Elasticitat

L’elasticitat és la sensibilitat de variació que presenta una variable als canvis experimentats per una altra.

Elasticitat

Per tant, cal disposar de dues variables per poder fer l’estudi. Simplificant, l’elasticitat és la variació percentual que pateix una variable X en donar-se un canvi en una variable Y.

fórmula elasticitat

Traslladant la definició a les matemàtiques, la idea es representa de la manera següent: Quan Y varia, quant varia X. Per exemple, si la quantitat demandada és X i el preu és Y, el que volem dir és que quan canviem el preu ( I), quant canviarà la quantitat demanda (X)?

  • E més gran que 1: La variable X varia en major mesura que la variable Y, es diu que la relació és elàstica.
  • I igual a 1: Es coneix com a elasticitat unitària, X i Y experimenten el mateix canvi.
  • E menor que 1: La variable I varia més que la variable X, relació inelàstica.
Elasticitat

Quina aplicació té l’elasticitat a l’àmbit econòmic?

En primer lloc, estudiarem l’elasticitat demanda-preu o elasticitat de la demanda. Consisteix a analitzar quant canvia la quantitat demanada per part dels consumidors d’un bé quan el preu d’aquest bé ha experimentat un canvi.

Per sentit comú, afirmaríem que si el preu d’un bé baixa, la demanda augmentarà i viceversa. (Vegeu béns giffen per veure excepció)

El més interessant és comprovar quin efecte té en la demanda la variació en el preu. Dependrà del tipus de bé de què es tracti. Per exemple, si el preu d’un paquet de sal es reduís a la meitat, la gent no compraria el doble de paquets de sal, ja que és un bé de primera necessitat, és a dir, el consum ja està satisfet per necessitat i no depèn, relativament parlant, del preu. En aquest cas, l’elasticitat de la demanda de sal és inelàstica.

A més, cal destacar que l’elasticitat en alguns casos és negativa. Atès que en augmentar el preu (variació positiva) la demanda sol caure (variació negativa). Això és per la llei de loferta i la demanda. Alhora, si dividim positiu entre negatiu, el resultant és un nombre negatiu.

Fórmula elasticitat demanda

Analitzem gràficament l’elasticitat de la demanda. (Per simplificar considerarem corbes de demanda linéals)

A continuació veurem dos casos especials per acabar d’entendre bé el concepte de l’elasticitat de la demanda.

gràfic-d'elasticitat

E = 0 Corba de demanda vertical: perfectament inelàstica, la quantitat demanada de bé no varia quan el preu canvia. Passa amb béns que no poden ésser substituïts per altres o béns de primera necessitat. Per exemple: el sucre, la sal, medicaments…

E = ∞ Corba de demanda horitzontal: perfectament elàstica, la mínima variació en el preu suposarà que la quantitat demanada sigui zero. És el cas de béns amb substituts perfectes. Elasticitat preu-oferta

Aquest concepte també s’aplica a l’estudi de la relació entre el preu i l’oferta d’un bé. L’elasticitat preu-oferta funciona de la mateixa manera que l’elasticitat de la demanda, analitza la sensibilitat que presenta l’oferta d’un bé en variar-ne el preu.

D’altra banda, una altra aplicació interessant és l’elasticitat de la renda amb la demanda, que mesura l’efecte que les variacions de la renda dels consumidors tenen en la quantitat demanada d’un producte. Permetent així classificar els béns econòmics a:

  • Béns inferiors: Elasticitat demanda-renda negativa.
  • Béns normals: Elasticitat demanda-renda positiva o igual a 0.
  • Béns de luxe: Elasticitat demanda-renda més gran que 1.
  • Béns de primera necessitat: Elasticitat demanda-renda entre 0 i 1.

Finalment, esmentar l’elasticitat creuada de la demanda que reflectirà les conseqüències que té en la demanda d’un bé, els canvis en el preu d’un altre bé relacionat. En cas que aquest tipus d’elasticitat sigui positiva, es tracta de dos béns substitutius. Per exemple: la carn i el peix, si el preu de la carn augmenta i el del peix no varia, probablement els consumidors passarien a menjar més peix.

En el cas oposat, dos béns amb elasticitat creuada de la demanda negativa significa que són complementaris. Seria el cas dels macarrons i el tomàquet. Si apuja el preu del tomàquet, serà fàcil que el consum de macarrons baixi.

Segons sigui el grau de canvi de la demanda del bé X per la variació del preu de Y, direm que la relació és elàstica (varia considerablement) o inelàstica (amb prou feines varia) .