Prirodni kapital

Prirodni kapital je skup sredstava koja proizvode usluge ekosistema, koje održavaju socioekonomsku aktivnost ljudske populacije.

Prirodni kapital

U ekonomiji, kapital je jedan od glavnih faktora proizvodnje . Koncept kapitala se odnosi na skup sredstava koja se mogu koristiti za proizvodnju više dobara i usluga.

Općenito, mjerenje kapitala uključuje dobra kao što su alati ili radna oprema, mašine, zgrade, putevi itd. Budući da je zbir ovih različitih vrsta dobara gotovo nemoguć, ekonomisti su se odlučili za monetarnu procjenu i agregaciju.

Koncept i empirijsko mjerenje kapitala proširen je na ekonomsko vrednovanje ljudskih sposobnosti (ljudski kapital), kao i koristi prirode (prirodni kapital).

Daly Costanza i Herman Daly u svom članku "Prirodni kapital i održivi razvoj" (1992) definirali su prirodni kapital kao svaku zalihu koja generiše protok prirodnih dobara i usluga tokom vremena.

Ova prirodna zaliha uključuje mineralno-energetske rezerve, raznovrsnost biljaka i životinja u regionu; kao i plodnost tla, dostupnost slatke vode, kvalitet zraka, održavanje biogeohemijskih ciklusa (ugljik, dušik, itd.) i klimatska stabilnost.

Kvantifikacija prirodnog kapitala

Prema Gómez-Baggethunu i de Grootu (2007), različiti pristupi koji se koriste za kvantifikaciju prirodnog kapitala su:

  • Pristupi zasnovani na ljudskim preferencijama:
    • Tržišna vrijednost nastoji odrediti novčanu cijenu svake robe ili usluge na tržištu. Vezano za koncept eksternalija.
    • Sociokulturna percepcija uključuje sociološke aspekte kao što je identifikacija kulture ili društva sa teritorijom (orografija i hidrografija) na kojoj živi.
    • Grupno razmatranje ukazuje na društveni izbor koji dodaje preferencije stanovništva. Mnogi ljudi se mogu uzeti u obzir, ali to dodatno otežava donošenje odluka.
  • Pristupi zasnovani na fizičkim troškovima:
    • Mjeri se kopnena ili morska površina koja će se koristiti za različite ekonomske projekte kako bi se procijenila količina biljaka i životinja prisutnih na tom području.
    • Kvantifikacija troškova energije različitih procesa proizvodnje, distribucije i potrošnje pomaže u pronalaženju trenutaka u kojima dolazi do veće potrošnje energije i može se uštedjeti.
    • Pristup biogeofizičkih vrijednosti odnosi se na ekologiju, biologiju i geologiju. Uz različita mjerenja, naučnici raspravljaju da li smo već u novoj geološkoj eri koja bi se mogla nazvati antropocenom ili kapitalocenom.

Degradacija prirodnog kapitala

U posljednjih 50 godina bilo je raznih izvještaja koji naglašavaju ekološku neodrživost kapitalističkog ekonomskog sistema. Ovdje nećemo ulaziti u rasprave o antropološkim, sociološkim, fizičko-hemijskim ili geološkim pitanjima; ali izrazito ekonomski.

U Inkluzivnom izvještaju o bogatstvu, koji je pripremila agencija UN-a, nalazi se da se, uprkos činjenici da se proizvedeni kapital (kao zamjenska varijabla za BDP) povećava, prirodni kapital vremenom smanjivao.

Ovi rezultati ukazuju i naglašavaju dubok problem: ekonomski rast koji je promoviran dugi niz decenija pogoršao je prirodne resurse. U nekim dijelovima svijeta ova devastacija je izuzetna.

Glavni uzroci su prekomjerna eksploatacija prirodnih resursa, širenje granice poljoprivrede, stočarstva i ribolova, ponavljana upotreba fosilnih goriva (ugalj, nafta i plin).

Glavne posljedice su erozija, dezertifikacija, zagađenje vode i zraka, ubrzani gubitak biodiverziteta, otapanje glečera, porast nivoa mora i promjena biogeohemijskih ciklusa.

Iz ovih razloga, za mnoge ljude izgledi izgledaju veoma sumorni. Međutim, treba napomenuti da su zemlje članice Ujedinjenih naroda uložile napore da se dogovore oko zajedničkih ciljeva. Ciljevi održivog razvoja insistiraju na brizi za kopnene i morske ekosisteme, a samim tim i na očuvanju prirodnog kapitala.

Reference

Gómez-Baggethun, E. i de Groot, R. (2007). Prirodni kapital i funkcije ekosistema:
istraživanje ekoloških osnova privrede. Ekosistemi. Tom 3, str. 4-14.