Cost social

El cost social, o el cost social, és la suma del cost alternatiu dels recursos utilitzats per una empresa o l’Estat per produir un bé, així com els costos externs derivats a la societat que té produir aquest bé.

Cost social

El cost social, per tant, fa referència al cost que ha d’afrontar la societat per tenir en funcionament les empreses.

Atenent la teoria de l’elecció racional, es pressuposa que els individus, en prendre una decisió, només tenen en compte els costos que assumeixen. D’aquesta manera, no tenint en compte els costos en què aquesta elecció pot generar a la societat. Aquests costos derivats són els que es denominen com a “costos socials”.

El cost social no sempre ha de coincidir amb el cost privat. La contaminació és un cost social que difereix del cost privat.

El concepte és un concepte molt utilitzat a la macroeconomia.

Com es produeix un cost social?

El cost social es produeix a través de la producció dactivitat econòmica. En aquest sentit, es produeix quan, en desenvolupar-se una activitat econòmica, es deriven efectes a la societat. Efectes als quals se’ls coneix com a “externalitats”. Per tant, quan es duu a terme una activitat econòmica, aquesta pot tenir externalitats positives o negatives.

Quan es dóna una externalitat negativa, els costos socials són més grans que els costos privats. D’aquesta manera, quan una activitat econòmica produeix contaminació, el cost d’aquesta contaminació per a la societat podria ser superior al cost privat que té l’empresari que, amb la seva explotació, contamina el terreny.

D’altra banda, quan fem referència a una externalitat positiva, com passa a l’educació, parlem d’un cost privat més gran, així com millors, i menors, costos socials. En aquest cas parlem de benefici social.

Quan es produeix una externalitat positiva, podem dir que, de vegades, hi ha un benefici social superior al benefici privat.

Tipus de cost social

Els costos socials es poden mesurar de dues maneres. En aquest sentit, parlem d’un mesurament econòmic, d’una banda. Mesura que té com a objectiu calcular monetàriament el cost social d’una producció determinada. De la mateixa manera, per altra banda, tenim el mesurament en la política econòmica. Aquest és un mesurament més subjectiu.

Així, parlem dels següents tipus de cost social:

  • Cost social des del punt de vista de l’avaluació econòmica : S’obté en multiplicar els recursos utilitzats pels seus respectius preus socials; o el que es coneix com a preus ombra.
  • Cost social des del punt de vista de la política econòmica : És un mesurament més subjectiu. Es refereix al guany de benestar que es produeix a la societat quan s’adopta una mesura i no l’alternativa.

Així, podem dir que parlem d’un mateix cost social, però de dues mesures diferents.

Exemple de cost social

Quan una persona compra un automòbil, el cost social d’aquest automòbil serien els gasos que aquest emet a l’exterior, així com els efectes que aquests gasos tenen en la salut de la població. A això anomenem cost social, ja que té un cost futur indirecte a la societat. En aquest cas parlem d’una externalitat negativa, i per això els costos socials són superiors.

Un altre cost social podria ser el que es produeix a l’educació. L’educació comporta un cost privat per a l’Estat, però innombrables costos socials (beneficis socials) per a la població. En aquest cas parlem d‟una externalitat positiva, per la qual cosa el cost privat és superior al cost social.

També podem posar l’exemple d’una activitat productiva on es produeix petroli. Així, el cost social per al país seria la quantitat d’altres béns que es deixen de produir per la utilització de recursos per produir petroli, així com la contaminació que aquesta activitat produeix.