Guerra Freda

Tot i anomenar-se Guerra Freda (1945-1989), aquest període històric no va significar un conflicte armat, sinó que va consistir en una sèrie de tensions polítiques, militars i econòmiques que van enfrontar als Estats Units ia la Unió Soviètica.

Guerra Freda

Després de la Segona Guerra Mundial, el món es va polaritzar en dos blocs antagònics. D’una banda hi havia el bloc occidental, liderat pels Estats Units i amb un sistema econòmic capitalista ia l’extrem oposat hi havia el bloc comunista, encapçalat per la Unió Soviètica.

Si bé no va esclatar una guerra oberta, sí que es va arribar a la guerra econòmica, a participar en conflictes regionals o impulsar una carrera armamentística, especialment en el pla nuclear.

De la Segona Guerra Mundial a la Guerra Freda

El final de la Segona Guerra Mundial va precipitar de manera immediata la Guerra Freda. Entre els vencedors de la guerra hi havia un clima de desconfiança. Tant els Estats Units com la Unió Soviètica eren dos règims completament diferents. Mentre que els Estats Units eren una democràcia occidental amb economia de lliure mercat, la Unió Soviètica era un país comunista amb una economia de planificació centralitzada.

Mentre que els aliats occidentals cercaven establir governs democràtics amb economies de lliure mercat, la Unió Soviètica pretenia fer respectar les seves fronteres. Per tant, per a la supervivència del règim soviètic era imperatiu que Europa oriental fos controlada per Rússia. Així, es va establir allò que el primer ministre britànic Churchill va denominar “el teló d’acer”. Aquest teló d’acer era una frontera geogràfica que agrupava la Unió Soviètica i els seus aliats d’Europa de l’Est sota el sistema polític comunista.

Per la seva banda, els Estats Units veien en el comunisme una amenaça per a Europa. França i la Gran Bretanya havien quedat massa malparades després de la Segona Guerra Mundial, per la qual cosa els Estats Units van apostar per una estratègia de contenció del comunisme mitjançant el que es va denominar doctrina Truman.

Tensions entre 1947 i 1953

Dos esdeveniments van portar els Estats Units a implicar-se decididament en la contenció del comunisme. Estem davant dels intents soviètics d’expandir la seva influència a l’Iran i Grècia.

Durant la Segona Guerra Mundial Regne Unit i la Unió Soviètica havien ocupat el país. Així, l’Iran era un estat ric en petroli i d’interès estratègic en una regió com el Pròxim Orient. Mentre els russos intentaven promoure el separatisme al nord i recolzaven el partit comunista iranià, els britànics feien esforços per controlar el govern iranià. L’embolic es va resoldre favorablement per a occident quan els Estats Units van prendre cartes en l’assumpte, els soviètics es van retirar de l’Iran.

D’altra banda, Grècia estava sumida en una guerra civil, on els comunistes s’enfrontaven als monàrquics. Mentre que Iugoslàvia i, de manera indirecta els soviètics, recolzaven els comunistes, la Gran Bretanya recolzava els monàrquics. Els britànics, desbordats, van sol·licitar ajuda als Estats Units que, amb el suport, va resultar decisiu en la victòria dels monàrquics sobre els comunistes.

A Alemanya, les tensions entre els aliats occidentals i la Unió Soviètica assolirien el seu punt àlgid. Aleshores, Alemanya havia quedat dividida en quatre zones d’ocupació: francesa, britànica, nord-americana i soviètica. Mentre que els aliats occidentals havien apostat per una integració econòmica del país i per establir un sistema democràtic, Rússia va convertir la zona d’ocupació en un estat satèl·lit.

Les diferències entre occident i la Unió Soviètica van deixar Alemanya dividida en dues: la República Federal d’Alemanya (pro occidental) i la República Democràtica d’Alemanya (pro soviètica). Un episodi especialment delicat va ser el bloqueig a Berlín, que va tenir lloc fins a l’octubre del 1949, encara que els nord-americans se les van arreglar per aprovisionar la ciutat mitjançant un pont aeri. Alemanya hauria d’esperar fins al 1991 per tornar a estar unida.

Les tensions fortes de l’experiència alemanya van conduir el món a una política de blocs. D’aquesta manera, el món occidental s’integrava políticament, econòmicament i militarment. En aquest sentit, cal destacar l’aliança militar de l’OTAN, creada el 1949 pels Estats Units. En contraposició, la Unió Soviètica va aglutinar els països comunistes d’Europa de l’Est sota una altra aliança militar anomenada Pacte de Varsòvia (1955).

La carrera armamentística, la crisi dels míssils i la guerra del Vietnam

Cap a l’any 1949 els Estats Units ja no eren l’única potència militar amb armament nuclear als seus arsenals. La Unió Soviètica havia aconseguit fabricar la primera bomba atòmica. Tot això donaria lloc a una carrera armamentística en què els Estats Units van desenvolupar la bomba d’hidrogen el 1952. Paral·lelament, també tenia lloc una carrera aeroespacial, amb Rússia posant en òrbita el primer satèl·lit artificial, conegut com l’Sputnik.

En el desenvolupament armamentístic, nord-americans i russos van posar el seu enginy per tal de crear noves armes, com els submarins nuclears. Mentrestant, altres països com la Xina, França, Rússia, la Gran Bretanya, el Pakistan i l’Índia creaven les seves pròpies armes nuclears.

La rivalitat entre la Unió Soviètica i els Estats Units va arribar al seu límit el 1962, amb la crisi dels míssils de Cuba. Així, el revolucionari comunista Fidel Castro va aconseguir el poder i els Estats Units van intentar enderrocar-lo recolzant els exiliats cubans en el fallit desembarcament de Badia de Cochinos.

Després de l’intent nord-americà d’enderrocar els comunistes a Cuba, els soviètics van instal·lar míssils nuclears a Cuba amb capacitat per assolir els Estats Units. El president Kennedy va optar per un bloqueig a la illa. Després de diversos dies a punt d’una gran conflagració, el president nord-americà Kennedy i el president soviètic Khrusxov van arribar a un acord. La Unió Soviètica es va retirar de Cuba a canvi de la promesa dels Estats Units de no envair l’illa i de retirar els caps nuclears de Turquia.

Davant el temor a una guerra nuclear, es van dur a terme conferències internacionals per establir limitacions quant a l’armament nuclear. En aquesta línia hi ha el Tractat de Moscou de 1963 pel qual s’acordava la prohibició de detonacions nuclears a l’atmosfera i el Tractat de No Proliferació Nuclear de 1968, que prohibia l’accés a l’armament nuclear d’altres països. Amb el mateix estil es van subscriure els acords SALT per establir limitacions als arsenals nuclears.

Tot i el temor mutu que despertava una guerra entre els Estats Units i Rússia, el bloc comunista i el bloc occidental sí que es van enfrontar en conflictes regionals com la guerra de Corea (1950-1953) i la guerra del Vietnam (1955-1975). A Corea, el país va quedar fraccionat en dos, amb el nord comunista i el sud alineat al bloc occidental, mentre que, al Vietnam, ni la intervenció militar nord-americana (1965-1973) va aconseguir que el país caigués en mans dels comunistes.

El rebrot de la Guerra Freda

Amb el prestigi internacional dels Estats Units molt tocat després de la guerra del Vietnam i la crisi del petroli del 1973, la Unió Soviètica va veure una oportunitat de consolidar la seva hegemonia política i militar a nivell mundial.

Així, la carrera armamentística va viure un nou impuls, revifant-se la rivalitat nuclear. Mentrestant, la Unió Soviètica incrementava la seva presència militar a països com l’Afganistan, Moçambic, Angola i Etiòpia. No obstant, la intervenció militar russa a l’Afganistan va resultar desastrosa per als soviètics, la reputació internacional dels quals va quedar greument erosionada, mentre la guerra causava profundes seqüeles al si de Rússia.

El 1981 Ronald Reagan va guanyar les eleccions dels Estats Units i, tractant de tornar als Estats Units la seva hegemonia i el seu prestigi, va apostar pel que es va conèixer com a “guerra de les galàxies”, un sistema de defensa per protegir els Estats Units de possibles atacs nuclears soviètics. Tot i les fortes tensions entre les dues grans potències militars del món, va prevaldre el desig de mantenir la pau.

Un esdeveniment decisiu al final de la Guerra Freda va ser l’ascens al poder de Mikhaïl Gorbatxov a la Unió Soviètica (1985). La carrera armamentística havia exigit esforços econòmics considerables als Estats Units ia Rússia i Gorbatxov, es mostrava decidit a embarcar-se en una important agenda de reformes i d’acostament a occident.

Aquests anys occident i el món comunista van acostar postures. Això es va plasmar en acords de desmantellament d’armes nuclears, l’establiment de relacions entre els Estats Units i la retirada soviètica de l’Afganistan.

Tots dos pols caminaven cap a l’entesa, el bloc comunista va quedar desmantellat i el mur de Berlín va caure el 1989. Tot i que el Pacte de Varsòvia va quedar dissolt, al món occidental, l’OTAN continuava activa.

Implicacions econòmiques

La Guerra Freda no només va ser un desafiament polític i militar entre el món capitalista i el bloc comunista. També va ser una veritable pugna a nivell econòmic.

El pla Marshall

Al final de la guerra, no només les ciutats d’Europa estaven en ruïnes, també la seva economia. Per aconseguir la recuperació europea, els Estats Units van implementar el pla Marshall. Amb aquest pla de recuperació per a Europa, es pretenia reconstruir un continent pròsper, capaç d’adquirir les exportacions nord-americanes i que, alhora, contribuís a recuperar la producció agrícola i industrial.

A través de l’ACE (Administració per a la Cooperació Europea), es van distribuir els ajuts entre els diferents països d’Europa occidental. Més tard l’ACE va passar a transformar-se a l’OECE (Oficina Europea per a la Cooperació Econòmica). Un total de 13.000 milions de dòlars van ser repartits entre les nacions europees per restaurar les seves economies. Tot i això, la Unió Soviètica i els països d’Europa oriental sota la seva influència van quedar al marge d’aquest pla. Així, els Estats Units passaven a convertir-se en el gran creditor d’Europa occidental.

Els resultats van demostrar que el pla Marshall va resultar un instrument clau per a la recuperació de les economies europees. Gràcies a la forta injecció de capital dels Estats Units, Europa va aconseguir proveir-se de matèries primeres i béns industrials. Cap a la dècada de 1950 es van començar a notar els efectes del pla Marshall, que van donar lloc a espectaculars xifres de creixement econòmic a països com Alemanya.

Rivalitat entre el bloc occidental i el bloc comunista

En qualsevol cas, als anys 50, tant la Unió Soviètica com els Estats Units van experimentar un favorable període de creixement econòmic. Les institucions sorgides a la calor dels acords de Bretton Woods van asseure les bases d’un nou ordre econòmic. Gràcies a acords com el GATT ia institucions com l’FMI, el comerç internacional floria i el capitalisme vivia els seus anys d’apogeu. El dòlar esdevenia la divisa de referència en els intercanvis comercials, es va implementar un sistema de paritat dòlar or i el Fons Monetari Internacional (FMI) es va encarregar de mantenir lʻestabilitat monetària.

Així doncs, les dècades dels anys 50 i 60 van estar marcades per la prosperitat econòmica al bloc capitalista. Als Estats Units, la població creixia, l’activitat empresarial marxava vent en popa i es consolidaven les tesis de Keynes, apostant per polítiques de demanda mitjançant la despesa social i militar.

En una època com la Guerra Freda, en plena rivalitat política i militar amb la Unió Soviètica, la despesa militar va tenir un pes importantíssim en el pressupost dels Estats Units. Així, només deu companyies copaven el 30% de les despeses de defensa dels Estats Units, entre les quals cal subratllar noms com Boeing i Mcdonnell-Douglas.

L’ajuda militar a tercers països i les guerres en què, directament o indirectament es van embarcar els Estats Units (Corea, Vietnam) van permetre donar sortida a la seva enorme producció d’armament.

A causa de la crisi del 1973, els Estats Units van perdre part de la seva hegemonia econòmica, aturant-se la seva economia i desbocant-se la inflació. A Europa també se’n van fer sentir les conseqüències i la desocupació va augmentar considerablement.

Així doncs, als anys 80, occident va haver de sortir de la crisi passant de les idees de Keynes a les idees neoliberals, privatitzant empreses del sector públic, apostant per un pes més gran del sector serveis i modernitzant la seva indústria.

Mentre això passava la Unió Soviètica i els països de la seva àrea d’influència es van agrupar al Consell d’Ajuda Mútua Econòmica (COMECON), que pretenia fer front a occident a nivell econòmic. Aquesta organització, liderada pels soviètics, cercava la cooperació econòmica entre els països comunistes.

El Consell d’Ajuda Mútua Econòmica es repartia en funció del tipus de primeres matèries i indústries dels seus membres. Aquesta organització supranacional aconseguiria el seu zenit als anys 70, just quan la crisi del 1973 causava estralls als Estats Units i Europa. Tot i això, el col·lapse de la Unió Soviètica marcaria la seva fi l’any 1973.

Van ser diversos els factors que van marcar el declivi econòmic del bloc comunista i de la Unió Soviètica en particular. En aquesta línia, els països comunistes presentaven importants dèficits energètics i mostraven una agricultura poc productiva. També la indústria soviètica, que s’havia dedicat en gran mesura a la producció de material militar, havia quedat obsoleta quant a capacitat per produir béns de consum.

Finalment, un gran mal afectava la Unió Soviètica era la corrupció de l’Estat, que generava problemes d’abastament. Més encara, per accedir a certs productes, calia recórrer al mercat negre pagant uns preus desorbitats.