Lliure comerç

El lliure comerç és un enfocament econòmic que defensa l’eliminació de les traves a l’activitat econòmica dels agents. A l’interior del país es tradueix en llibertat d’empresa amb mercat lliure, ia l’exterior, en canvi lliure.

Lliure comerç

El lliure comerç advoca perquè els agents tinguin la llibertat econòmica més gran, de manera que puguin comerciar tant dins com fora del país sense obstacles. A l’àmbit interior, aquesta llibertat econòmica engloba diverses llibertats: llibertat de preus, horaris, contractació, etc. D’altra banda, a l’àmbit exterior constitueix el lliurecanvisme, és a dir, l’oposició al proteccionisme.

Perquè el lliure comerç sigui efectiu, hi ha d’haver un sistema que asseguri el compliment dels acords entre privats i defensi els drets bàsics de consumidors i empreses. D’aquesta manera, l’Estat té un rol de garant del sistema jurídic i de negociador amb altres països que en comparteixin els principis i el desig de comerciar.

Cal esmentar que el liberalisme econòmic és la tendència de pensament econòmic que promou el lliure comerç com la millor manera d’assolir el desenvolupament econòmic a través d’aprofitar els avantatges comparatius dels països, assolir economies d’escala més grans, promoure la destrucció creativa i suprimir els privilegis de grups dinterès protegits per alguna regulació injustificada.

Lliure comerç intern

Quan ens referim al lliure comerç dins les fronteres d’un país, diem que hi ha al país una economia de mercat que promou la lliure competència entre les empreses per les preferències del consumidor.

En aquesta situació, s’espera que les empreses siguin lliures d’entrar o sortir del mercat i que els preus dels productes es defineixin per la interacció de l’oferta i la demanda. L’Estat, per part seva, tindrà un rol subsidiari actuant en situacions en què el mercat falla (la competència no és possible o es veu limitada). Així, el govern ha de funcionar com a garant dels drets de propietat, dels drets dels consumidors i del compliment dels contractes o acords legals.

El comerç lliure s’oposa a la intervenció estatal que obstaculitzi l’exercici de l’activitat econòmica per part dels agents. Així, s’oposaran a mesures com el salari mínim, el control de preus o les regulacions excessives. És una posició defensada pel liberalisme.

Característiques del lliure comerç intern

Entre les característiques del lliure comerç intern destaquen:

  • Lliure entrada i sortida d´empresa.
  • Llibertat d’iniciativa empresarial.
  • Preu determinant per la interacció entre oferta i demanda.
  • Consumidors compten amb informació i són lliures d’escollir entre els diferents oferents.

Lliure comerç extern

En el cas de lliure comerç extern, aquest fa referència a una situació contrària al proteccionisme on els països poden intercanviar béns i serveis lliurement aprofitant els seus avantatges comparatius.

Perquè el lliure comerç extern es faciliti, els països solen signar tractats de lliure comerç que generalment impliquen una reducció progressiva dels aranzels i de qualsevol altra barrera artificial al comerç (com ara quotes d’importació, barreres burocràtiques, etc).

Característiques del lliure comerç extern

Entre les característiques del lliure comerç extern destaquen:

  • Els béns finals, i també els insums o béns de capital, poden ser transats lliurement a través de les fronteres.
  • Aranzels reduïts o inexistents.
  • No hi ha barreres artificials al comerç com a quotes d’importació/exportació, límits a la inversió estrangera, impossibilitat de contractar treballadors estrangers, etc.

Avantatges i desavantatges del lliure comerç

Els defensors del lliure comerç asseguren que aquest permet que els consumidors puguin gaudir d’una varietat més gran de productes i serveis a un preu més accessible a causa de la pressió de la competència. Així mateix, el lliure comerç permetria que els països aprofitin millor els avantatges comparatius (recursos, coneixements, ubicació, etc.).

No obstant això, també hi ha crítics que asseguren que es destrueixen les empreses locals que no poden competir amb els preus de països estrangers amb baixos costos de mà d’obra. Així, per exemple, se sol criticar la competència que imposen els tèxtils provinents de la Xina, el cost d’elaboració dels quals és molt més baix que en països més desenvolupats pel fet que aquests últims paguen salaris més alts i tenen majors obligacions envers els seus treballadors (protecció contra accidents, assegurances, vacances, etc.).

Avantatges del lliure comerç

Els defensors del lliure comerç argumenten que aquest millora la qualitat de vida de tothom. Es basen principalment que permet l’aparició d’economies d’escala i l’especialització creixent de cada agent, cosa que incrementa l’eficiència i la productivitat.

En permetre que qualsevol accedeixi a l’activitat econòmica en les condicions que vulgui, el lliure comerç permet que apareguin més oferents i demandants. Així, mitjançant la competència, la qualitat de vida millorarà beneficiant-se dels preus baixos i la necessitat d’innovar propulsats per la competència entre empreses.

La facilitat per participar al mercat també permet que l’oferta s’adapti de manera més exacta a la demanda, ja que no cal seguir regulacions que impedeixen oferir en certes condicions.

Desavantatges del lliure comerç

El principal argument en contra del lliure comerç és que, en absència de regulació, aquells amb més poder podran abusar-ne amb menys, imposant les seves condicions en els intercanvis. Alguns exemples són les grans empreses eliminant la competència o les empreses oferint condicions pobres als seus empleats.

Per tant, es proposen certes mesures que equilibrin el poder entre les dues parts, com ara el salari mínim, les lleis de protecció de la competència o les regulacions de qualitat. Amb la intervenció al mercat es busca que aquest es desenvolupi de manera més justa i sense abusos de poder.

Article realitzat per Paula Nicole Roldán i Mario Husillos.