Adam Smith

Adam Smith

Adam Smith és un dels economistes més famosos de la història i és considerat el pare de l’economia moderna. A les seves teories econòmiques combina història, filosofia, desenvolupament econòmic, psicologia i ètica.

Va néixer a Escòcia l’any 1723. Posseïa una memòria i vocació prodigiosa per l’estudi, facultats que li van facilitar l’ingrés a la Universitat de Glasgow.

Adam Smith és un dels exponents màxims de l’economia clàssica. Destaquen els estudis sobre creixement econòmic, lliure competència, liberalisme i economia política.

En aquest centre, es va apassionar per les matemàtiques i va rebre la poderosa influència de les idees econòmiques i filosòfiques de Francis Autcheson, encara que només fos per la seva posterior discrepància pel que fa a elles. Un cop graduat, va obtenir una beca per al Balliol College d’Oxford, on va concloure brillantment els estudis -als 23 anys- amb un perfecte domini de la filosofia clàssica i els seus màxims representants: Plató, Aristòtil i Sòcrates.

El 1748, ia través del seu amic lord Henry Kames, se li va oferir l’oportunitat d’oferir una sèrie de conferències a Edimburg. Així doncs, i durant els dos anys següents, va aprofundir en diferents disciplines -des de la retòrica a l’economia, passant per la història- i va iniciar la seva trajectòria com a escriptor d’èxit publicant articles a l’Edimburg Review. A més, en aquesta època va entaular una relació molt estreta amb el reconegut filòsof David Hume.

Després d’un extens període en què va destacar com a docent excepcional a la Universitat de Glasgow, el 1758 va ser nomenat degà de la facultat envoltat d’un gran prestigi; de fet, són diversos els que afirmen que Voltaire -escriptor francès i exponent de la Il·lustració- li enviava els seus millors alumnes com a mostra del seu reconeixement i admiració.

Durant aquests mateixos anys, Adam Smith va formar part d’un selecte grup a Glasgow –integrat per intel·lectuals, científics, comerciants i homes de negocis–, un brou de cultiu propici per intercanviar idees i informació que més tard conformarien els seus tractats sobre filosofia i economia.

Crítiques a Adam Smith

Les crítiques a Adam Smith han vingut majoritàriament per la idea que l’economia de mercat és l’eina per assolir el benestar social, mentre cadascú busca el seu propi interès (reflexat a la mà invisible). No obstant, mai no va creure que el mercat fos perfecte o funcionés automàticament per art de màgia. És més, va admetre que un mercat de comerç totalment lliure era una utopia. Smith tampoc va recolzar un sistema anàrquic, sense normes ni lleis, sinó una economia de mercat on es permetés en lliure comerç.

També han sorgit crítiques cap a Adam Smith per considerar l’ésser humà com un individu fred i egoista, sense cap ètica i només preocupat pels seus interessos materials. Res més lluny de la realitat. Smith va ser precisament catedràric de Filosofia Moral a la Universitat de Glasgow i, com veurem més endavant, en el seu llibre Teoria dels sentiments morals descriu el sentiment de l’ésser humà de l’empatia com la seva virtut més gran.

Obres de filosofia i economia d’Adam Smith

El llibre “Teoria dels sentiments morals”, la seva obra mestra des d’una perspectiva filosòfica, es va publicar el 1759. Hi exposava els principis de la naturalesa humana que guiaven el comportament social de l’home i parlava per primera vegada de “la mà invisible” que, sense saber-ho i sense proposar-s’ho, orientava el propi interès personal cap al bé de la societat. El llibre comença explorant les conductes humanes, en què enlloc apareix l’egoisme amb un rol principal. En canvi, narra el procés de l’ésser humà de sentir empatia i posar-se al lloc de l’altre com la seva virtut més gran, ja que el sent de forma natural encara que no en tingui benefici. Aquest sentiment d’empatia «no es limita gens al virtuós ni a l’humà, encara que potser ho senti amb la sensibilitat més exquisida. El rufià més gran, el violador més endurit de les lleis de la societat, no està completament sense ell.»

Posteriorment, el 1764, i instal·lat ja a París, va ser on el seu amic David Hume -secretari de l’ambaixada britànica- el va introduir als exquisits ambients de la ciutat. És més, va ser llavors quan va conèixer François Quesnay, economista i fundador de l’escola fisiocràtica, un corrent ideològic fidel seguidor de la màxima “deixar fer, deixar passar” – laissez faire , laissez passer, que situa al marge la intervenció de l’Estat- i que sostenia que l‟existència de la llei natural podia assegurar el bon funcionament del sistema econòmic. La influència d’aquesta escola sobre Smith va ser palesa.

La riquesa de les nacions

Tres anys més tard, el 1767, va començar a escriure el seu “Assaig sobre la riquesa de les nacions” que va ser finalment publicat a Londres sis anys més tard. Aquesta obra va representar el primer gran treball deconomia política clàssica i liberal; és a dir, s’hi aplicaven a l’economia -per primera vegada- els principis de recerca científica, en un intent per construir una ciència independent. A més, el llibre va ser la continuació del tema iniciat a la seva obra filosòfica, on mostrava com el joc espontani de l’egoisme humà seria suficient per augmentar la riquesa de les nacions, si els governs no intervinguessin amb les seves mesures; en definitiva, constitueix el primer llibre modern d’economia, pel qual se’l considera el pare de l’economia moderna (juntament amb Cantillon), el seu èxit va ser tal que va eclipsar la teoria dels sentiments morals , obra que moltes vegades ni tan sols s’esmenta com a referència del pensament d’Adam Smith.

Als cinc llibres que componen la riquesa de les nacions parla de temes que ara han esdevingut aspectes fonamentals de l’economia, però que fins aquell moment no s’havien aplicat. Destaca la seva anàlisi sobre com la riquesa d’una nació procedeix de la feina i no tant dels recursos. Al primer volum parla de temes tan rellevants com la divisió del treball, els salaris, l’ús dels diners i el preu dels béns, els beneficis dels accionistes, la renda de la terra i les fluctuacions de l’or i la plata.

De vegades s’ha titllat Smith com el guru de l’egoisme per la seva idea que el millor per a una societat és que cada individu busqui el seu propi benefici. Tanmateix, si s’analitzen els estudis es pot comprendre que Smith va molt més enllà d’aquestes idees, reconeixent que els éssers humans no es guien només pel propi interès, sinó que la humanitat, la justícia, la generositat i la solidaritat són qualitats imprescindibles per al benestar duna societat.