derrotes davant els britànics.

Tot plegat va acabar per forçar la intervenció alemanya. Un cop més, la maquinària militar alemanya es va mostrar implacable, conquerint ràpidament Grècia i Iugoslàvia.

Mentrestant, al nord d’Àfrica va desembarcar un petit exèrcit alemany conegut com a Afrika Korps i comandat pel general Erwin Rommel. Els triomfs de Rommel a Líbia van posar els aliats contra les cordes i el seu enginy al camp de batalla li va valer el sobrenom de la guineu del desert.

Però les ambicions alemanyes anaven més enllà dels deserts del nord d’Àfrica. El gran enemic ideològic de Hitler era el comunisme, encarnat per la Unió Soviètica. Tot i haver subscrit el pacte germà-soviètic, pel qual ambdós països es comprometien a no agredir-se, es van repartir Polònia i acordaven intercanvis econòmics, el 22 de juny de 1941 va començar la invasió de la Unió Soviètica.

Milions de soldats alemanys van penetrar en territori rus en el marc de l’operació Barbarroja. Durant els primers mesos, l’allau germànica va resultar incontenible per a les desorganitzades forces soviètiques. Tot i això, l’arribada del dur hivern rus va contribuir a frenar l’avenç alemany a les portes de Moscou. Igualment, l’exèrcit alemany va topar amb una fera resistència a la ciutat de Leningrad.

Aconseguint un respir gràcies a l’arribada de l’hivern, els alemanys van aturar les ofensives fins a la primavera del 1942. Aquesta vegada, l’atenció de Hitler se centrava a Stalingrad.

Esclata la guerra al Pacífic

Estats Units havia mantingut una posició aïllacionista. Tot i això, entre els seus ciutadans hi havia els que reclamaven l’entrada del país a la guerra. Mentrestant, tots dos països eren a punt de conflagrar-se. La invasió japonesa de la Indoxina francesa va comportar un embargament petrolífer al Japó per part dels Estats Units i la Gran Bretanya.

Així doncs, el Japó, que rivalitzava amb els Estats Units pel domini del Pacífic, veia la guerra com a única sortida, ja que les seves reserves de petroli eren escasses. Per això, era fonamental infligir un cop ràpid i letal als nord-americans. Finalment, el 7 de desembre de 1941, els japonesos van atacar la flota dels Estats Units a Pearl Harbor (Hawaii). Aquest atac va suposar l’entrada dels Estats Units a la Segona Guerra Mundial.

Immediatament després, els nipons van emprendre nous atacs a Àsia i el Pacífic. Les colònies britàniques de Singapur, Malàisia, Birmània i Hong Kong van ser ràpidament conquerides per l’Imperi de Japó. Les derrotes nord-americanes es van succeir al Pacífic, perdent illes com Wake, Guam i les Filipines.

Les tropes japoneses van arribar fins a Nova Guinea, arribant a amenaçar Austràlia. Però les tornes de la guerra van canviar quan els nord-americans van aconseguir una decisiva victòria naval sobre l’Armada Imperial a la batalla de Midway el juny de 1942.

1942, el punt d’inflexió

El 1942 Alemanya havia aconseguit el seu màxim domini territorial. A Egipte, Octavo Exèrcit britànic semblava a la vora de la derrota, mentre que, a la Unió Soviètica, la Wehrmacht marxava decidida cap a l’estratègica ciutat de Stalingrad.

Tot i això, amb la batalla de l’Alamein (Egipte), el general Montgomery va infligir una derrota que va deixar alemanys i italians ferits de mort a l’Àfrica. Mentrestant, un exèrcit angloamericà va desembarcar al Marroc i Algèria com a part de l’operació Torxa. Així, les tropes de l’Eix van quedar atrapades a Tunísia, on finalment van ser derrotats.

A Rússia, a la ciutat de Stalingrad, l’exèrcit alemany va passar de assetjador a assetjat. Aïllat, el 6è Exèrcit alemany va acabar per ser destruït. Alemanya havia patit una derrota irreparable, mentre que el front rus es començava a convertir en la tomba de la Wehrmacht.

Al front del Pacífic, l’onada japonesa era continguda a Nova Guinea, mentre que la flota nipona havia patit una garrotada decisiva a Midway. Així mateix, la victòria nord-americana a Guadalcanal contribuiria a capgirar la guerra al Pacífic.

La derrota del Tercer Reich

Partint des del nord d’Àfrica, els aliats van envair Sicília, esdeveniment que va acabar provocant la destitució de Mussolini. Davant la destitució de Mussolini, les tropes alemanyes van ocupar Itàlia.

Els aliats van continuar avançant des del sud d’Itàlia, barallant-se en aferrissades batalles com Anzio i Montecassino, per entrar triomfalment a Roma un 4 de juny de 1944.

Al front oriental, els alemanys van decidir apostar per una gran ofensiva blindada a Kursk. Tot i això, els russos se les van arreglar per contenir l’envestida. Així, des de la derrota a Kursk, Alemanya havia perdut tota iniciativa al front rus.

Però amb les tropes soviètiques suportant la major part de la pressió de l’exèrcit alemany, es feia imperatiu obrir un nou front a Europa. Així, el 6 de juny de 1944 va tenir lloc el desembarcament de Normandia, també conegut com a Operació Overlord. A la invasió aliada de Normandia el van seguir nous desembarcaments al sud de França.

Els aliats van continuar avançant cap a la frontera alemanya i el desembre de 1944, van patir una esperada contraofensiva a les Ardenes. Tot i l’ímpetu inicial del contraatac, l’ofensiva germana a les Ardenes va acabar per fracassar.

Al març de 1945, les tropes angloamericanes van creuar el riu Rin i es van internar a Alemanya. Per fi, el 25 d’abril del 1945, nord-americans i russos es trobaven a Torgau.

Per part seva, l’exèrcit soviètic progressava des d’Europa de l’Est, arribant fins a Berlín i conquerint la ciutat. Després del suïcidi de Hitler el 30 d’abril del 1945, el 8 de maig del 1945, tenia lloc la rendició final d’Alemanya.

Victòria al Pacífic

Derrotats a Midway i Guadalcanal, els japonesos començaven a perdre terreny mentre els marines i l’exèrcit dels Estats Units avançaven en una sagnant campanya a través dels atols. Tarawa, Saipán i Peleliu van ser alguns dels noms d’aquelles aferrissades batalles. D’altra banda, un triomfant general MacArthur va tornar a les Filipines amb un nombrós exèrcit nord-americà. També els britànics van aconseguir reconquerir Birmània.

Amb la conquesta nord-americana de les Illes Mariannes, el Japó quedava al radi d’abast dels poderosos bombarders B-29. Així, els aliats van emprendre una campanya de bombardejos aeris que va arrasar les principals ciutats japoneses.

A mesura que els nord-americans s’aproximaven al Japó, la lluita s’agreujava. Prova d’això són els combats lliurats a illes com Iwo Jima i Okinawa.

L’episodi final de la Segona Guerra Mundial va estar marcat pel llançament de dues bombes atòmiques sobre les ciutats japoneses d’Hiroshima (6 d’agost de 1945) i Nagasaki (9 d’agost de 1945). Precisament els bombardejos atòmics que van patir les dues ciutats van acabar per propiciar la capitulació japonesa, que va tenir lloc un 2 de setembre de 1945 a bord del cuirassat nord-americà USS Missouri.

Conseqüències polítiques, socials, econòmiques i humanes

Sota el jou dels països de l’Eix

Durant l’ocupació alemanya, Europa va ser saquejada. Bona part dels aliments d’altres països eren enviats per abastir Alemanya. El saqueig va anar més enllà dels recursos alimentaris, ja que en el pla fiscal, segons el cèlebre historiador Antony Beevor, hi va haver països que es van veure forçats a donar el Tercer Reich entre la quarta i la tercera part de la recaptació. En aquest context, no va trigar a augmentar la inflació alhora que floria el mercat negre.

Més encara, juntament amb els aliments i els béns industrials, milions de treballadors forçats van ser desplaçats a Alemanya per servir com a mà d’obra al servei del Tercer Reich.

Un terrible drama va ser l’Holocaust. A camps d’extermini com Auschwitz, Treblinka o Mathausen milions de jueus, russos, polonesos, gitanos i comunistes entre molts altres, van ser exterminats en massa. Amb la Segona Guerra Mundial finalitzada, els responsables dels crims nazis respondrien davant els tribunals als judicis de Nuremberg.

A l’altre extrem del planeta, l’ocupació japonesa va ser terriblement dura per als països d’Àsia i el Pacífic. La guerra a la Xina va estar marcada per les atrocitats japoneses, sense oblidar el tracte inhumà que van rebre els presoners de guerra aliats confinats als camps japonesos.

Repercussions internacionals

Al final d’una guerra amb milions de desplaçats, Europa havia quedat en ruïnes i el Japó estava arrasat. Per al Japó i Alemanya, la guerra havia significat un holocaust humà i econòmic, mentre que els Estats Units s’havien consolidat com la gran potència econòmica i política. És més, el poder industrial i econòmic van fer dels Estats Units “el gran arsenal de la democràcia”, alhora que els seus vastos recursos econòmics permetien finançar la contesa.

Cal destacar que, mentre es desenvolupava la guerra, Churchill, Roosevelt, Truman (a la Conferència de Potsdam) i Stalin van anar dissenyant plans per al final del conflicte. En aquest sentit, val la pena assenyalar les conferències de Teheran, Ialta i Potsdam. Així, es va decidir que només s’acceptaria la rendició incondicional d’Alemanya, alhora que s’acordaven unes zones d’ocupació.

També el 26 de juny del 1945, a l’empara de la Conferència de Sant Francesc va sorgir l’Organització de Nacions Unides (ONU), un organisme supranacional creat per mantenir la pau al món i lluitar pel respecte dels drets humans.

Al final de la Segona Guerra Mundial, una nova etapa començava. El món quedava dividit en dos blocs: el comunista i les democràcies amb economies de lliure mercat. Havia arribat la guerra freda.